Skip to main content

Ny FDA Shipping Rule til at hjælpe med at skære mad Allergen Recalls

Foto: Thinkstock

En efterlengtet føderal regel, der sigter mod at øge sikkerhedsprocedurerne for transport af fødevarer, kan medvirke til at reducere antallet af allergirelaterede tilbagekaldelser og beskytte forbrugerne mod uvidende eksponering over for topallergener.

Den nye sanitære transport af menneske- og dyrefoderregel, som falder ind under den amerikanske fødevaresikkerheds moderniseringslovens forskrifter om fødevaresikkerhed, fastlægger krav til sundhedsmæssig bulktransport af fødevarer ad vej og jernbane.

Reglen, der trådte i kraft i juni 2016, nævner specifikt krydskontakt som "utilsigtet inkorporering af et fødevareallergen." For eksempel ville krydskontakt resultere, hvis resten af ​​et større allergen blev efterladt i et fragtvogn og fik ind i fødevareforsyningen. Store fødevareproducenter skal være i overensstemmelse senest den 6. april 2017, mens mindre producenter har et ekstra år til at gøre det.

Indtil nu manglede tildeling af myndighed fra kongres til FDA til specifikt at regulere luftfartsselskaber - lastbil- og jernbanevognoperatører - manglede, sagde Michael Kashtock fra FDA's kontor for fødevaresikkerhed, som overvåger udviklingen af ​​reglen. "Det er en ny myndighed, som FDA har, hvilket er rigtigt hensigtsmæssigt i betragtning af, at der er potentielle risici forbundet med bulktransport, som FDA tidligere ikke kunne behandle effektivt", fortalte han Allergi Hjælp.

Reglen beskriver sådanne foranstaltninger som adskillelse og håndvask for at beskytte mad transporteret i bulkbiler eller ikke helt lukket i en container. Det beskriver også ansvaret for afskibere og transportører. Som defineret i reglen arrangerer en afsender at have mad transporteret med et lastbil eller jernbaneselskab, og en transportør flytter fysisk fødevaren.

Afskibere skal nu udvikle procedurer for at sikre, at en tidligere last ikke gør fødevarer usikre. De er forpligtet til at føre optegnelser og adressere proaktivt muligheden for, at en lastbil eller en jernbane har tidligere trukket noget, der kunne introducere et allergen.

Luftfartsselskaberne skal også opbevare registreringer, så informationen kan leveres til afsenderen efter anmodning, der identificerer den foregående fragt og angiver det tidspunkt, hvor køretøjet sidst blev rengjort. Kashtock siger, at FDA kan inspicere journalerne for at verificere overholdelse. Hvis FDA finder ud af, at sikkerhedsregler ikke følges korrekt, kan der tages fat på mad, og hvis der opdages forsætlig manglende overholdelse, kan overtrædelser straffes under straffelovgivningen.

"Hvordan disse regler fungerer, har du ikke lyst til at sætte mad på markedet, hvis du har skåret hjørner og ikke overholdt kravene i reglen," sagde Kashtock og tilføjer, at manglende overholdelse kan føre til brugen af stive håndhævelsesforanstaltninger.

Reglen kan medvirke til at forhindre massedannelser, som f.eks. En der opstod for nylig, da ledende fødevareproducenter måtte trække hundreder af snackprodukter - fordi melet blev fremstillet af indeholdende lave niveauer af sort jordnødde.

Den utilsigtede krydskontakt forårsagede udbredt bekymring i fødevareallergifællesskabet, og den nøjagtige kilde til jordnødde er stadig uklar. Engroshandelleverandøren Grain Craft udtalte dog, at jordnødspåvirkningen ikke kunne være sket på sin syd georgiske mølle, hvor det berørte bløde røde vinterhvedemel blev produceret.

Den tilbagekaldte saga begyndte i april 2016 og udfoldede sig over 2½ måneder. I juni 2016, efter at to børn havde allergiske reaktioner fra at spise sine donuts, hentede værtinde 710.000 tilfælde af donut og snack kager. Snart trak andre store producenter, herunder Frito-Lay, Kellogg's, Mars og Mondelez, produkter tilbage.

Baseret på interviews med fødevarevidenskab og landbrugseksperter, Allergi Hjælp lært det mest sandsynlige scenario er, at krydskontakt kunne have fundet sted under transport. Men præcis, hvordan det ville være sket, kan aldrig blive etableret, og FDA undersøger stadig.

Den nye sanitære fødevaretransportregel fastsætter ikke specifik vejledning for at forhindre fødevarekontakt på gårde. Men hvis en landmand flytter mad på en usikker måde, har FDA stadig beføjelse til at handle under generel lov.

Det kunne være, at vi på et tidspunkt i fremtiden kan udvide vejledning og regulering for at dække landtransport, siger Kashtock. "Det var på nuværende tidspunkt vigtigt at forsøge at udnytte de ressourcer, vi måtte dække, hvad vi betragtede den overvejende del af transportsystemet."