Skip to main content

Finland er Celiac World HQ, hvor spise glutenfri er let

Velkommen til Finland, hvor lokalbefolkningen ved næsten lige så meget om cøliaki, som de gør om tungmetal, og hvor diagnosesatsen forbløffer.

Med en høj forekomst af cøliaki er glutenfri mad bredt tilgængelig i mange butikker og bagerier. Foto: Tuire Luhtala
<>

Vi stopper ved en kiosk i Turku, Finland, der sælger aviser og diverse i et indkøbscenter, der ser ud som om det kunne være et indkøbscenter i enhver by, komplet med kædeforretninger, en designer jeansbutik, fastfood restauranter og caféer.

Derefter peger min tour guide, Tuire Luhtala, på en væg hængt med farverige pakker med slik, hostedråber og chokolade. "Denne taske, denne taske, og denne og denne er alle glutenfrie", siger hun, sin finger stopper gentagne gange. "Også denne og dette - godt, jeg tror du får billedet."

Jeg gør. Og velkommen til Finland, det lille land, der er kendt for sit misundelsesværdige uddannelsessystem, appen Angry Birds og saunaer; til rugbrød, de mest tungmetalrockbånd pr. indbygger i verden og et usædvanligt stort antal kaffedrikkere; for skovområder, utallige søer og de rullende fald i Lappland nord for polarcirklen; for Aurora Borealis, en konebærende konkurrence og et kompliceret sprog, der indeholder bogstavet 'k'.

Med en anslået 2,4 procent af voksne mellem 30 og 64 år og en ud af 99 børn diagnosticeret med cøliaki har Finland også rekord for den højeste forekomst af den autoimmune tilstand i den vestlige verden. Hvis der nogensinde var et verdenshovedkvarter for cøliaki, ville det være dette land, hvor mange af de 5,5 millioner indbyggere kender nogen - en forælder, en bror, en fætter, en venns ven - hvem har keliakia.

Fra Helsinki på sydkysten, til Åbo to timer vest, nord for Tammerfors og udover, synes alle, jeg møder i Finland, at kendefysisk sygdom er kroppens alt for beskyttende reaktion på tilstedeværelsen af ​​gluten, et protein i hvede, byg og rug Produkter. Mange er endda opmærksomme på, at immunsystemet ødelægger villi, de små, fingerlignende fremspring, som danner tyndtarmens væg og fungerer som portvogtere, absorberende næringsstoffer - eller ej.

Dette er et sted, der tager hensyn til princippet om en kost, der er gluteeniton, Finsk for glutenfri. Landet stiller også konsekvent en høj bar for alt at gøre med tilstanden - det være sig forskning, diagnostik eller statsstøtte.

Luhtala, 53, en gymnasielærer og deltidsblogger, siger, at det er nemt at finde sikre fødevarer i supermarkeder, high-end restauranter, dagligvarebutikker og endda fastfoodsamlinger, uanset om du rejser på en gas station i et fjernt hjørne af landet eller simpelthen ønsker en glutenfri burger på McDonald's.

"Jeg rejser meget, og det føles altid godt at komme hjem", siger Luhtala, som jeg møder på en kølig aften efter at have kommet på tværs af sit blogindlæg om hendes top 10 måder, hvorpå mennesker med celiacia kan komme rundt i Åbo fra morgen til aften .

Hun blev diagnosticeret for 11 år siden efter lider af mavesmerter, ekstrem træthed og et uklart og kløende udslæt på hendes albuer og knæ, der viste sig at være dermatitis herpetiformis, et af de forskellige symptomer på cøliaki. Hendes crash kursus i at leve med tilstanden blev lettet af nærvær af en diætist, der forklarede hvad man skal passe på og hvordan man læser etiketter og en aktivistisk national nonprofitorganisation - Det Finske Celiac Society - som gav stor støtte og information.

Luhtalas mand tog også hendes helbred så alvorligt, at han var den eneste til at slippe deres hjem for alle spor af gluten - og han spiser nu næsten også glutenfri.

Masser af GF Foods
på Åbo's marked

Når vi går gennem byens gader, peger hun på denne café og den der altid har kø, uanset tidspunktet på dagen. Der er en isbar og et berømt marked, Kauppahalli, i en kavernøs murstenbygning, der engang var en brandstation. Her, midt imellem sandwichstande og boder, der sælger kød, ost, fisk og krydderier, tilbyder to bagerier glutenfri varer. På den ene, kaldet Suloiset, finsk til "cuties", omfatter de håndlavede varer brød fremstillet af hvedemelmel og glutenfri kiks, kager, kanelboller og kødpies.

Bag tælleren i en lysegrøn hovedklæde står Sari Tahkapaa, en venlig kvinde, hvis søn, Petri, blev diagnosticeret med tilstanden for 29 år siden. Kun en årig på det tidspunkt mistænkte hans børnelæge cøliaki efter at spædbarnet blev startet på faste fødevarer, men satte ikke på nogen vægt.

"Selv tilbage i 1988 var der en bevidsthed om, at cøliaki kunne forekomme hos børn, der unge?" Jeg spørger hende, lidt utroligt.

"Ja, der var," svarer hun. "Men der var lidt støtte og lille valg i butikkerne. Jeg var nødt til at forberede al glutenfri mad selv. Nu er Petri alle voksne og sunde. "

Virksomheden, der startede i 1998, består af denne detailbutik og et kommercielt bageri og hovedkvarter i nærliggende Aura, der leverer supermarkeder og specialbutikker i hele Finland. Tahkapaa begyndte at arbejde her for 10 år siden, fordi hun tror på konceptet. "Vil du prøve dette brød lavet med lingonberries?" Spørger hun. Det er lækkert. Virkelig.

Ledende Forskning og
en 70% diagnosesats

Tammerfors Universitet, 100 km nordøst for Åbo, er et af de førende centre for forskning i sygdommen, og Dr. Markku Maki, der gjorde dette center berømt, er en "rockstjerne" i celiacverdenen.I dag er han professor emeritus, men for få år siden, som en berømt pædiatrisk professor, fortalte han mig om at opdage en passion for forskning i cøliaki, da han var læge.

"Vi begyndte seriøst at se på tilstanden i midten af ​​det sidste århundrede," sagde han. På Tammerfors Universitet har vi gjort det så længe, ​​vi har allerede 31 ph.d.-afhandlinger om sygdommen, og vi har formået at få information ud til de primære læger og offentligheden på en symptomatisk og ordnet måde. Det er min hobby og min passion. "

Han hedder nu Maki Celiac Disease Tampere-prisen på 15.000 euro, som årligt gives til en person, der har bidraget væsentligt til den voksende viden om cøliaki. Han taler om betydningen af ​​finske primærhospitaler, der ved, hvordan man diagnosticerer en patient uden at skulle konsultere en specialist. Dette har ført til, at nogle internationale eksperter, herunder Dr. Peter Green i New Yorks Columbia University, kalder en forbløffende 70 procent cøliaki diagnosesats.

Tænk på det: mens specialister advarer om, at hovedparten af ​​personer med cøliaki er ikke diagnosticeret eller fejldiagnosticeret, fordi symptomerne varierer meget fra smertefuld opblødning eller diarré til osteoporose og værre, en anslået 1 procent af befolkningerne i Nordamerika og meget af Europa er tænkte at have det. I Finland fordobles disse tal.

Maki hævdede at formidle information om, hvilke symptomer primære læger bør være på udkig efter og give dem ret til at bestille blodsøgninger uden at skulle konsultere en specialist har signifikant reduceret diagnostisk forsinkelse. Med hurtigere vedtagelse af den glutenfri diæt har der været en stor reduktion i antallet af finske cøliaki-patienter med alvorlige symptomer på ikke-gutten, såsom tabtæthedstab eller leverskade.

I dag studerer forskere i landet andre faktorer, der kan udløse eller bidrage til celiaki sygdomsforskning - herunder hvilken slags bakterier i fordøjelsessystemerne udløser betændelse, et muligt link til andre autoimmune sygdomme som type 1 diabetes og endda hygiejne.

Dr. Katri Kaukinen, for eksempel en professor i internmedicin ved universitetet i Tammerfors, går på tværs af studiet for at måle byrden af ​​udiagnostiseret cøliaki på det finske sundhedsvæsen, udvikle ikke-invasive måder at diagnosticere tilstand og komme med nye behandlingsprotokoller til i det mindste at supplere en glutenfri diæt - i øjeblikket den eneste beviste behandling.

"Selvom man er meget streng om at tage gluten ud af ens kost, har nogle mennesker stadig igangværende symptomer," forklarer Kaukinen mig. "Er der andre mekanismer bag disse igangværende symptomer?" Hun konstaterer med interesse en konstatering, at de, der har vedvarende symptomer, på trods af overholdelse af kosten, har forskellige former for mikrobiota i tarmen. "Hvilke yderligere terapier, endda noget så enkelt som et oralt taget probiotisk, ville give disse patienter en god livskvalitet?" Tænker hun.

Når det kommer til ikke-invasive måder at diagnosticere cøliaki, advarer Kaukinen, at det ikke vil være for alle at få en endoskopi eller intestinal biopsi (den nuværende guldstandard til en diagnose). Snarere er voksne patienter, hvis tilfælde er relativt klare, med klassiske symptomer og høje niveauer af antistofferne, der hedder tilstedeværelsen af ​​tilstanden, er de mest sandsynlige kandidater såvel som halvdelen af ​​børnene med sygdommen.

"Ikke at skulle udføre endoskopier på børn ville være det bedste af alt, fordi de skal være helt sat under," hun sagde. "Vi er ikke helt der endnu, men måske senere på året kan jeg sige, at vi har tilstrækkelige videnskabelige data til at ændre, hvordan vi diagnosticerer cøliaki i visse tilfælde."

Lokale Restauranter Take
GF kræver alvorligt

Tilbage i Turku, som Luhtala og jeg fortsætter vores tur, taler hun om negative oplevelser, hun har haft her og i udlandet siden hendes diagnose. Som en forretningsrejse tog hun til Tyskland, som kan være mindre end to timer væk med fly, men kunne lige så godt have været en rejse til en fjern planet, når det kom til mad.

"Celiacs kan ikke spise schnitzel. Det burde være indlysende, "siger hun og henviser til den panerede og stegte svinekødskål. På trods af at hun informerede konferencens arrangører og hotel om sine kostrestriktioner i god tid før rejsen, fandt hun sig stadig frustreret, vred og sulten, da hendes kolleger nyder tre retters fancy måltider og salater med croutoner.

Da hotellet ikke kunne bekræfte hvilke saucer og opskrifter der var glutenfri, "Alt jeg fik var gulerødder og asparges. Kan du tro det? "Spørger hun. "Det var galning!"

Hjemme, i de tidlige dage af hendes diagnose var nogle venner med hvem hun og hendes mand nyder aftensfestivaler falmet fra deres liv, fordi hun formoder at det var for skræmmende at sikre, at hun fik et måltid, der var garanteret at være glutenfri.

"Selvfølgelig vil du få følelser af isolation nogle gange, men det er et faktum i livet," siger hun. "I hvert fald føler jeg mig sikker og tilfreds, og jeg kan gå til restauranter, fordi der er så mange valg, og når vi beder om glutenfri, bliver vi taget alvorligt."

Når vi taler, tænker jeg på de glutenfrie sektioner, der er inkluderet i morgenbuffeterne på hvert finsk hotel, hvor jeg har opholdt sig, og det finske Celiac Society er faktisk fejlagtigt på sin hjemmeside, at "at spise glutenfri er generelt set så simpelt i Finland. "

Langsomt går vi ned til de brostensbelagte bredder af Aura-floden, der vinder vej gennem byen, før de spilder ind i Skærgården. En installation af kæmpe plastiske "eider" ænder i floden af ​​den lokale kunstner Reima Nurmikko ser ud som om det kunne have svømmer lige ud af Lewis Carroll's Wonderland, komplet med organer, der er splotched i levende farver. Bymuseet er her, og en katedral, et slot og en klynge af high-end restauranter. Beboere spekulerer halvvist på, hvorfor nogen ville gå til Paris, når de har en miniatureversion af Seine-floden lige her i en by, der blev grundlagt i slutningen af ​​1531-tallet og er den ældste i landet.

Luhtala stopper foran en virksomhed med glasplader og en malet orange front. Kaldet Mami eller mor, i fortiden er det blevet rangeret som et af landets øverste restauranter, og som det sker næsten alle på sin menu, fra de to slags and som hovedret til ost og hjemmelavede crackere til dessert, kan være forberedt glutenfri på anmodning.

"Dette er mit yndlingssted," siger Luhtala. "Lad os se, om vi kan få et bord." Indenfor er det pakket. En tabel fuld af asiatiske forretningsfolk gør toasts til en færdig aftale, par deler flasker vin og en fødselsdag er lige begyndt at blive boisterous. Vi klarer at snare et bord i en time før de mennesker, der reserverede det ankommer - nok tid til hovedretter, et glas Bordeaux og en samtale med servitrice Henna Ohvo.

Hun bringer en kurv glutenfri brød uden at blive bedt om. "Vi tilbyder en glutenfri tjeneste, fordi det er god kundeservice, og det er vigtigt, at folk er sunde og føler sig trygge," siger Ohvo. "Vi vil hjælpe vores kunder med at bevare deres helbred. Vi elsker dem. Det er en passion for os. "

Luhtala læner sig over bordet og holder op med vinvinet. "Kippis," siger hun, ved hjælp af en traditionel finsk toast. "Skål," svarer jeg. "Til nye venner."

Denne artikel blev første gang offentliggjort i Allergy Help magazine.

HVIS DU GÅR: WEB RESSOURCERDet Finske Celiac Society
Tuire Luhtalas blog