Skip to main content

En Pollen Suffererens Ode til Ragweed

Var der nogensinde en mere i stand til fjende
End en der skjuler hans styrke så?
En unremarkable plante, tung med frø
kastet til vinden med løshed og hastighed.
Da hans frækhed forårsager sorg både vidt og bredt,
bagfra mere retfærdig blomst, han krymper for at skjule sig.

Mellem sniffles må jeg tilstå en modig beundring for det hjemlige Ambrosia artemisiifolia, den bane af efteråret, som vi kender som almindelig ragweed. Derfor skrev jeg selv det lille vers ovenfor til sin ære.

Som en dabbler i haven er jeg hårdt presset til at tænke på en anden årlig, der kan frigøre op til en milliard korn pollen fra kun en ensom plante. Ikke den ragweed er nogensinde frygtelig alene, vokser i overflod som det gør i hele det centrale og østlige Nordamerika fra sydlige stater langt op i det meste af Canada.

En North Dakota agronomist vurderer, at i USA alene er 250.000 tons ragweed pollen frigivet i luften om et år; små frø, der kan rejse op til 600 kilometer for at finde den rigtige næse at plage.

Ragweed er en stand modstander, som gør sit præget af millioner af liv. Overvej allergiindustrien denne usædvanlige ukrudt har skabt: de forskerhold, der forsøger at skabe den bedre pille eller spray for at bremse bihulernes strømning, de grædende øjne, den blærehalsighed og søvnløshed; alle apoteker sælger medicin til forretningsfolk, der klør i kløende øjne, og hvis børn vil tilbringe efteråret, der giver den "allergiske salute" - den håndfladestrykning af næsen.

Tænk også på de enorme omkostninger for økonomien i syge dage, når allergi symptomer bliver for dårlige at bære. Det er alt sammen takket være denne ikke-beskrivende fremkalningsmaskine med sine bløde små blomster.

Hvor jeg bor i det sydlige Ontario, var juli ukarakteristisk varmt og klæbrigt; begonierne smeltede, keglen blomster kølede og rosenbuskene nægtede simpelthen at dele deres sædvanlige overflod af blomster.

Men Ambrosia artemisiifolia og dens højere og næsten som viril fætter Ambrosia trifida (gigantiske ragweed) er ikke så dyrebare. Disse hårde, hårde drenge elsker intet andet end at spire op i ledige partier og sammen med motorveje og jernbanespor. Som nogle af os dyrker, befrugter og blander vores haver, vil de slå rod i enhver plet af snavs.

Mindst kæmpe ragweed vokser højt nok (op til 13 fod) til at lægge mærke til. Fælles ragweed overses ofte i marker og parker. Showierplanter, som goldenrod, forveksles med ragweed, maligned og disrooted, mens den virkelige skyldige står ud til siden eller, mere sandsynligt, nede ved det lokale ledige parti - som en teenager, der ikke er god.

"Inconspicuous" er adjektivet botanikere normalt beskæftiger sig med at beskrive fælles ragweed grågrønne grene, blade og grønlig-gule blomster. Og så går det - og vokser - ubemærket og bygger op mod en crescendo af luftbåren elendighed, der kun ender med frosten.

Vores modstander er en overlevende uden peer. Dens frø kan ligge i dvale i op til 40 år og spire stadig, hvis de forstyrres. Afgrødebønder i USA rapporterer, at både almindelig og gigantisk ragweed bliver resistent overfor glyphosat, betragtes som herbicidens konge. Og der er historier om ragweed, der springer frem gennem nyligt lagt asfalt eller beton. Som et skab fra science fiction fortsætter ragweed bare med at komme.

Forskerne siger, at den varme og brændende sol skabte betingelser for et bannerår for ragweed i mange af Nordamerika. Men mens du nyser og forbander den dræbte græs, undrer du dig over, hvordan et elendigt skadedyr på en plante kan forårsage dig så meget sorg, pause og tænke igen. Du kæmper ikke bare med dine allergier, du kæmper for et videnskabsfag, et darrende lille vidunder af genteknologi.

Første udgivet i Allergi Hjælp magasin. For at abonnere eller bestille et enkelt problem, klik på her.