Skip to main content

Hjælp skolen 'Få' fødevareallergier

Foto: Thinkstock

Nogle gange hører vi om samfundsbestandighed over for madallergi. For eksempel tilbage i 2011 gik forældre på en Florida skole så langt som at holde protester over de indkvarteringer, der blev anmodet om til en første grader med peanutallergi.

Det oprør resonerede med mig på grund af en lignende kontrovers i mit distrikt for flere år siden - og det involverede min søn.

Før Danmarks første dag i børnehave udviklede jeg en plan med skoleadministratorer for at holde ham sikker fra hans allergener. Selvom vi gjorde alt for at holde indflydelsen på andre studerende til et minimum, så nogle forældre begrænsningerne på visse fødevarer i klasseværelset som en krænkelse af deres rettigheder.

Faktisk var en mor så miffed, at hun samledes en gruppe forældre, og de protesterede på flere lokale skolemøder og inviterede medierne. Skoleadministratorer gik til kamp for mig, og i sidste ende blev ikke et eneste ord af min søns plan ændret.

Siden da har jeg arbejdet med tusindvis af allergiske forældre, der navigerer i skolesystemet, og forsøger at hjælpe andre med at "få" madallergi. Her er hvad jeg har fundet værker - og hvad gør det ikke.

Fortæl sandheden

Aldrig overdrive. En betydelig del af mennesker tror stadig ikke på, at fødevareallergier er reelle. Når vi siger ting som "Hvis hun rører ved det, vil hun dø", det mindsker vores troværdighed. Hvis sandheden er, "Hvis hun indtager selv et spor af denne mad, kan hun dø uden ordentlig behandling", så sig det. Sandheden er skræmmende nok.

Vær omhyggelig med dine ord og sprog

Når vi bruger analogier som den "lastede pistol", kan vi blive afskrevet som ængstelig eller skør. De fleste mennesker simpelthen ikke kan sammenligne en sip mælk eller en bid af en cookie til en lastet pistol. Det er ligegyldigt, om vi har ret. Det betyder, at de kan høre os.

Del en historie

Jeg forsøgte i årevis at forklare fødevareallergier for mine søstre. Men det var ikke før jeg delte Sabrina Shannons historie gennem sin radio dokumentarfilm "En Nutty Tale"At de virkelig forstod. En søster ringede til mig straks og sagde: "Åh min Gud. Så det er det du har at gøre med. "

Sabrina døde af en allergisk reaktion på en spormængde mejeri på pommes frites serveret i hendes skole cafeteria. Der er ikke noget argument med denne historie. Og enhver forælder på et eller andet niveau kan forholde sig til frygten for at miste et barn.

Brug en tone, de kan høre

Vær opmærksom på din tone, når du mødes med forældre, lærere eller skoleledere. Nogle allergiske forældre føler sig ængstelige og ubehagelige i sådanne møder; andre føler sig fyret og ønsker at gå ind med kanoner flammende. Gør dit bedste for at have en jævn tone og forvente det bedste fra andre.

Vis dem Vi er på samme side

Nogle gange modstår lærere eller administratorer at lære at administrere en epinephrin autoinjektor, eller de ser ikke behovet for at begrænse bestemte fødevarer fra klasseværelset. Hvad der kan hjælpe, er at dele det faktum, at der er lærere, hvis liv ændres, når et barn dør i deres klasseværelse. Lad forældre, lærere og administratorer se, at vores liv ikke er de eneste, der vil blive påvirket, hvis en uforsigtig fejl koster et liv.

Spørg efter hvad du har brug for - men ikke mere

Det kan være skræmmende at sende et allergisk barn i skole. Men som forældre er vores mål at sikre et rimeligt sikkert miljø - ikke at eliminere al risiko. Tænk på denne måde: Når du lærer dit barn at cykle, giver du ham hjelm og træningshjul. Efterhånden løfter du træningshjulene op, indtil du fjerner dem helt. Der kan være et par skinnede knæ - ligesom der kan være et par bivirkninger i skolen. Men prisen på at forsøge at fjerne al risiko er for høj til ethvert barn. Alle børn fortjener et fuldt og levende liv.

Vi er alle ambassadører, håber at oplyse og uddanne andre om vores årsag: lever med madallergi. Der vil være hiccups undervejs, men hvis vi slår til navneopkald, overdriver eller tager en modsat holdning, så er vi ikke meget bedre end dem, der vælger forældre.

Lad os model en sund problemløsning for vores børn ved at vise dem, hvordan de samarbejder og kommunikerer. Husk, de ser os hvert skridt på vejen.

Gina Clowes er en certificeret livstræner specialiseret i behovene hos forældre til børn med fødevareallergier. Hun er grundlægger og direktør for AllergyMoms.com, en online supportgruppe, der tjener tusinder over hele verden.