Skip to main content

College Lessons: Når en roommate modstår dine allergi regler

Hannah Lank giver en praktikopstilling.

En af de fedeste ting om denne periode i mit liv er, at jeg regelmæssigt oplever nye situationer. Jeg er 19, studerer hjemmefra og bor alene i den storby, der er Toronto - langt fra min lille byrød.

Min nye sommeroplevelse levede hos min allerførste værelseskammerat, i min første lejlighed i byen. Dette er et stort skridt for mange unge mennesker, men med mine fødevareallergier blev jeg præsenteret for et nyt sæt udfordringer at navigere og overvinde.

Jeg er en stor fortaler for fødevareallergiske mennesker for at udvikle deres egen autonomi og strategier til at navigere livet med allergier, hvilket er præcis det, jeg har forsøgt at gøre. Det er dog ikke altid let, fordi jeg konstant presses ind i nye situationer, der kræver, at jeg fortaler for min fødevareallergi og træffer beslutninger, som virkelig kan påvirke mit helbred. Når jeg regner med, hvordan jeg skal håndtere en situation, skal jeg bruge min bedste dømmekraft og de færdigheder, jeg begyndte at udvikle som barn.

Da jeg flyttede ind i min sommerlejlighed, vidste jeg ikke rigtig min værelseskammerat. Hun og jeg havde talt kort og var bekendt, men ikke tæt på. Vi blev bragt sammen af ​​det faktum, at vi begge forfølgede sommer praktikophold i Toronto, og havde brug for et sted at bo. På vores første dag med at leve sammen, fortalte jeg hende om mine fødeallergier over for jordnødder og nødder.

Selv om jeg ville have foretrukket et helt nut-fri miljø, ville jeg også være noget imødekommende af min nye værelseskammerat kost. Da jeg generelt er fint med trænødder at være omkring mig, sagde jeg, at jeg var okay med hende med nødder i lejligheden. Men jeg sagde også, at jeg var ikke behagelig at have jordnøddesmør i vores sted. Dette skyldes, at jeg mener, at jordnøddesmør er meget sværere at kontrollere med hensyn til fødevarekrydsning, plus jeg voksede op i et hjem, der var jordnøddesmør fri, men ikke helt nødfri, så jeg er vant til at styre denne eksponering .

Jeg forklarede betydningen af ​​selv små fødevareeksponeringer til min værelseskammerat, og at hun skulle sørge for, at hun vasket alt redskaber omhyggeligt og korrekt (vi havde ikke opvaskemaskine). Hun syntes at forstå alt og nikkede hendes samtykke.

Endnu et par uger senere, Jeg var forstyrret for at opdage en krukke jordnøddesmør i køleskabet, og en kniv med jordnøddesmør på den sidder på vores køkkenbord. Mit hjerte faldt, og tanken på fødekorskontakt fik mig til at bekymre sig.

Hvad hvis hun savnede en plet jordnøddesmør på kniven, mens han rensede den, eller på tælleren, og på en eller anden måde kom en lille, næsten usynlig mængde på et redskab, jeg brugte, og jeg havde en reaktion? Hvem ville hjælpe mig, hvis jeg begyndte at få en alvorlig reaktion? Det var ikke som at bo i universitetets bopæl, hvor jeg havde mine venner omkring mig 24/7, og en porter, der var uddannet på at bruge en autoinjektor, hele tiden på kontoret i hovedetagen.

Hannah midt i Toronto gadekunst og graffiti.

Jeg troede, hvad der var mest for mig, var at jeg havde forklaret mine fødevareallergier for min værelseskammerat på forhånd og forventede at være glat sejlads derfra. Nu vidste jeg, at jeg skulle tage den op igen. Næste morgen sagde jeg simpelt og blunt: "Jeg føler mig virkelig ikke komfortabel med at have jordnøddesmør i lejligheden på grund af mine fødevareallergier, og jeg vil sætte pris på det, hvis du ikke ville bruge det til min sikkerhed." Dette gik ikke så godt som jeg havde forestillet mig; hun sagde hun ville bruge op i krukken og derefter ville ikke købe en anden.

Reflekterende over denne oplevelse, skulle jeg lige have svaret: "Nej, det vil desværre ikke fungere for mig, da min allergi er alvorlig. Jeg havde bedt dig om ikke at købe jordnøddesmør, og jeg har brug for dig til at smide det væk. "Men jeg var chokeret, ubehagelig og overrasket. Så det var hvordan tingene blev løst: hun brugte krukken, købte ikke en anden, og i de par uger, som jordnøddesmør var i vores sted, var jeg meget bekymret over krydskontakt.

Efterhånden var det en fejl fra min side: Jeg var nødt til at fortaler stærkt for mine fødevareallergier og præsentere dem som en ikke-omsættelig ting - som jeg havde forsøgt at gøre, men tilsyneladende ikke lykkedes helt.

Heldigvis har alt fungeret sikkert, og min værelseskammerat og jeg har siden afskåret godt, med begge os på vej til vores respektive skoler. Men jeg lærte meget af denne oplevelse. Jeg flytter mig nu ind i en lejlighedskompleks, og jeg har stærkt foreslog at det er nødvendigt at få madallergier.

Jeg har diskuteret dette med opholdspersonalet to gange og har modtaget indkvartering til alle mine anmodninger. Dette indebærer for eksempel at være i den mindste lejlighed til rådighed (med tre værelseskammerater i stedet for fem, for at gøre køkkenpladsen nemmere at kontrollere), parret med andre allergiske personer som værelseskammerater, hvor det er muligt, og arbejder med mit gulv don for at lave en fødevareallergi handlingsplan.

Samlet set har jeg haft en god sommer bor og arbejder i Toronto, og jeg synes, det er vigtigt at lære af disse oplevelser, især når de ikke går så smidigt som planlagt. Jeg bruger de færdigheder, der læres af denne situation i den nye bolig. Én ting jeg absolut bemærker: lektionerne i kollegiet liv er ikke kun i klasseværelset.

Hannah Lank er en andenårsstudent ved University of Toronto.

Se Hannah Lanks tidligere kolonner:College Year One: Succes med en side af vittigheder
Navigere Food Allergy på Campus

Relaterede ressourcer:Food allergi møder teenage hjernen: Allergi Hjælpens undersøgelse
College-to-Do List
"Ultimate Guidebook for Teens med Food Allergies," fra Food Allergy Canada