Skip to main content

Hunger for Change Inspireret Glutenfri, Allergivenlig Food Bank

Emily Brown, anden fra højre, er medstifter og direktør for Food Equality Initiative. Fra venstre er Amy Goode medfødt og CFO; Kwesi Lisso er medicinsk kontakt; og Gail Mitchell-Smith er arrangementskoordinator.

Det var en smuk forårsdage i 2014. Jeg sad i min bil og kiggede på købmandssækken på sædet ved siden af ​​mig. Jeg havde lige besøgt et madpantry for første gang, og mens jeg var taknemmelig for indholdet af posen - en krukke salsa og to kartofler - var jeg frustreret over manglen på sikker mad til at hjælpe med at føde min fødevareallergiske familie.

Tårer rullede ned i mit ansigt, da jeg tænkte på den samtale, jeg lige havde haft med pantry manager. Da jeg spurgte om glutenfri og allergivenlige muligheder, svarede hun: "Vi har ingen, men du kunne få noget, højre?"

Jeg takkede hende, da jeg forsøgte at holde det sammen. Efter at have brugt 90 minutter på at vente på fødehjælp med min spædbarnsdatter, så jeg som kunde efter klient tilbage med vogne fuld af mad. Jeg var hjertebrudt for at opdage, at sult og madallergi bare ikke blandes.

Som mange familier i hårde tider havde vi brug for hjælp, men vi kunne ikke bruge mange af de hæfteklammer, der blev leveret gennem det føderale ernæringsprogram kaldet Women, Infants and Children (WIC) på grund af manglen på allergivenlige valg. Over for madpantryer, der var dårligt forberedt på at betjene kunder med særlige kostvaner, og at vide, at min familie ikke var alene, blev jeg desperat; Ændring skulle simpelthen komme.

Ud af denne epiphany blev fødevarelighedsinitiativet, Inc. (FEI) født. I 2014 begyndte Amy Goode og jeg at lægge grunden til vores organisation. Amy, som er mor til et barn med flere fødevareallergier, mener, at adgangen til sikker og sund mad bør være tilgængelig for alle. I sin kerne er FEI et nonprofit dedikeret til at afslutte sult og forbedre sundheden hos lavindkomstpersoner, der lever med madallergi og cøliaki. Så logisk, Vores første store projekt var oprettelsen af ​​et allergivenligt og glutenfrit madskød.

Efter en betydelig undersøgelse og konsultation med sulteksperter og medicinske fagfolk, plus ni måneder tilbragt sourcing af mad og udviklingsprogrammer, åbnede FEI sin første allergivenlige og glutenfri fødevarebank, ReNewed Health, som ligger i New Haven Seventh-Day Adventist Church i Overland Park, Kansas. Anlægget råder over 100 produkter, herunder glutenfri pasta, brød, mel og blandinger, ikke-mælkeprodukter, jordnøddesmør alternativer, ægbyttere og friske frugter og grøntsager.

I modsætning til typiske pantries hvor kunderne får ca. tre dages mad, får vores kunder en måneds fødeforsyning baseret på deres kostbehov. Kvalifikationskrav omfatter en læges notat eller laboratorieresultater, der bekræfter en diagnose af fødeallergi eller cøliaki og dokumentation for økonomisk behov. Det er ikke ualmindeligt, at en kunde modtager mere end 100 pund mad ved en enkelt aftale. Dette gøres muligt af vores generøse partnere, maddrev og dagligvareindvindingsprogrammer samt donorer.

I de første seks uger var vi åbne, spisekammeret serverede 53 klienter og distribuerede 1.750 pounds af mad. Svaret har været enormt. Dawn Grabs, en pantry klient, sagde: "Jeg har kæmpet hele mit liv med fødevareallergier. Allergi-venlige fødevarer var bare for dyre. FEI har gjort det muligt for mig at prøve nye fødevarer uden den store omkostningsbyrde. "Nu er vores mål at udvide vores partnerskaber og pantries til andre områder.

I mellemtiden fortsætter FEI med lokale hospitaler og lægehjælpskontorer for henvisninger til kunder og forbedring af eksisterende programmer. Ifølge Dr. Chitra Dinakar, direktør for Food Allergy Center på Children's Mercy Hospital, "Familier af personer med fødevareallergi står ikke kun over for den uophørlige angst og usikkerhed, der er forbundet med at have en tilstand, hvor hver bit af mad skal undersøges nøje, de står også over for betydelige økonomiske vanskeligheder på grund af de høje omkostninger ved særlige kostvaner og allergivenlige fødevarer. "

FEI samarbejder nu også med Feeding America og vores lokale fødevarebank, Harvesters, for at eliminere udfordringer fødevarebanker og pantries står overfor.

Efter mit første besøg på en lokal madpantry var det svært at forestille mig en allergivenlig facilitet dedikeret til at betjene vores samfund. Da jeg forlod parkeringspladsen i tårer, drømte jeg kun om en fremtid, hvor folk ikke behøver at vælge mellem at blive sultne og holde sig trygge. I dag ved jeg, at fremtiden er tættere end nogensinde.

Emily Brown, administrerende direktør for Food Equality Initiative, Inc., bor i Kansas City sammen med sin mand og to fødevareallergiske døtre. Besøg www.foodequalityinitiative.org for at lære mere. FEI sætter stor pris på finansielle donationer.