Skip to main content

Planet Allergi: Climate Change Fuels Allergies

Fra Allergi Hjælp arkiv. Først udgivet i bladet i 2009.

Wasp sting reaktioner i Alaska, brandfareforurening, hidtil usete mold niveauer og robust ragweed simpelthen overalt. Vores stadig varmere Jord er en kæmpe hothouse til allergi og astma udløser, der udvikler sig og ekspanderer. At handle om global opvarmning vil ikke kun redde vores planet - det vil spare menneskers sundhed.

I 2006 døde to mænd i Fairbanks, Alaska af anafylaksi efter at være blevet stukket af gule jægerhveps. Det var første gang nogen var død af en allergisk reaktion på en insektsting i Fairbanks, endsige to mennesker. Det år havde allerede været særligt dårligt for gule jakker: der var 10 gange flere hveps end normalt, hvilket forårsagede at skoleture blev aflyst.

"Den pludselige overflod af hveps repræsenterede en stigning i queens overlevelsesevne i løbet af vinteren", forklarer Dr. Jeffrey Demain, direktør for Allergi, Astma & Immunology Center of Alaska. Han undrede sig: Kan global opvarmning være ansvarlig for alle disse hveps og i sidste ende dødsfaldene?

Demain begyndte at studere data fra sin egen klinik, det lokale hospitalets nødbesøg og statens Medicaid programdatabase. Han fandt stigninger i antallet af personer, der søgte lægehjælp til insektstik i alle tre databaser. Da han kiggede på Medicaid-databasen fordelt efter region, fandt han signifikante stigninger i antallet af personer, der søgte pleje af insektsticks i alt undtagen en region: Golfkysten.

"Vi begyndte at se på klima-relaterede variabler. Og hvad der syntes at passe meget tæt sammen med dette puslespil var a temperaturændring, Siger Demain.

De fem regioner, der så mange flere patienter på udkig efter lægehjælp til insektsticks, havde også mindst en 6,1 graders Fahrenheit-stigning i vinterens minimale temperatur i løbet af de sidste 50 år; Golfområdet havde kun en 1,5 graders stigning. Og det viser sig også, at golfkysten allerede havde det højeste antal stings pr. Indbygger og den højeste temperatur. Det var det bevis, han havde brug for til at lægge skylden på sin stats stigende temperaturer.

Der er mange måder, hvorpå en varmere jord kan påvirke allergi og astma. Allergeniske insekter bevæger sig længere væk og trives i pludselig gæstfrie klimmer; CO2, gasen primært skylden til opvarmning af atmosfæren, forårsager ukrudt at blomstre og øger pollen tæller i længere vækst årstider. Jordforurening forværres på varme dage, hvilket gør det svært for astmatikere at trække vejret. For ikke at nævne vilde gynger i vejrmønstre, der fører til tørke og brande på nogle steder og oversvømmelser og skimmelsvamp i andre.

"Alle disse vil påvirke luftkvaliteten på måder der kan være synergistiske og kan bidrage til denne enorme stigning i allergier og astma, som vi ser", siger Dr. Paul Epstein, associate direktør for Center for Sundhed og Globalt miljø på Harvard Medical School i Boston.

Dr. Gina Solomon, seniorforsker ved Natural Resources Defense Council og en læge inden for internmedicin i San Francisco, bemærker, at "klimaforandringer generelt vil have en væsentlig negativ indvirkning på allergier og astma. Men det vil tendens til at være gradvis og påvirke forskellige områder forskelligt. "

Bevis for det er allerede i. Fra Alaska til Europa, Louisiana til British Columbia, opdager forskere måder, hvorpå klimaforandringer giver vores allergifremkaldende fjender et løft. Spørgsmålet er: er vi klar til at konfrontere disse virkninger af klimaændringer?

Pollen Proliferation


Ragweed trives med længere voksende årstider.

Folk der siger, at de føler høfeber symptomer tidligere på året og nyser længere end de plejede at kunne mærke førstehånds virkningerne af global opvarmning. "I USA ser vi en tidlig ankomst [om foråret] på omkring en uge, og vedholdenhed falder en uge," siger Epstein. "Vi ser dette målt i blomstring af planter og ankomsten af ​​fugle, og hvordan træerne reagerer på klimaet."

En tidlig forår og et sene efterår kan påvirke, når pollenerne springer op. Dr. Donald Stark, en allergier i Vancouver, har overvåget pollenantalet af træer i sin by i mere end et årti. I foråret "har der været en to-ugers skift tidligere i 13 år," siger han.

Varmere temperaturer i nogle områder tillader også nye planter og træer at blomstre. ragweed, som er en ret nylig ankomst til Europa, er nu en stor sundhedsmæssig bekymring, da den flytter ind i flere nordlige lande på kontinentet. En undersøgelse fra Global Allergy and Asthma European Network, der blev offentliggjort i tidsskriftet Allergi i april, viste, at ungarne er mest ramt af ragweed, hvor omkring 60 procent af befolkningen er følsomme over for ukrudtet. I Danmark tester 20 procent positivt på det.

Men det er den nordlige del af den nordlige halvkugle, hvor konsekvenserne af klimaforandringerne er mest dramatiske og tilsyneladende. "Vores temperaturændring i Alaska er fire gange det af det globale gennemsnit, "Siger Demain, som er rådgiver for guvernørens underskab om klimaændringer. "Vi ser virkninger nu, da andre forventes at se [i fremtiden]."

Næste: Forurenet forurening: Ozon hjælper Pollen