Skip to main content

Dr. Ruchi Gupta: Indsigt af et vidne til anafylaksi

Justin Zaslavsky

De fleste advokater er bekendt med præsident Abraham Lincolns ord: "Den der repræsenterer sig, har en fjols for en klient." Den fortolkning jeg altid har hørt - som søn af en kriminel forsvarsadvokat - er det at være så engrosseret i en situation, kan blinde dig til dets realiteter, hvilket gør det svært at opnå det bedst mulige resultat.

Dette begreb er åbenbart skadeligt i kriminelle forsøg, men jeg forstod det for nylig i en temmelig uortodoks kontekst, da jeg gik ind i anafylaksi i min tid som arbejder som forskningsassistent ved Food Allergy Outcomes Research Programmet med Dr. Ruchi Gupta ved Northwestern University i Chicago.

Jeg har kæmpet med fødevareallergier hele mit liv. Jeg bruger min dag med to auto-injektorer, for altid spørge, om der er trænødder eller kikærter eller sesam i alt jeg spiser. Jeg var heldig at vokse op med et stærkt forældresupportsystem, der gjorde det muligt for mig at gå om min barndom næsten bekymret - hovedsagelig fordi min mor er bekymret nok for os begge. Hun sørgede endda for at jeg mødte med campusdietikeren ved Tufts University, da jeg startede college for at tale om mad på campus, så jeg kunne føle mig sikker, når jeg spiser i spisestue.

Trods alt (eller muligvis på grund af) hvad min mor har gjort for mig, har jeg været foruroligende uforsigtig, når det kommer til mine allergier. Som Emergency Medical Technician (EMT) er jeg meget opmærksom på farerne ved den allergiske reaktion i multipsystemet, kendt som anafylaksi. Uanset hvad jeg stadig føler mig uovervindelig - ligesom alle mine andre 19-årige kolleger - når det kommer til virkningen mine allergier har i mit liv. Det er til dels denne teenage naiveté (eller mindre eufemistisk, uvidenhed), der førte til mit seneste angreb.

Historien om den dag er kendt i allergivenheden: Jeg havde troet, jeg læste ingredienserne på en pakke kale chips, men endte med at spise en kale chip, der omfattede cashewnødder (en af ​​mine allergener). Min hals begyndte at tinde næsten øjeblikkeligt, så jeg løb ud og købte Benadryl. Tilbage på mit kontor kastede jeg op (meget) og følte, at halsen lukket tættere og strammere. Da min vejledende overbeviste mig om at gå til hospitalets akutte afdeling (ca. 15 minutter senere), var jeg næsten ikke i stand til at trække vejret. Det var en af ​​mine værste reaktioner nogensinde - der krævede det samme som tre epinephrine autoinjektorer og tre kurser af albuterol, for at åbne luftvejene i mine lunger. Jeg blev til sidst indlagt på hospitalet.

Justin med det nordvestlige hold inklusive Dr. Ruchi Gupta

Nuancerne i denne historie er dog mindre enkle. Min første fejl: Jeg havde ikke fortalt Dr. Gupta, at jeg havde fødevareallergier. Jeg troede ikke, det var passende eller relevant for min evne til at gøre det arbejde, jeg havde bedt om i labbet. Dette blev kun tilføjet den forlegenhed, jeg følte under min reaktion, og det gjorde mig mere tilbøjelig til at nedbryde min reaktion, når den opstod. Dette havde også potentialet til at skabe en situation under hvilken epinephrin ville blive forsinket længere, hvis jeg havde mistet min evne til at fortaler for mig selv (for eksempel fortælle hende, at jeg gik i anafylaktisk chok) og truede mig endnu mere.

Min anden fejl: Jeg forsinkede ved hjælp af min epinephrin autoinjektor. Typisk skal enheden bruges ved første tegn på en alvorlig reaktion, men at være så velbevandret i allergiske reaktioner ud fra et akademisk perspektiv og udbyder gjorde det svært for mig at genkende sværhedsgraden af ​​min reaktion og reagere i overensstemmelse hermed. Jeg burde have vidst, at jeg havde brug for epinephrine ikke som en EMT, men som en selvbevidst person med allergi. Endelig glemte jeg at følge princippet om at leve med alvorlige allergier: altid bære din epinephrine auto-injektor.

Jeg var meget heldig at jeg arbejdede så tæt på en nødafdeling, og Jeg var endnu heldigere, at jeg var sammen med folk, som forstod fødevareallergier. Jeg kan forsikre dig om, at jeg nu altid bærer mine autoinjektorer, og at jeg vil forsøge at være mere opmærksom på, hvad min krop har brug for. Det er en hård praksis - afbalancere fødevareallergier med en stærk arbejdsmoral og foragt for at være en byrde for nogen - men det er noget, jeg skal udvikle. Jeg skal have et internt rammeskifte fra besvær til accept af min tilstand, der lejlighedsvis kræver min fulde opmærksomhed og tillid til andre, så jeg overlever.

Jeg kan ikke lade være med at tænke på, hvordan jeg har udviklet min nuværende skæv forståelse af mine allergier. Er det, at min mor altid bar min autoinjektor til mig, og jeg behøvede ikke at bekymre mig? Er det tankegangen, der omgiver fødevareallergier i vores samfund? En følelse af uovervindelighed? Skal man have en seriøs reaktion på at begynde at tage allergierne alvorligt? Jeg ville ønske jeg havde svaret, men det gør jeg desværre ikke. For nu vil jeg dog bare håbe, at denne postreaktionshyperbevidsthed fortsætter.

***

Dr. Ruchi Gupta: Indsigt af et vidne til anafylaksi

Dr. Ruchi Gupta

Før denne reaktion havde Justin arbejdet på mange af vores fødevareallergi og astma-relaterede studier, men jeg var ikke klar over, hvor personligt begge disse emner var til ham, indtil dagen for hans reaktion i vores lab - en dag, der for evigt vil blive ætset i min hukommelse.

Jeg er en børnelæge, fødevareallergi og astmaforsker og en moder til et barn med fødevareallergi. Jeg taler rundt om verden om anafylaksiforvaltning (tilfældigt taler jeg ofte om teenagere, uafhængighed og risikovillighed).

På denne dag lærte jeg, hvor kompleks "at gøre de rigtige ting, i den rigtige rækkefølge" virkelig er. Efter at jeg indså, at Justin måske havde en alvorlig allergisk reaktion, blev mit sind oversvømmet med tanker. Hvad skal jeg gøre? Har Justin haft sin autoinjektor? Skal vi gå hen til Emergency Room to blokke væk? Skal jeg lytte til Justin, en ung voksen, eller kan jeg fortælle ham hvad han skal gøre?

Jeg kunne se førstehånds, hvad jeg undersøger, og jeg lærte en enorm mængde på grund af det. Jeg lærte lige hvor svært det er i øjeblikket, selv som en læge, at vide, hvornår man skal ringe til en reaktionsanafylaksi og derefter tage de nødvendige skridt til at gribe ind.

Jeg tror, ​​at Justin lærte mig mere i sommer, end jeg lærte ham. Vi lærte begge vigtigheden af ​​altid at kontrollere etiketter, være forberedt med epinephrin, sørg for at reagere hurtigt, uddanne folk omkring dig og vigtigheden af ​​at have stærke supportsystemer. Vi lærte begge, hvor svært det var at identificere en anafylaksi-nødsituation, og det kunne være at handle på det.

Vi lærte også, hvad jeg ofte forkynder - stol på dine instinkter, og hvis der er en mistanke, kan det være alvorligt, altid handle! Heldigvis, selv efter forvirringen, handlede vi, og Justin klarer sig godt og er alle klogere (som jeg er).