Skip to main content

Allergier på arbejdspladsen: Hvordan man kan være sikker og glad

Det var eftermiddagen af ​​Rob Kanias første dag på jobbet hos et marketingfirma. Alle blev samlet til en fest for en kollegas fødselsdag. Den person, der blev født, begyndte at uddele skiver af kage. Kania sagde "nej tak" til et stykke, og hans nye kollega så overrasket ud. Hendes udseende sagde: "Hvem er denne uhøflige fyr?"

Kania, der bor i Victoria, British Columbia, husker denne hændelse for to år siden som "forfærdelig"; han havde ønsket at få et godt indtryk på den første dag. Han slog ned fødselsdagskagen på grund af sin peanutallergi, men Kania, så 21, sagde det ikke.

"Der var 30 bigwigs stående og jeg ville ikke være ude af sted." Efterhånden ville det være bedre, hvis han lige havde været på forhånd om hans tilstand.

Kanias akavet med allergi i en kontorsituation er næppe usædvanligt. Mens der gøres store fremskridt med at sprede allergikendskab og forholdsregler i skolerne, er der meget mindre støtte og få allergivenlige politikker i forretningslungen, kontorpartiet (med sine bakker af mystiske appetitvækkere) og den catered konference. Allergi Hjælp talte til medarbejdere med både fødevare- og miljøallergier i en række erhverv for at finde ud af, hvordan de klare sig på jobbet. Nogle er vokale med deres chefer og kolleger om deres forhold, men mange er ikke.

Dem med miljøallergier eller astma-udløsere (lige fra støv og skimmel til VOC-maling og andre kemikalier) lider ofte deres symptomer i stilhed på deres arbejdspladser. Og når det kommer til fødevareallergi, indrømmer mange, der er i fare for anafylaksi, at de har taget farlige chancer i stedet for at skille sig ud blandt deres jævnaldrende.

Hæve emnet

Tracy Hill havde ønsket at holde sine allergier over for fisk og skaldyr stille på arbejde, "hviskede", siger hun. Hill, 42, er strålingsterapeut på et hospital i Thunder Bay, Ontario. Så en dag på en konference havde hun en livstruende reaktion på nogle mexicanske mad, hvilket resulterede i en ambulance tur til hospitalet. "Det lærte mig en lektion," siger hun. "Selv om jeg ikke kan lide at henlede opmærksomheden på mig selv, er det bedre at have den samtale end at have en stor scene med en EpiPen i dit ben og båren kommer."

Dr. Mitch Persaud, en Saskatoon allergiker, opfordrer patienterne til at fortælle kolleger om deres allergier fra get-go i stedet for at vente, indtil de bryder ud i elveblødninger og hvæsen. Han siger, at nogle patienter undgår at gøre det, fordi de føler at deres allergier er under kontrol. "Jeg tror ikke, det er tilgangen," siger han. "Fejl kan forekomme når som helst."

Når et job kræver arbejde med kunder, kan det være nødvendigt med en grad af finesse ved at hæve emnet for dine allergier. Peter Burnside, en 47-årig sælger, rejser kontinuerligt til arbejde og spiser op til 15 måltider om ugen i restauranter, ofte med kunder. Når hans allergier mod nødder, jordnødder og byg kommer op, forsøger han at forklare kort og derefter styre samtalen tilbage til sine kunder. "Jeg vil ikke have det første, de synes at være," Hej, han er allergisk over for nødder. " "Han har et godt produkt" - det er hvad du vil have dem til at tænke. "Burnside tilføjer:" Du vil helt sikkert ikke blive svag. "

Tilsvarende fortalte Colleen Serban, en 30-årig fotograf Allergi Hjælp at hun skal bekymre sig om, hvorvidt hendes feber og astma vil koste hendes forretning. Hun stræber efter at undgå at fotografere klienter udendørs i løbet af foråret og efteråret, fordi hendes medicin ofte forårsager hendes hænder at ryste. "Jeg vil ikke have, at de tror, ​​jeg ikke kan udføre jobbet." Serban fotograferer også bryllupper og føler sig flov over at spørge, hvad der er på menuen til middag kort efter at hun har landet en kontrakt. Hun ønsker ikke at forlade bruden: "Jeg har lige hyret hende, og nu ønsker hun at bestemme, hvad vores måltid er."

Juni Traptow kan relatere. Hun er også fotograf og ejer et studie i Red Deer, Alberta. Traptow, 49, har allergier og intolerancer over for nødder, mejeri, gluten og æg. Der er ofte efterladt scrambling for sikker mad til de tiltalte hændelser, hun deltager i netværk med andre virksomhedsejere. Hun er bekymret for, at når sådanne jævnaldrende og potentielle kunder lærer om sine allergier, tror de måske, at hun er svært at behage. Når de ser på hende til et måltid - måske sender en salat med croutoner tilbage - bliver nogle også faderlige. "De vil passe på mine fødevareproblemer, og det bliver et spørgsmål om troværdighed," siger hun.

Dr. Donald Stark, en allergier i Vancouver, er enig i, at "mennesker, der ikke har allergier, ikke altid er særlig sympatiske over for allergikrævende." De kan antage forkert, "det er bare en løbende næse eller et par elveblader, hvad er du gør en stor bekymring? "Men han siger, at den eneste sikre rute for den person med allergi og / eller astma er at komme forbi forlegenhed og at informere chefer og kolleger om en sådan tilstand.

Persaud rådgiver patienten med fødevareallergier for at forklare allergi basics til kolleger på en behagelig og ikke-konfronterende måde. Han siger, at det er vigtigt at lade dem vide, at reaktioner kan være livstruende og at bede om samarbejde for at undgå udsættelse for et allergen på arbejdspladsen. Desuden foreslår han, at mindst en anden person på kontoret ved, hvor den allergiske person holder epinephrin autoinjektoren.

Tilegnende allergier

Hvis kommunikationen med kolleger er udfordrende, beder endnu hårdere en arbejdsgiver om ændringer i arbejdsområdet eller virksomhedspolitikken for at imødekomme ens allergier.Andrea Forsyth, 30, er en personlig træner og fitnesskonsulent, der har allergier overfor støv, træer, blomster og dander ud over fødevareallergier. Da hun tog et job, der kørte et fitnesscenter i Toronto, der havde gamle gulvtæpper og støvede stole, begyndte hun at hvæsende og få non-stop sniffles.

"Jeg så min læge og han foreslog, at jeg beder virksomheden om at rive op i gulvtæppet og erstatte det," siger hun. "Men jeg antog, at de ikke ville gøre det for mig." Selskabet udskiftede i sidste ende møblerne, men tæppet blev sat. Forsyth rejste aldrig emnet, men hendes miljøallergi blev heldigvis forbedret over tid.

Stark bemærker, at kammerater og chefer har en tendens til at undervurdere hærgen af ​​sådanne allergier. "Hvis deres næser løber som vandhaner, og deres øjne rives og deres sind er helt sammenklemt, kan de ikke koncentrere sig, fordi de er elendige," siger han. Miljøallergier forårsager også søvnløshed og nogle antihistaminer forårsager døsighed, gør medarbejderne usunde, mindre produktive og mere tilbøjelige til at kalde sig syg. Et sådant miljø koster også arbejdsgiveren.

Stark antyder, at hvis en arbejdsgiver ikke sandsynligvis vil foretage dyre forbedringer, kan en allergisk medarbejder have succes med at bede om et bærbart HEPA-filter til hans eller hendes arbejdsområde. En sådan maskine kan reducere eksponeringen for støv, pollen og dander betydeligt.

Barbara Moses, forfatter af karriereplanlægningsguider og præsident for BBM Human Resource Consultants, bemærker også, at værdsatte medarbejdere kan have mere klage på jobbet, end de tror. Hun rådgiver nærmer sig chefen om at imødekomme allergier på en faktisk og unapologisk måde. "Angiv at en læge har fortalt dig dette og bede om de ændringer, du vil have lavet."

Hvis arbejdsgiveren ikke er villig, er det op til medarbejderen at fremlægge et overbevisende argument for, hvorfor indkvartering skal foretages. "Det er i arbejdsgiverens tjeneste, fordi de får en talentfuld medarbejder," siger Moses.

Når det drejer sig om fødevaren allergisk, er det ofte muligt at opfylde deres krav til tilgodese forretningsfunktioner. Men det tager lidt forskudsarbejde. Mennesker med madallergi kan normalt anmode om et særligt måltid (kaldes et hotellets restaurant i forvejen for at diskutere) eller de kan tilbyde at bringe deres egen mad til servering (i tilfælde af flere allergier). Servicevirksomheden bliver bedre rustet til at håndtere sådanne behov, og i stigende grad professionelle kokke er uddannet i spørgsmål om fødevaresubstitution og undgå krydskontaminering. Det "særlige måltid" skærer også ned på forlegenhed på firmaets spisebord: gæsten nævner blot den forudbestemte særlige anmodning til tjeneren, som serverer den til middag.

Frokosten eller aftensmaden bragt på virksomhedens lokaler kan vise sig mere problematisk. For eksempel spurgte Jody Denny, en 29-årig grafisk designer i Woodstock, New Brunswick, engang om et måltid til måltidet kunne udelukke sine udløsere - hun er allergisk over for skaldyr og har følsomheder over for kød, chokolade og nogle frugter. En kollega klagede, og chefen fortalte Denny, at "dette var ude af kontrol, og jeg var ikke fair for resten af ​​folket". Jeg var nødt til at blive rolig selv. Jeg var som: 'Åh min Gud, disse mennesker vil have mig til at dø.' De forstod selvfølgelig ikke.

"For at kommunikere alvorligheden af ​​hendes tilstand, trykte Denny 50 sider med information fra internettet om fødevareallergier, anafylaksi og astma. Hun insisterede på, at oplysningerne blev opbevaret i sin fil.

Stark ser sine patienter gribende for at finde en balance på arbejdspladsen mellem at beskytte sig mod skade og være for nonchalant for at undgå vanskelige situationer. Han siger, at patienter ofte falder ind i en af ​​to ekstremer: dem, der ignorerer deres allergier og bliver risikobegrænsende eller dem, der bliver for stærke. Dem i sidstnævnte gruppe kan ende med at modvirke kolleger om hvad de kan spise og hvad der kan være i miljøet. Persaud foreslår den bedste måde at køre hjem Alvorligheden af ​​en allergi er at fortælle en historie om en allergisk reaktion, herunder hvad der udløste det, hvilke symptomer der opstod, og den nødvendige medicinske behandling. Roligt fortalte, dette kan have indflydelse.

Næste side: Ændring af tankegangen