Skip to main content

Food Allergy's Educating Dynamo

Karen Harris, Præsident og grundlægger Food allergi Kids of Atlanta

For at se på aktiviteterne og resultaterne af de non-profit Food Allergy Kids of Atlanta (FAKA), tror du, at en heltidspersonale kørte operationen. Der er regelmæssige støttegruppemøder, tilrettelæggelse af madfrit arrangementer til lejligheder som påske og halloween samt seminarer og uddannelsesmæssige workshops til lokale familier, der klare madallergier.

Som om det ikke var nok, holder FAKA værksteder for skolepædagoger over hele georgien og har foresat sig ved statskapitolen. Men redd for et par meget værdsatte frivillige, er hjernerne og musklerne bag operationen en utrættelig kraft i naturen ved navn Karen Harris.

I anden del af Allergien går ind for serie, Allergi Hjælp er glad for at ære Karen Harris for hendes ekstraordinære offentlige service. Harris går ud over at støtte, advokere og uddanne på vegne af familier, der lever med madallergi.

Overvej dette: Harris har lavet madallergi og anafylaxisbevidsthedspræsentationer til bogstaveligt tusindvis af skolelærere, administratorer og sygeplejersker. (Hendes præsentationer til skolerne er blevet så populære, at hun til tider har svært ved at planlægge dem.)

Hun er blevet inviteret til at tale før statsforeningen af ​​skolepædagoger og andre pædagogiske konventioner. Hun er også nu vicepræsident for uddannelse og outreach for Food Allergy and Anafylaxis Connection Team, en ny national fødevareallergiorganisation.

Senior Allergi Hjælp bidragsyder Claire Gagné taler til Karen Harris om hendes datter flere fødevareallergier, hvad gør skolerne lytte til hende og hvor hun sætter hendes seværdigheder næste.

Din yngste datter har flere fødevareallergier, men der er andre allergier i familien. Fortæl mig historien.

Jeg har tre børn, min ældste er 19, hun forvalter en træmøt allergi, og hun er meget allergisk overfor heste. Min søn er 16, han har ikke madallergi, men når han kommer omkring høje eller støv, får han dårlige åndedræts- og øjen symptomer [han har ikke astma]. Min yngste datter, Mika, som er 6 år gammel, har flere alvorlige fødevareallergier. I øjeblikket kan hun kun spise 9 eller 10 fødevarer. Hun har en aminosyreformel.

Wow. Jeg kan ikke forestille mig det.

Ja, vi havde en virkelig vanskelig tid med hendes diagnose. Vi gik gennem 11 børnelæger, før vi blev henvist til en allergiker. Da hun var omkring seks måneder gammel, gav jeg hende en bid af bananer, og straks blev bivirkninger poppet op over hele ansigtet.

Da vi så allergisten for første gang, gjorde de en hudprickningstest på ryggen, og hun havde en alvorlig reaktion. De fortalte os, at vi havde at gøre med flere fødevareallergier. Jeg var fortabt og skræmt.

Jeg husker at komme hjem og lige begyndt at uddanne mig selv. Jeg fandt en lokal Yahoo-gruppe i Georgien. Jeg besluttede, at der var behov for mere støtte. Jeg lancerede en hjemmeside og holdt masser af støttegruppemøder, indtil jeg blev mere uddannet om fødevareallergier og anafylaksi. Jeg tjente på Executive Council for det tidligere Food Allergy and Anafylaxis Network og deltog i deres Safe @ School træningsprogram. Derefter begyndte jeg at komme ind i skolerne her i Georgien og virkelig opbygget et stærkt forhold til vores skoler og undervisere. Det spredes bare ved mund til mund.

Hvad lærer du i dine præsentationer og hvorfor har du været så succesfuld?

Vi dækker hvordan man undgår allergenet, genkender tegn og symptomer på en allergisk reaktion, hvordan man vedtager nødprotokol og statslige love. Jeg tror, ​​at vi er succesfulde, fordi vores præsentationer kun indeholder fakta og statistikker. Vi deler aldrig personlig mening, og vi tillader ikke familier eller elever med fødevareallerier at komme til præsentationerne. Jeg går ind som en tredjepart for at støtte skolen, og de ved ofte ikke engang, at jeg har et barn med fødevareallergi.

Som forælder kan du have et barn i skole med allergi. Vi er ikke altid klar over, at skolens lærere måske skal håndtere 70 børn med allergi.

Jeg husker en pædagog, der kommer op til mig efter en præsentation, der bogstaveligt talt ryster. Hun sagde: "Jeg ved ikke, hvad jeg skal gøre. Jeg har seks børn i min klasse med fødevareallergi, og de er alle forskellige fødevarer, og jeg har et autistisk barn, der skal have jordnøddesmør. ' Det var indlysende, at hun var nervøs og frygtelig. Men det er, hvem vi vil være selvsikre - vores lærere - så de kan lære vores børn og vide, hvad de skal gøre i en nødsituation. Vi vil ikke have dem bange eller nervøse.

Næste: Skoleproblemer, lobbyvirksomhed og spisning