Skip to main content

Wild Weather og vores allergier og astma

Thinkstock

Klimaændringer kører vores planetens stigning i orkaner, brandefugle, grøfter og tørke. Det er et nyt ekstremt miljø, hvor formen, pollen og forurening spredes. Og hvem føler de direkte sundhedsvirkninger? Som Allergy Help-magasinet opdaget i denne artikel fra sommeren 2014-udgaven - dem med allergi og astma.

Caroline Moassessi er vant til at kigge ud af vinduerne i hendes hjem i Reno, Nevada og se bjergene. Men i slutningen af ​​august 2013, som det tredjestørste brand i Californiens historie brændte titusindvis af hektar i Yosemite National Park, var alt, hvad hun kunne se, farven grå. Røg, sod og aske havde blæst i 150 miles, hvilket forårsager advarsler om luftkvalitet, afbryder udendørs sport og tvinger børnene til at blive inde på deres skoler. Selv mennesker uden astmahistorie kæmpede for at trække vejret; nogle betalte besøg hos læger for inhalatormedicinering.

Moassessi kender børn med åndedrætsbetingelser, hvis læger sendte dem ud af byen, mens røgen var dårlig. "Det var skræmmende" minder om Moassessi, hvis egne børn i alderen 10 og 15 år begge har astma. "Det første jeg tror, ​​da jeg vågnede, var:" Hvordan skal jeg holde mine børn ude af hospitalet i dag? "

Mindre end et år tidligere (i oktober 2012), i den modsatte ende af landet, bar den ødelæggende orkan, der blev kendt som Superstorm Sandy, op i østkysten og lavede land i New Jersey. Da stormfloden ramte New York City, oversvømmede den gader og metro-systemet, og bragte udbrud og brande. I sidste ende tog Sandy livet til 72 amerikanere og ødelagde kysten. Dem, der oplevede denne orkan, ved, at det også havde en udbredt effekt på sundheden.

Harriet Spitzer-Picker, en Long Island resident, minder om, at alt på øen var gennemblødt i ugerne og måneder efter stormen. Mold voksede voldsomt - i folks hjem, men også i græsset og på træerne. Hendes ældre søn udviklede en tilbagevendende hoste. Test viste, at han var meget allergisk over for mug. Spitzer-Picker, som arbejder som astmapædagog, siger, at mange er blevet ramt på samme måde. "Vi havde et kaldenavn for det: Sandy Cough."

Ekstreme vejrforhold, fra kystnære oversvømmelser, intens varme, registrerer mængder af regn i nogle områder og historisk tørke i andre, bliver mere og mere almindelige, da Jordens gennemsnitstemperatur stiger. Verdens Meteorologiske Organisation har knyttet nogle af 2013s mest ekstreme vejrforhold - tænk tilbage til Typhoon Haiyan i Filippinerne, samt oversvømmelser i Centraleuropa og optag høje temperaturer i Australien, Asien og Afrika til menneskeskabte klimaændringer.

"Der har været en generel forstyrrelse af naturen", siger Kim Knowlton, seniorforsker i Naturressourceforsvarsrådets sundheds- og miljøprogram. I maj 2014 udgav det amerikanske globale forandringsforskningsprogram (GCRP) en omfattende rapport om klimaændringernes indvirkning. Det hedder helt klart: "I de sidste 50 år har mange af USA oplevet en stigning i længere perioder med for høje temperaturer, mere kraftige nedskæringer og i nogle regioner mere alvorlige tørke."

Det er ikke, at orkanerne er nye, eller at Jorden aldrig har set skovbrande eller intens varme. Men da ocean- og lufttemperaturerne stiger, ændres betingelserne for disse begivenheder. Brenda Ekwurzel, seniorforsker med Union of Concerned Scientists, ligner det at spille på en græstennisbane snarere end ler. "Spillerne er de samme, men når de rammer bolden på græsbanen, går de meget hurtigere."

Når det drejer sig om miljøallergier og astma - hvad enten lovovertræderen er pollen, forme eller luftforurening - er syge til gavn for, hvad der er i luften, når de går ud af deres hoveddøre. Klimaændringer, og de ekstreme vejrforhold, der følger med det, ændrer den luft. Simpelthen sætter spillet sig i gang med mennesker med allergi og astma.

Virkningerne er rigelige og vidtrækkende. Jody Shields, en mor til to unge drenge i High River, Alberta, er ikke typisk foruroliget af allergiske symptomer i foråret. Men i foråret 2014, 11 måneder efter kraftig regn, oversvømmede hendes lille by, overfyldte floden og tvang alle 13.000 indbyggere ud af deres hjem, har tingene været forskellige. Hendes gård, normalt græs, er fortsat dækket af mudder. Faktisk er hele byen mudret, og da det begynder at tørre op, er støv overalt. Shields allergier sparket ind i højt gear og hendes astma flared.

For at beskytte mod fremtidige katastrofale oversvømmelser, bygger byen en berm tæt på hendes hjem. Men med grus lastbiler kørsel hvert 15. minut, "det er bare så snavset," siger hun, og det forværrer yderligere astmaen.

Luftkvaliteten rundt omkring i kloden viser virkningen af ​​skiftende vejrmønstre. Kig på Paris. I byen hvor foråret er for elskere, blev regeringen tvunget til at begrænse biler fra at komme ind i byen i marts 2014, da luftforurening nåede usikre niveauer i fem dage i træk. Unseasonably varme temperaturer og mangel på regn fanget smog partikler over byen.

Knowlton siger med et skiftende klima og øger usædvanligt vejr, det vi oplever er bare begyndelsen. "Folk bliver nødt til at kæmpe med nye sæt betingelser og måske symptomer mere end de nogensinde har haft før," siger Knowlton. Spørgsmålet er, er vi klar?

Orkan Sandy oversvømmelser gader i Hoboken, NJ

Floodgates er åbne

Da regnen ankom i Jody Shields 'by, var det ikke kun, at 13 tommer vand faldt.Det var, at så meget regn kom ned på bare 48 timer. Den pludselige deluge i High River og andre dele af provinsen forårsagede floder at oversvømme, hvilket tvinger mere end 100.000 indbyggere i alt til at flygte, da vandet opsugede deres hjem. Beboere i Mobile, Alabama og Pensacola, Florida vil forholde sig. Et voldsomt sydøstlige stormsystem i april 2014 frigjorte bibelsk nedbør på disse byer, mere end 11 inches i 24 timer - med udbredt oversvømmelse.

"Vi ser et mønster med, hvordan nedbør er leveret," forklarer Ekwurzel. "Vi ser et fald i lysere regnen og en stigning i den mest intense nedbør"Ifølge GCRP-rapporten har USA nordøst, Midtvesten og Øvre Great Plains oplevet den største forandring i regnvejr - med kraftige regner dumper nu mere end 30 procent mere nedbør end tidligere.

For at forstå stigningen i stor regn eller snevejr og dens forbindelse til stigende temperaturer, tænk tilbage til klasse skoleundervisning om vandcyklussen. Vand rejser i luften, og varmere luft kan holde mere vanddamp. Så når et stormsystem kommer sammen, om en indre storm eller en kystnære, som orkanen Sandy, "der er mere vand til rådighed til at organisere, og det kan falde som regn eller sne", siger Ekwurzel. Med klimaændringer er der også større risiko for kystnære oversvømmelser, da havniveauet stiger med hele isen, der smelter på land.

Beboere i Pensacola, FL er reddet efter voldsomme regner i løbet af 24 timer i april 2014

Disse store dump af regn eller sne staver problemer for folk med allergi. "Når nedbørene forårsager oversvømmelser i vores hjem, vores virksomheder og vores skoler, skal vi være opmærksomme på fugt og skimmelskader", siger Knowlton, hvis forskning fokuserer på, hvordan klimaforandringer påvirker sundheden, herunder astma og allergier. "For mange mennesker kan både fugt selv og skimmelsvamp være en astma trigger."

Følelse af varmen

På en varm, smoggy dag kan gå udenfor være tilstrækkeligt til at få en astmatisk bryst til at stramme. Desværre for de 26 millioner amerikanere (og tre millioner canadiere) der har astma, er disse typer af symptominduserende dage stigende. Brændende fossile brændstoffer - kul, råolie og naturgas - udsender kulvarmekilden til opvarmningsgas, der primært skyldes klimaændringer. Men forurening fra de samme brændstoffer, uanset om de er fra køretøjer, fabrikker eller kraftværker, når de kombineres med sollys og varme, bliver jordnær ozon, som er den vigtigste komponent i smog.

Så som jorden opvarmes, brændes fossile brændstoffer - det eneste der får temperaturer til at stige - bliver en endnu større sundhedsfare. For at Knowlton er dette en af ​​de største risici fra klimaforandringer for personer med astma og allergi.

For et indblik i, hvad en varmere fremtid kan holde for folk med høfeber, se ikke længere end Baltimore. Der er Lewis Ziska, en forsker hos det amerikanske landbrugsministerium, der er blevet ekspert i, hvordan klimaforandringer påvirker ukrudtsvækst, designet et genialt eksperiment. Baltimore's centrum er som mange større byer varmere og har mere kuldioxid end forstæderne og landdistrikterne, hvilket gør det til en perfekt "surrogat" for en fremtid, hvor vi ikke har begrænset CO2-udledning. Han voksede ragweed planter i de tre forskellige områder og fandt dem vokset downtown producerede omkring 10 gange mere ragweed pollen end dem i landdistrikterne. ("Husk, at kuldioxid er, hvad planter tager i, for at leve," siger Ekwurzel.)

Ziska har flere dårlige nyheder. Han har gjort anden forskning, der beviser ragweedsæsonen, er længere nu end tidligere, og mere på de nordligere breddegrader. Faktisk er ragweed sæsonen i nordlige stater vokset med to uger siden 1990'erne, der strækker sig til næsten fire uger længere i det sydlige Canada.

Klimaforskningsforskning viser, at temperaturerne stiger mere, mens du går mod Nordpolen. Den gennemsnitlige temperatur i Alaska er steget 3 grader Fahrenheit siden 1949, dobbelt så stor som i resten af ​​USA. Efterhånden som de nordlige regioner i vores kontinent opvarmes, blomstrer planter der, der aldrig ville have overlevet før, og udsatte endnu flere for pollen fra træer, græs og ukrudt. Det samme gælder for insekter: gule jakkesæpper stikker Alaskans og udløser allergiske reaktioner i tal, der aldrig er set før.

Et kvarter er i flammer nær foden af ​​Colorado Springs under 2012 Waldo Canyon ilden.

Wildfire Watch

Morgan Smith var alene hjemme i juni 2012, da den berygtede Waldo Canyon skovbrand pludselig tog fart og intensitet og begyndte at fyre hjem i et nærliggende kvarter i Colorado Springs. "Jeg må sige, det var ret skræmmende", minder Smith om, som har astma og madallergi. Heldigvis havde Smiths allerede pakket mange af deres ejendele. "Alle vores vigtige medicinske dokumenter og ekstra receptpligtige lægemidler blev pakket op. Vi var klar til at gå, "siger han.

Da hans forældre kom hjem, satte de alt i biler, Morgan med en bandana, der dækkede mund og næse, fordi gaden var fyldt med røg og kørte til sin bedstemors hus. Der tilbragte han de næste fire dage ved siden af ​​en fan og tog sin astmemedicin religiøst.

Store og intense vildbrande sker hyppigere. I gennemsnit var der mellem 1984 og 2011 syv større storbrande hvert år end året før, ifølge forskning fra University of Utah. Når temperaturen stiger, fordampes mere vand i de varmeste områder, hvilket giver dem endnu mere tørre end tidligere.Før Waldo Canyon ilden, havde Colorado haft en længere periode med lidt regn og i slutningen af ​​juni, da ilden startede, var temperaturen over 100 grader Fahrenheit, hvilket er usædvanligt varmt for den årstid.

Ekwurzel forklarer, at i ørkenregioner, "Tørke er varmere, end de var i fortiden. De er mere farlige for en brandfarerisiko, fordi det er en tinderbox derude. "

Wildfires, hvad enten det brænder i et nærliggende område eller som i tilfældet med Moassessi, 150 miles væk, kan have alvorlig indvirkning på luftkvaliteten og folks evne til at trække vejret. "I røgfuglen er der forgængerkemikalier, der udgør ozon på jorden, hvilket bidrager til smog," siger Knowlton. "Brande producerer enorme mængder fine partikler, som virkelig er skadelige for helbredet, fordi de kommer ind i en persons lunger."

Næste: Den kolde bølge og udsigten over allergier