Skip to main content

Dr. Li og hendes kinesiske urte retsmidler

Dr. Xiu-Min Li fra Mount Sinai Medical Center på hendes laboratorium i New York. Foto: Robert Caplin / The New York Times / Redux

Dr. Xiu-Min Li har en hengiven følge for hendes madallergi og eksembehandling. Spørgsmålet er: Kan hun overvinde skeptikerne for at skabe en sanktioneret terapi? Først offentliggjort i Allergy Help magazine.

ANARIE MATCHETT udviklede alvorlige allergier i en alder af 14. "Jeg spiste nødder hele mit liv, og så en nat efter cheerleading bragte min far mig til en thailandsk restaurant. Da jeg gik hjem, begyndte mit ansigt at hæve mig. Vi gik til hospitalet, og jeg var anafylaktisk. "

På trods af at hun undgik nødder og jordnødder, kunne hun, Anarie, fra Collingwood, Ontario, fortsat have reaktioner. Hun fandt sig på sygehuset hvert par uger, manglede mange skoledage. Anares værste reaktion var på en kanotur på en sø i Huron, da hun spiste et stykke pitabrød og pludselig fik en skarp smerte i halsen. Snart var hun i fuldblæste anafylaksi.

Teenageren havde fire autineinjektorer med epinephrine sammen med hende, som en lejrrådgiver administrerede i rækkefølge, indtil hun kunne reddes af brandmænd - der ankom i en kano og fik hende til en ambulance, der løb til hospital. "Jeg var hooked op til alle disse IV'er midt i himlen. Lægerne sagde, at det var et tæt opkald, og jeg døde næsten. "

Anares mor, Theresa Gregory, desperat for at forbedre sin datter livskvalitet, tog hende til læge efter læge. "Jeg husker, at hun tog mig til et stort hospital i Toronto, og en allergiker fortalte hende, at der ikke var noget i horisonten for at hjælpe mig i de næste 30 år," minder Anarie om. Gregory fortsatte med at søge og kom på tværs af en læge online, Xiu-Min Li, der var baseret i New York City, som brugte traditionel kinesisk medicin eller TCM til at tage fat på allergier i fødevarerne. Familien kørte ned, og Anarie var snart en patient.

Li behandler i sin Manhattan-klinik allergiske patienter med urtemedier, som hun har taget fra traditionel kinesisk medicin praksis, og tweaked for eksem, fødevareallergier og astma. Hun giver patienterne tabletter til at tage gennem munden såvel som krem ​​og teer at drikke. Hun beskæftiger også andre TCM praksis, som akupunktur, til behandling af disse sygdomme.

"Jeg har ikke opfundet dette," siger Li. "Jeg tilpasser netop det, som TCM allerede har, og bruger det til vores formål med den nye viden, der er opnået ved vores forskning." Familier kommer fra hele USA, fra Canada, og nogle går endda over havet i håb om, at Li kan enten slip deres børn af fødevareallergier - eller i det mindste stærkt reducere allergisk følsomhed. Hendes patienter er engageret, endog viet til den uortodokse behandlingsplan. Men kan en 21-århundrede sygdom behandles med metoder, der stammer fra det gamle Kina?

***

FLORIDA MOM Danielle Bollettieri er en solid tro på Li's Work. Hendes døtre, Willa Bay og Addie, har begge vokset op med fødevareallergier. Da de nærmede sig deres teenageår, ønskede Bollettieri at give dem noget forsvar mod utilsigtet eksponering for deres allergener. "De skal være på college, før jeg ved det, og jeg ville virkelig sende dem med en vis beskyttelse." I januar 2013 begyndte Bollettieri at bringe dem til at se en allergiker, Dr. Scott Nash, til oral immunterapi i hans private praksis i Raleigh, North Carolina.

Et par måneder i OIT, hvor små mængder af et allergen forbruges i gradvist stigende mængder, hørte Bollettieri via en Facebook-gruppe om Li og hendes urter. Intrigued, i oktober 2013, ni måneder efter at OIT startede, fløj hun sine døtre til New York for at mødes med Li.

Bollettieri blev slået. "Hun var så rolig, så accepterende. Hun forstår angst for at være forælder til et barn med fødevareallergi. Hun gav mig et stort kram. Inden for et minut efter at møde hende brød jeg bare ned og begyndte at græde. "

Når Li begynder at se en ny patient, beder hun dem om at medbringe blodresultater, herunder fuldstændig blodtælling, lever og nyrefunktion, totalt IgE-antistofniveauer og IgE til bestemte fødevarer, og på det første møde går Li over deres historie og bestemmer hvordan hun vil behandle dem Li udvikler en personlig "protokol" til hver patient, som typisk omfatter specifikke urter en patient tager oralt, såvel som cremer og urte bade. Hvis en patient har eksem, behandler lægen det først og går videre til andre forhold. Hvis de har fordøjelsesbesvær, har hun også krydderurter.

Bollettieri's døtre 'første udnævnelser omfattede en fysisk eksamen (på udkig efter eksem), en mundtlig historie og 15 minutters akupressur. Derfra sendte Li familien hjemmet med urter for at tage oralt, urter til badet og en kropscreme. I 14 måneder havde de månedlige telefonkonsultationer med Li, hvor lægen tweaked deres protokoller, når det var nødvendigt. Siden da har de rørt base hver anden til tre måneder.

Danielle Bollettieris døtre Willa Bay og Addie.

Har Dr. Lis plantens behandlinger arbejdet? Mens både Willa Bay og Addies allergier er blevet signifikant mindre alvorlige, er det svært at vide, om det er på grund af den orale immunterapi, TCM eller begge dele. (Som en OIT "graduate" spiser Willa Bay hver dag en snack, der indeholder ca. 10 jordnødder.) Bollettieri forklarer, at Li's teknikker sigter mod at genbalancere immunforsvaret, noget der ikke er gjort natten over. Lis forskning har vist, at hendes urter først virker på effektorcellerne, som basofiler og mastceller. I de første par måneder efter behandling ændres IgE-antistofniveauer sjældent, men patienter rapporterer ofte færre reaktioner.

"Effektcellerne er stille," siger Li.Da mere tid går forbi, siger hun, at urterne arbejder for at omdanne hukommelsesceller fra at producere allergiantistoffer, og derefter fortsætte med at faktisk reversere IgE-sensibilisering hos de fleste af hendes patienter. Selvom Bollettieri ikke kan identificere en præcis ændring i hendes piger på grund af TCM, mener hun, at tid og penge brugt på behandlingen er det værd. Desuden kan det, som Li noter, tage op til to år for hendes behandlingsplan at begynde at reducere IgE niveauer.

"Jeg tror, ​​at deres fordøjelse er bedre," siger Bollettieri. "Bortset fra det kan jeg ikke sige helt sikkert. Men jeg forstod det fra begyndelsen - jeg søgte aldrig efter magi eller en hurtig kur. "

***

BOLLETTIERIs tillid til Li og hendes terapi er ekko i Facebook-gruppen, der først bragte lægen til Bollettieri's opmærksomhed: Kinesiske Urter for Allergier. Det går stærkt med mere end 2.600 medlemmer. I denne gruppe, der er åben for patienter fra Li såvel som personer, der ønsker at lære mere om hendes arbejde, forældre stiller spørgsmål hver dag. Der er almindelige problemer med urtebadene, der farer karret, og meget specifikke spørgsmål om de produkter, de bruger. Mange i gruppen henviser til deres bestræbelser med Li som "en rejse", og et godt antal går bare ned ad vejen. Et nyligt indlæg belyser optimismen: "Wow, det er alt jeg må sige. Vi havde vores første aftale i aften med Dr. Li, og jeg er så håb og spændt på at starte denne behandlingsrejse. Vores protokol bliver mere end jeg forventede at starte med, men jeg kan ikke vente med at dykke ind. "

Forældre til børn, der har været på protokollen i et stykke tid, rapporterer mindre eksem, nedsat IgE-antistoffer og andre sundhedsforbedringer, såsom færre sygdomme. Et eksempel fra en mor: "Et år i og peanut [test score] er gået fra 83,9 til 43,8! De fleste træ nødder er væk! Og hun sparker nu astma Hun har ingen bivirkninger fra urterne, elsker cremen og denne mor er fuld af taknemmelighed og håb! "

Hvis disse forældre vil have en sag, kan de holde op som overbevisende anekdotiske bevis, de skal bare se på Anarie. Her var en pige, der var blevet så allergisk over for nødder, at hun ikke kunne gøre en hudprickestest for mandler uden at bryde ind i helkropsfeber og opkastning. For et og et halvt år tog hun mere end 10 urtepiller om dagen, badede i urter en gang om ugen eller to og skrabet hendes krop med en blå creme. Anarie, nu 19, indrømmer, at hendes teenaged self var skeptisk. Men som tiden gik, blev hendes reaktioner på at spore eksponeringer mindre hyppige.

Så i sommeren 2013, da hun var i Frankrig for et kursus, spiste hun ved et uhell et wienerbrød, der indeholdt nødder. Anarie var chokeret over, at hun ikke havde en reaktion, og kaldte sin mor spændt. "Det var en fantastisk følelse," siger hun. "Jeg er så taknemmelig for Dr. Li."

Men på trods af succeshistorierne er der skepsis i det videnskabelige samfund over Lis arbejde, hovedsagelig fordi hun forsøger at holde sine metoder op til Fødevare- og Narkotikastyrelsens stringente bevisstand. Li, ud over sin private TCM-praksis, er en lægeuddannet i den almene medicin og immunologi og professor i pædiatri, allergi og immunologi ved Sinai School of Medicine, hvor hun også driver kliniske forsøg og et robust forskningslaboratorium.

Der studerer forskere hver eneste detalje af en bestemt sammensætning af urter kaldet Food Allergy Herbal Formula (FAHF-2), en blanding svarende til hvad Li bruger i sin private praksis, men som er blevet raffineret over otte år. Deres mål er at få formlen godkendt af FDA og bruges som et lægemiddel til behandling af fødevareallergier. Hidtil har Li og hendes hold været i stand til at vende peanutallergi hos mus, men at bevise, at det virker hos mennesker, er en mere ufordelagtig opgave.

Faktisk en undersøgelse, der blev offentliggjort online i Journal of Allergy and Clinical Immunology i juni 2015 var langt fra positiv. Ikke alene reducerede FAHF-2 fødevareallergi hos patienter, placeboen virkede faktisk bedre end urterne.

"I den første placebo-kontrollerede undersøgelse af FAHF-2 til behandling af fødevareallergi forekom de kinesiske urter ikke effektive til behandling af fødevareallergi" noterer Dr. Robert Wood, chef for pædiatrisk allergi og immunologi hos Johns Hopkins University, som ikke er involveret i forskningen. Han siger, at han er håb om, at FAHF-2 kunne være effektiv i forskellige doser end anvendt i forsøget eller i forbindelse med oral immunterapi.

Li reflekterer over undersøgelsen, mener Li, at resultaterne ikke var afgørende, fordi patienterne ikke fik nok af urterne. For at replikere den behandling, der blev brugt i undersøgelsen, der viste sig at være meget effektiv hos mus, ville patienterne have haft brug for at tage 36 piller om dagen i to til tre år. I denne undersøgelse tog deltagerne 30 piller dagligt i seks måneder, men mange tog endnu færre end det, og næsten halvdelen af ​​deltagerne tog kun medicinen i cirka to måneder. 30 piller om dagen er svære at sluge, og i den forbindelse har Li og hendes hold udviklet en ny formel, kaldet B-FAHF-2, som er mere koncentreret og lettere at tage. Derudover planlægges også en ny 26-måneders prøve, der beskæftiger en kontrolgruppe.

Næste: Dr. Li ser frem til at standardisere behandlingen