Skip to main content

Mød advokaterne, Allergi Moms og Heroes Bag: Allergi Law Project

Fra venstre: Laurel Francoeur, Homa Woodrum og Mary Vargas

Allergi Law Project (ALP) blev grundlagt i slutningen af ​​2014 af tre kvinder: hver af dem er en advokat, allergimor og madallergifortaler. ALP er en hjemmeside ressource, der stræber efter at demystificere problemer omkring fødeallergi og loven - ved hjælp af pålidelige og aktuelle oplysninger.

Projektet er Massachusetts-advokatens hjernebarn Laurel Francoeur, som inviterede Mary Vargas af Maryland og Homa Woodrum fra Nevada til at komme om bord. Den piskede og talentfulde trio skriver artikler om nylige retssager, juridiske problemer, der kan være komplekse med fødevareallergier, såsom forældremyndighed, og give ressourcer om loven og hvordan den skærer med allergi-relaterede problemer. Deres mission er at uddanne forældre, skoler, restauranter og andre offentlige steder, og deres medforvaltere om allergier i forbindelse med amerikanerne med handicaploven og § 504 i rehabiliteringsloven.

Det er Allergy Helps store glæde at hylde grundlæggerne af Allergy Law Project som kollektive honorere i vores Allergi Advocate serie. De giver en uvurderlig offentlig service, der skinner på ellers grå juridiske områder. bidragyder Claire Gagné fik lejlighed til at tale med Francoeur, Woodrum og Vargas om deres fødevareallergi som handicap, om en restaurant kan stoppe dig fra at indbringe din egen mad, og hvorfor det bliver sværere at få en 504 plan i skolen.

Hvad gør Allergy Law Project som nødvendig ressource?

Laurel: Jeg blev frustreret over misinformationen på internettet om fødevareallergier og loven. Jeg ønskede at skabe et sted, hvor der var pålidelige oplysninger, skrevet af advokater, at folk kunne gå til for svar.

Folk forstår ikke handicaplove med hensyn til fødevareallergi. Mange mennesker tænker på fødevareallergier altid kvalificere som et handicap, og det er slutningen af ​​analysen. Men det er mere kompliceret end det.

Også folk tror, ​​at de med fødevareallergier har flere rettigheder, end de rent faktisk gør. I flyindustrien er der for eksempel meget få rettigheder, som en allergisk passager har.

Homa og Mary, hvad fik dig til at blive involveret?

Homa: Som advokater har vi denne viden og information, der kan hjælpe folk, og ideen om at kunne bidrage til en pålidelig ressource var virkelig tiltalende.

Mary: Da Laurel først tog det med mig, resonerede det, fordi der er et sådant vidensforskel. Min lovpraksis fokuserer også på diskrimination på grund af handicap, og jeg brugte meget tid på at tale og maile med folk, der forsøger at hjælpe dem med at forstå, hvad deres rettigheder er. Med Allergy Law Project følte jeg, at jeg ville have et konkret sted at sende folk til de rigtige oplysninger.

Hvordan finder folk typisk ud af din hjemmeside?

Homa: Der er nogle mennesker, der abonnerer på vores opdateringer, og vi får mange besøgende fra søgeordssøgninger. Mange mennesker ser på ting som: hvordan de behandles i restauranter, børn og diskrimination og flyselskabsrejser. Den kolde ting er, at vi når den frustrerede mor, der står op midt på natten og søger svar. Hun er måske ikke en del af en online Facebook-gruppe, eller har måske ikke adgang til et supportnetværk, som nogle af os har.

Så giv mig Cliff's Notes-versionen - Er fødevareallergi en handicap?

Mary: Det store spørgsmål under amerikansk føderal lov er: Har personen væsentlig forringelse, der påvirker større livsaktivitet? Det spørgsmål er altid individuelt. Du skal se på hvilke systemer i din krop der er påvirket, og hvilke vigtige livsaktiviteter er berørt. I mange tilfælde vil en person med en fødevareallergi - helt sikkert en livstruende fødevareallergi - opfylde denne definition, men det er ikke automatisk.

Ofte vil nogen sige online: "Det er diskrimination, og du kan ikke diskriminere nogen med handicap, og et barn med en fødevareallergi har helt sikkert et handicap, og det er i strid med § 504 i ADA." For advokater er det virkelig mærkeligt erklæring - fordi § 504 og ADA (Americans with Disabilities Act) er to separate love. Det er et meget mere nuanceret problem.

Hvad er landskabet lige nu med § 504 planer i offentlige skoler?

Laurel: Flere og flere forældre anmoder dem om, så flere og flere forældre får dem. Men hvad der sker er, at skolerne begynder at skubbe tilbage. Tidligere har en skole kun haft en eller to, men nu har de flere [504 planer].

Jeg har hørt om skoler, der ansætter læger for at imødegå diagnosen modtaget af forældrene. De skubber tilbage og siger: "Jeg vil virkelig have dig til at bevise, at du har brug for denne ekstra indkvartering." Jeg har hørt mange forældre sige, "Min skole sagde, at deres advokat sagde, at de ikke kan gøre det, fordi de vil være mere ansvarlig. "

Næste: Restaurantrettigheder: Fra udenfor mad til ansvarsfraskrivelser