Skip to main content

Udtalelse: Forbud er ikke svaret, men Montreal School Board's allergi politik rejser alvorlige bekymringer

Foto: Getty

Nyhederne skabte en shockwave i provinsen Quebec: ikke længere er der madforbud i skolerne i det centrale Montreal franske skolebræt. I elevernes madkasser er der endda tilladt jordnødder og nødder.

Dette direktiv fra Montreal School Commission (CSDM) blev først offentliggjort den 30. maj i en lokal presserapport. Den nye tilgang kan opsummeres med få ord: ikke mere forbudte allergener eller såkaldt "madpakkepolis" - da skolens medarbejdere ikke længere har tilladelse til at konfiskere en studerendes frokost på grund af forekomsten af ​​et stort allergen. Samtidig opfordrer CSDM forældre til at "bidrage til at gøre skolen til et sikkert miljø ved at være årvågen i at forsøge ikke at lægge fødevarer, der afværger alvorlige allergier i deres barns frokost."

Problemet med fødevareforbud

Spørgsmål om at "forbyde" mad i skolen er sarte og har tendens til at vække lidenskaber. Selv om en sådan politik reducerer risikoen for eksponering, forudsætter det også samarbejdet - dag efter dag - af alle forældre. Dette omfatter omhyggelig læsning af ingredienslister, søgning efter erstatninger og så videre. Selv hvis man antager forældre, hvis børn ikke er allergiske har gode hensigter, er det en høj ordre. Det er også yderst vanskeligt at håndhæve sådanne fødevarerestriktioner - politiets frokoster har sine grænser.

Lad os indrømme et andet problem: med stigningen i flere fødevareallergier er det urealistisk at fjerne alle allergener fra skolerne. Så hvordan vælger du, hvad man skal forbyde? Fordi jordnødder og trænødder er ansvarlige for mere end en tredjedel af anafylaktiske reaktioner, og jordnødder er impliceret i de fleste dødsfald, er disse de fødevarer, der oftest er målrettet. De kommer også i smørbare former som jordnøddesmør.

Men det gør dem ikke de eneste alvorlige allergener. I Canada var de dødelige anafylaktiske reaktioner hos Sabrina Shannon og Megann Ayotte Lefort forårsaget af utilsigtet malkeksponering. Æg, sesam, skaldyr, fisk, sennep og kiwi, for blot at nævne nogle få, kan også udløse alvorlige reaktioner. Forbyder vi alle sådanne fødevarer i skolen?

Det er ikke svært at forstå forældrenes forældre, hvis børn ikke har allergier, men hvem kan blive bedt om at følge en lang liste over restriktioner afhængigt af allergi i en skoles elevpopulation. Dette rejser spøgelsen af ​​tilbageslag i et skole samfund, der er træt. I det miljø er der ikke risiko for, at de allergiske elever bliver de første til at lide?

Sætte vognen før hesten

Det er min opfattelse, at den direkte forbud mod forskellige allergifremkaldende fødevarer ikke er den bedste måde at skabe et sikkert miljø for allergiske studerende på.

Marie-Josée Bettez

For mange år siden, da min søn Christophe var en grundstudent, foreslog vores skoleleder mig, at hun kunne håndhæve et forbud mod flere af Christophe's allergener. Jeg afviste. Men det var næppe enden af ​​emnet. Jeg har haft lange diskussioner med skolens personale om de protokoller, der blev vedtaget af skolen for at sikre sikkerhed og indkvartering af allergiske børn, herunder min søn. Jeg insisterede også på at forbedre visse foranstaltninger og deres håndhævelse. Og når foranstaltningerne var tilfredsstillende, kom jeg aldrig på kompromis med eller vågnede på dem.

Her er der alvorlige bekymringer med CSDM-beslutningen om at tillade tilbagelevering af jordnødder og nødder til skoler og klasseværelser, et skridt, der kunne kopieres i andre jurisdiktioner.

Montreal-bestyrelsen insisterer på, at fødevaredeling er forbudt i skolerne, og direktivet fortæller om, at børn opfordres til at vaske deres hænder før og efter et måltid eller en snack. Det er en start, men flere spørgsmål forbliver ubesvarede.

Disse omfatter:

  • Er alle medarbejdere, herunder erstatningslærere og trænere, opmærksomme på identiteten af ​​de allergiske studerende i Montreal-skolerne?
  • Er der en anafylaktisk handlingsplan på plads for alle allergiske studerende?
  • Kan en elev bære sin eller sin epinephrine autoinjektor til enhver tid, eller hvor er den opbevaret?
  • Indeholder skolens nødsituationskit ekstra autoinjektorer?
  • Er skolepersonale fuldt uddannet om anafylaksi, og hvor ofte bliver træningen opdateret?
  • Er de i stand til at genkende symptomerne på en alvorlig reaktion, og ved de både, hvordan man kan gribe ind, og at det er nødvendigt at haste det?
  • Overvejes eleverne nøje under måltider og snacks?
  • Er borde, skriveborde og andre forurenede overflader fuldt rengjort?
  • Gælder skolestedet for brugen af ​​mad i undervisningen?
  • Er klasseværelse belønninger holdt til non-food elementer?

Det er helt afgørende for skolens medarbejdere at kunne genkende symptomerne på anafylaksi og straks træffe de nødvendige nødforanstaltninger.

Megann Ayotte Leeds død på hendes Montreal skole i 2010 er en smertefuld påmindelse om, hvad der kan ske, når dette ikke er tilfældet. Barnet begyndte at have åndedrætsproblemer, men blev kun givet et par puster af hendes astma inhalator, på trods af at hun havde spist kort før de kom i skole. Hun modtog ikke epinephrineinjektionen rettidigt, som kunne have reddet hendes liv. Efter at der blev ringet til nødsituationen, var det for sent for den 6-årige, hvis død senere blev anset for at være resultatet af anafylaksi.

Aldrig igen skulle et sådant drama forekomme.

Behovet for en ensartet protokol

CSDM's beslutning og det deraf følgende chok i allergifællesskabet illustrerer behovet for at vedtage en ensartet politik i Quebec om anafylaksi på alle skoler.

I øjeblikket varierer fødevareallergiforvaltningen fra et skolekort til det næste, og nogle gange endda fra en skole til den næste inden for samme bræt. I dette er Quebec overraskende bag tiden.Nabo Ontario har lovgivning, der kræver, at alle skolebestyrelser i provinsen udvikler en ensartet fødevareallergi og anafylaksepolitik. Andre canadiske provinser og amerikanske stater har også vedtaget sådanne politikker.

Som en langvarig allergiforkæmper har jeg kampet i årevis for en ensartet protokol, der skal vedtages i Quebec. Med Allergies Québec-organisationens team udviklede jeg endog en pilotprotokol, der blev testet i nogle Quebec-skoler i 2016.

Det er godt tidligere tid, at tingene går videre på denne fil. Der er mere end 75.000 studerende med madallergi i Quebec. De fortjener den samme beskyttelse, uanset hvilken skole de deltager i. Dette er et spørgsmål om deres sikkerhed ... og deres liv.

Marie-Josée Bettez er redaktør og grundlægger af Dejouerlesallergies.com, den velkendte Quebec hjemmeside. Den tidligere advokat er forfatteren af ​​tre bøger, herunder bestselling Déjouer les allergies alimentaires, recettes et trouvailles. Marie-Josée foredrag ofte om at håndtere fødevareallergier.