Skip to main content

En stemme af grunden til fødevareallergi på skolen, dagpleje

Gina Mennett Lee var en lærer og uddannet til at være hovedleder, før hendes børn blev født. Men efter at hun fandt ud af, at den yngre datter, Jillienne, havde flere fødevareallergier, følte Mennett Lee ikke, at hun kunne komme ind på arbejdsstyrken og være tilstrækkelig tilgængelig for sin datter.

Bare fordi hun ikke gik tilbage til undervisningen, betyder det ikke, at hun sænket sig. Mennett Lee, som har en kandidatuddannelsesgrad, grundde Food Allergy Education Network og tilbragte mange år for børn med fødeallergi fra sin by Branford, Connecticut. Hun og andre frivillige leverede uddannelsesmæssige ressourcer på fødevareallergier til familier, skoler og lokalsamfund.

Nu kombinerer Mennett Lee alle sine erfaringer - pædagog, fødevareallergi fortaler og mor til et barn med flere fødevareallergier (mælk, sesam, jordnødder, nødder og skaldyr) i sin nye virksomhed, FoodAllergyConsulting.com.

Som en del af The Allergy Advocates-serien er Allergy Help glad for at ære Mennett Lee for hendes utrættelige og uvældet dedikation til at bringe forældre og skoler sammen med et fælles mål: at holde fødevareallergiske børn sikre.

Senior Allergi Hjælp bidragsyder Claire Gagné taler til Gina Mennett Lee om sin egen udvikling fra lokal arrangør til advokatkonsulent.

Hvornår fandt du ud, at Jillienne havde fødevareallergier?

Da hun var otte måneder gammel, plejede hun at spise en skål korn. Da jeg kiggede ned, var hun dækket fra hoved til tå med pletter. Jeg kørte til beredskabsrummet, hvor jeg ventede længe på at se en læge, i hvilken periode hendes symptomer gik væk. Vi blev sendt hjem med instruktioner for at se en allergiker.

Hun havde derefter en alvorlig anafylaktisk reaktion i alderen 2½. Hvad skete der?

Det var sommer og min familie besøgte. Jillienne spiste rejer, som hun havde spist snesevis af gange før. Hun begyndte opkastning, men jeg var ikke sikker på hvorfor. Jeg spekulerede på, om hun havde spist for hurtigt, eller hvis det var fordi hun havde kørt rundt i at spille. Men jeg troede også, at det kunne være en allergisk reaktion, så jeg gav hendes væske Benadryl ifølge hendes akutplejeplan, som hun opkastede.

Jeg kiggede op for at tale med min søster, og da jeg kiggede ned igen, var hele kroppen blevet rød og hendes ansigt havde svulmet til 1½ gange sin normale størrelse. Hendes tunge var så opsvulmet, at den hængte ud af munden.

Jeg injicerede straks hende med epinephrine og tælles til 10. Jeg råbte til min mor for at ringe 911. Efter at epinephrin blev injiceret forsøgte hun at skrige, men skriget ville ikke komme ud, fordi hendes hals blev lukket. Hendes krop blev slank og hendes læber blev blå.

Mens vi ventede på ambulancen, begyndte ansigtet at se normal igen. Da ambulancen kom ind i vores indkørsel, så hun helt fint ud.

Jeg lærte meget den dag. Jeg lærte, hvor hurtigt en reaktion kan eskalere og hvordan sekunder kan gøre en forskel. Jeg lærte også, hvordan livreddende epinephrin virkelig er.

Du har grundlagt Food Allergy Education Network i 2009. Hvad var gruppens formål, og hvordan har det udviklet sig?

Oprindeligt forsøgte jeg bare at nå ud og finde andre forældre, der havde at gøre med fødevareallergier. Jeg fandt en gruppe forældre, og vi var alle bekymrede over vores by og skolerne i vores by. Vi arbejdede sammen for at forpligte for politiske forandringer.

Vi blev et non-profit, så vi kunne rejse penge for virkelig at nå ud til samfundet. Vi gav workshops i samfundet og skabte uddannelsesmæssige ressourcer. Vi har også forældrehjælpegrupper og børneunderstøttende grupper.

Næste side: Arbejder som fødevareallergikonsulent; Dagens største udfordringer