MD træning babyens immunsystem ikke at være allergisk

Dr. Brian Vickery var interesseret i kardiologi, før han tilbragte tid som en pædiatrisk bosat i New York City. Der så ud som om enhver anden patient, han så, havde eksem, astma eller noget andet allergisk problem. Han blev fascineret af allergiepidemien og hvor lidt er kendt om de underliggende immunologiske mekanismer for allergi, på trods af at det er en meget almindelig kronisk barndomssygdom.

Vickery fortsatte med at færdiggøre et fællesskab i allergi og klinisk immunologi på Yale University og er i dag en passioneret fødevareallergiforsker, med håb om at være en del af det, han kalder "den kommende ændring i standarden for pleje." Det vil sige at ændre fokus fra at reagere efter en eksponering for en behandling, der ville forhindre anafylaksi fra at forekomme i første omgang.

"Der er en paradoksal, næsten grusom kvalitet til fødevareallergier," siger Vickery. "Fødevarer, som skal give næring og fornøjelse, bliver en dødelig trussel."

Som en del af vores serie Allergy Explorers er Allergy Help glad for at ære allergist Brian Vickery som en af ​​de fremvoksende talenter inden for allergiforskning. Bidragende redaktør Claire Gagné taler til ham om sit fascinerende arbejde, der forsøger at desensibilisere meget små børn, og hvad han ser som de næste skridt i udviklingen af ​​behandlinger for fødevareallergier.

Du er en assisterende professor i pædiatri og en fødevareallergiforsker ved UNC-Chapel Hill. Hvad bragte dig der?

Mens jeg var en fyr på Yale, var jeg heldig nok til at arbejde på et projekt, der analyserede, hvordan mus responderede på jordnødsproteiner, der var blevet ændret for at gøre dem mindre allergifremkaldende. Tanken på det tidspunkt var, at disse molekyler potentielt kunne anvendes til behandling af peanutallergi. Gennem mit engagement i dette projekt mødte jeg Dr. Wesley Burks, og han til sidst rekrutterede mig til at slutte sig til sin forskningsgruppe i 2008, som dengang var hos Duke. Jeg, og stort set alle vores forskerhold, flyttede til UNC med Dr. Burks i 2012, da han blev formand for pædiatri der. Jeg har været meget heldig at være en del af et fremragende forskerhold, og det hele begyndte at være på det rigtige sted på det rigtige tidspunkt under mit fællesskab.

Din nuværende forskning fokuserer på oral immunterapi * (OIT) hos meget små børn. Hvad er det som at arbejde med små børn og deres familier i et klinisk forsøg?

I det projekt, jeg har ledet, målrettede vi nyligt diagnosticerede peanutallergiske børn i alderen 9 til 36 måneder, hvilket ikke havde været gjort før. Så som familierne greb med diagnosen hos deres småbørn, rekrutterede vi dem til at frivillige disse børn til et forsøg. Jeg var ikke sikker på, at nogen ville være interesseret, men svaret var overvældende.

Ærligt var jeg lidt nervøs for at behandle sådanne unge allergiske børn med immunterapi, men de har reageret smukt. Når de kommer til forskningsenheden, er de spændte på at se sygeplejerske koordinatorerne og de andre børn i studierne, som er blevet deres venner. Det er som en stor familie, og det er så pænt at se.

Hvad lærer du om deres unge immunsystem?

Hvis et ungt barn har et sensorisk eller neuromuskulært problem, er det bedste og i nogle tilfælde den eneste mulighed for forbedring gennem tidlig interventionsterapi. Dette er hjørnestenen i udviklingspædiatri. Fordi det tidligere var blevet vist, at peanutallergi typisk starter inden for det første år af livet, og ofte intensiverer indtil skolens skoleår, troede vi det også kunne have gavn af tidlig indgriben.

Vi havde også lært i vores tidligere OIT undersøgelser, at personer med lavere jordnødde IgE niveauer har tendens til at få bedre resultater. Vi antog, at behandling af børn så hurtigt som muligt efter deres diagnose ville gøre deres peanutallergi lettere at korrigere.

Det viser sig, at de emner, der blev indskrevet i denne undersøgelse, havde i gennemsnit meget lavere IgE niveauer end ældre børn i vores andre undersøgelser. Jeg kan ikke kommentere de samlede resultater fra undersøgelsen, fordi det ikke er helt færdigt, men de første resultater ser lovende ud.

* Ved oral immunterapi gives en patient en lille, så gradvist stigende mængde af et allergen under medicinsk vejledning. Tanken er at "omskole" immunsystemet for ikke længere at anerkende allergenet som en invader. Når behandlingen er færdig, anbefales patienten at fortsætte en vedligeholdelse "dosis" af den allergifremkaldende mad i den daglige kost for at opretholde desensibilisering.

Næste: Den næste generation af terapier

Loading...