Skip to main content

Når fødevareallergi rammer en voksen

Udvikling af en fødevareallergi i voksenalderen er en livskifte. Din ubekymrede kost er ude af vinduet, og nu har du autoinjektorer, anafylaksi risici og mange forklaringer. Mød dem, der har sluttet sig til denne modige nye verden. (Først udgivet i Allergy Help magazine; for at abonnere klik her.)

Én forårsmorgen tilbage i 2011 sad Sandy Williams roligt ved skrivebordet i Washington, D.C.-kontoret, og kødede på et af hendes yndlings snacks - blandede nødder. Da hun spiste, kom der en mærkelig fornemmelse over hende, som hurtigt udviklede sig til symptomerne på en skræmmende anafylaktisk reaktion.

"Mine øjenlåg startede hævelse og så begyndte min hals at lukke," minder hun om. Williams blev taget til hospitalet, og var snart i så dårlig stand, at hun skulle hastes ind i kirurgi for at få et åndedrætsrør indsat. "Fra mandag til torsdag var jeg i koma, med et åndedræt og alle," siger hun.

Efter udvindingen blev Williams testet af en allergiker og diagnosticeret med allergier for både træmøtter og soja. Hun var chokeret: hun var 52 på det tidspunkt og havde aldrig haft allergi, mad eller andet. Men her var hun ikke bare allergisk, men reagerede i den yderste ende af spektret.

Det faktum, at trænødder var en skyldig, var særligt ejendommelig, da de altid havde været en favorit. "Helt siden jeg kunne tygge, tre til fire gange om ugen ville jeg spise nødder," siger hun.

Williams blev kastet ind i den dybe ende af den mystiske verden af voksne allergi. På en eller anden måde, godt efter barndommen og efter modningen af ​​immunsystemet udvikler disse voksne mennesker helt nye fødevareallergier og ikke ualmindeligt til en mad, de har spist regelmæssigt.

Sporing af sporene

TAGE Tanya Lacey, 40, der lærer gymnasiet i en by sydvest for Toronto, Canada. Lacey blev allergisk over for en af ​​hendes foretrukne fødevarer - skaldyr - i 30'erne. "Folk troede endda, jeg var en underlig dreng, jeg ville altid have rejer," siger Lacy, der blev diagnosticeret i 2005. Det tog hende lidt tid at finde ud af, hvorfor hun oplevede symptomer som en følelse af halsenes stramhed. Lacey blev henvist til en allergiker, og hun opbevarede en madbog i måneden før udnævnelsen.

Men hun havde stadig ingen reel anelse om synderen, indtil hun led en ubehagelig reaktion på en restaurant.

"Jeg skulle nok have været på hospitalet, men det gjorde jeg ikke fordi jeg ikke var sikker på hvad der skete," fortæller hun. "Jeg havde halsstramning, høj angst og følte mig meget syg i min mave." Hun følte at hun havde brug for luft, og hun gik udenfor i den kolde februaraften og ventede. "Efter en time så gik det lidt."

Selvom det ikke lykkedes ideelt, oplevede oplevelsen en epiphany. Lacey mindede om den underlige fornemmelse hun havde haft efter at have spist rejer på en fest tidligere den måned. "Det føltes som om jeg havde slugt en af ​​rejstens haler og havde det lagt i halsen," siger hun. "Og det var det, jeg netop havde haft til middag (på restauranten)." Da allergistilbuddet ankom, blev hun ikke overrasket, da krebsdyr blev bekræftet som hendes allergen.

Alligevel faldt det ikke helt ind. Hun græd hos lægen: "Det er min yndlings ting at spise, kan du ikke bare give mig en af ​​disse" nåle ting "?"

Lægenes svar var afskyelig. Hun gav faktisk Lacey en epinephrine auto-injektor recept - "fordi næste gang du kan dø." Patienten gik ud på parkeringspladsen og græd; "Jeg anede ikke, at det kunne være så farligt."

Efter at være blevet diagnosticeret med fødevareallergi, fandt Johanna Bond, at hun var nødt til at genopleve hvordan man kunne spise.

Mens Lacey og Williams reagerede på fødevarer, de havde længe haft, er det ikke altid tilfældet med allergisk allergi. For nogle, en langvarig modvilje mod en bestemt mad kan være et tegn på, at en allergi brygger.

"Jeg var altid en kræsen æter som barn, jeg har aldrig rigtig godt set krydret mad," siger Johanna Bond, der blev diagnosticeret med anafylaktiske allergier over for peberfrugter (herunder chili, cayenne og paprika) og trænødder ved 24 års alderen. holdt op med at spise valnødder, mens jeg var på college, fordi de ville gøre min tandkød brænde. "

Bond, en mentale sundhedsrådgiver, der arbejder i Rochester, New York, fandt ud af hendes allergi mens hun var på en restaurant med venner. Hun måtte besøge nødrummet efter at have spist en marinara sauce, der indeholdt chili flager. Efterfølgende test bekræftede, at hendes allergier var livstruende.

Ligesom Lacey med rejerne på festen har mange voksne, der udvikler en fødevareallergi, fået spor om, at noget ikke er helt rigtigt. "Jeg havde erfaringer før, men havde ikke rigtig forstået hvad de mente," siger Bond. "Jeg troede aldrig, at der var allergi over for nødder, før jeg fik testningen."

Livet ændres for godt

Med en nystartet fødevareallergi - især en afsløret den hårde vej gennem anafylaksi - har den første diagnosestop tendens til at give plads til en række følelser, herunder frygt, angst og bekymring for social isolation. Så begynder den stejle indlæringskurve for sikkert at navigere i det daglige liv ved at læse købmærkater, spørge om ingredienser i alle fødevaresituationer og altid bære dine autoinjektorer.

"At skulle genopleve, hvordan man spiser er en stor virksomhed som voksen," siger Bond.

Kate Hufnagel har flere udløsere og blogger om liv med allergier.

Voksne har også en tendens til at mangle den sociale støtte, der ofte er til stede for et barn med en fødevareallergi."Når en voksen bliver smidt ind i denne verden, har vi ikke forældre eller skoler til at hjælpe os med at håndtere værktøjerne," bemærker Kate Hufnagel, der bor i Colorado og blev diagnosticeret med allergier over for jordnødder, nødder, linser, solsikke , sesam og artiskokker i en alder af 38 år.

"Du har det fint en dag, og dit liv ændrer det næste."

Hufnagel havde sin første store reaktion på arbejdet. Det blev udløst af en skål, hun havde forberedt sig, med kendte ingredienser, herunder linser. Først begyndte hendes kinder at brænde, så hendes ansigt svulmede og blev lilla. Af ren lykke skete hun at eje en epinephrin autoinjektor - det blev foreskrevet, efter at hun tilfældigvis oplevede en alvorlig reaktion på sæsonbestemt allergi skud. Hun injicerede sig selv og blev ført til hospitalet ved ambulance.

"Inden for et par uger efter min diagnose bar jeg rundt (restaurant) allergikort, og jeg bærer et medicinsk id 24/7," siger hun. I dag blogger Hufnagel om allergisk liv, og hun har endda talt om allergiske allergier.

En ting voksne skal lære hurtigt efter diagnosen er, hvordan man kan tale om deres særlige kostbehov. I modsætning til børn må voksne forsyne sig selv med potentielt farlige fødevaresituationer som dating på restauranter eller en fest i en persons hjem. "Du skal bare spørge, spørg og spørg. Hvis du ikke har det godt, skal du forlade det, "siger Williams. "Du skal være årvågen; man kan ikke antage, at folk forstår. "

Og mange mennesker forstår ikke. Sara Ray Roberts fra Ohio, der blev diagnosticeret med peanutallergi i 40'erne, fortæller historien om en kvinde, der bragte nogle Rice Krispie barer til en klasse i hendes kirke. "Før jeg tog en, sagde jeg," Er der nogen jordnødder i dette? "" Kvinden sagde "nej, så Roberts begyndte at spise.

"Jeg tog en bid og kunne straks smag peanuten. Og hun sagde: "Åh ja, der er jordnøddesmør." Roberts spyttede maden og skyllede munden ud. Heldigvis opstod ingen alvorlig reaktion.

Hun bemærker, at mange mennesker simpelthen ikke forstår, hvor farlige fødevareallergier er. "Jeg har fået nogle venner til at sige," Kan du ikke bare tage en chance og se hvad der sker? eller "Prøv det, bare denne gang."

I nogle tilfælde minder selv medicinske fagfolk om utilfredshed I Canada minder Lacey om at besøge en læge for yderligere allergi test, efter at hun allerede havde fået diagnosticeret skaldyr allergi. "Han fortalte mig faktisk, at" Jeg tror ikke, du er allergisk over for krebsdyr. Jeg tror, ​​du har sur reflux fra kaffe og tomater. "Han indså, at han var forkert efter hudtesten.

Forskningsbilledet

FAR har de fleste undersøgelser af fødevareallergi fokuseret på fødevarelergiske børn. I betragtning af den alarmerende stigning i forekomsten hos børn i det seneste årti - påvirker sygdommen nu ca. 8 procent af nordamerikanske børn eller omkring 1 ud af 13 børn - det er forståeligt. Mens børn er sårbare, og problemer som skoleboliger er en åbenbar bekymring, er det mindre diskuteret, at fødevareallergiens hastighed også har klatret hurtigt blandt voksne.

Eksperter på New Yorks Icahn School of Medicine på Mount Sinai anslår det 5 procent af voksne amerikanere har diagnosticeret fødevareallergi. En stor undersøgelse fra 2004 viste, at ca. 2 procent af den amerikanske befolkning var påvirket af skaldyr eller fiskallergi, hvoraf 60 procent af skaldyrallergierne udviklede sig i voksenalderen.

Få studier har taget højde for fænomenet voksne, der udvikler disse allergier efter barndommen. Men så i 2014 offentliggjorde forskere fra Northwestern University forskningen, der viste, at omkring 15 procent af de undersøgte fødevarelergiske voksne havde udviklet deres tilstand som voksne.

I denne undersøgelse var det mest almindelige allergen igen skaldyr, men det var overraskende, at alle Top 8 allergenerne var repræsenteret - og ikke i små tal. Efter skaldyr var de mest almindelige voksne allergener nødder, fisk, soja og jordnødde. Selv mælke- og ægallergier, der typisk er forbundet med barndommen, springer op hos voksne.

Men ud over forekomsten forbliver det større spørgsmål om, hvordan voksne kan blive anafylaktiske over for fødevarer, de har tolereret hele deres liv, ubesvarede. "Jeg tror, ​​det er her, hvor meget af forskningen skal fokusere: Hvad er udløseren?" Siger Dr. Ruchi Gupta, en børnelæge, der har udført allergi-prævalensstudier, og som arbejdede på den nordvestlige undersøgelse. "Er det noget i miljøet, er det en infektion, en virus de måske har fået, en ændring af hvor de bor?"

Mens den nordvestlige undersøgelse kun analyserede potentielt alvorlige allergier, begynder mange voksne at opleve svage reaktioner på visse frugter og grøntsager, fordi de har pollenallergier, der er blevet stærkere over tid. "Den mest almindelige årsag til, at folk bliver allergiske over for en fødevare uden for de første par år af livet, er, at den mad, de bliver allergiske over for, er relateret til noget andet, de er allergiske overfor," siger Dr. Robert Wood, chef for pædiatrisk allergi og immunologi på Johns Hopkins University.

Denne krydsreaktivitet er kendt som Oral Allergysyndrom, hvor visse frugter og grøntsager forårsager mund kløe og andre orale symptomer (og meget sjældent anafylaksi), fordi immunsystemet "ser" proteinerne i fødevarerne som de allergeniske pollenproteiner. Der er også et interessant forhold mellem skaldyr, støvmider og kakerlak allergi.

"De fleste mennesker, der har skaldyrsallergi, er støvmide allergiske" siger træ"Både kakerlak og støvmid deler nogle proteiner med skaldyr." Men det er svært at fortælle den oprindelige synder. "Hvis du tager en 40-årig, der reagerede på skaldyr, og du tester dem til skaldyr og støvmide, vil de være positive, fordi proteinerne er ens nok. Men du kan ikke bevise, hvad der kom først, om det var støvmideallergi, der virkelig førte til skaldyrallergi. "

Selv om forskningen vægt på børn med fødevareallergi kan være forståeligt, det gør nogle allergiske voksne føler sig lidt forsømt. "Det er ligesom vi får at vide," Nå har du en allergi, men fordi du er voksen, vil du altid have det, vi beklager, "beklager Williams. Selv med diagnose følte Lacey, at allergistens tilgang var i bedste fald tyk.

"Det var ligesom" OK, du er allergisk over for skaldyr, ikke spis den, du kan dø, her er en EpiPen, gå hjem? Og der var ikke noget efter det. "

Sara Ray Roberts har strategier for at undgå eksponering for jordnødder.

Lever godt

DESPITE forbi dårlige reaktioner og mange sociale udfordringer, ikke en af ​​dem, der er interviewet med allergisk allergi, konstaterer, at tilstanden er uhåndterlig. De er snarere stolte over, hvordan de klarer sig, men det gør en indsats. Roberts udviklede en strategi for at hjælpe dem tæt på hendes madlavning uden jordnødder. Hun plejede at købe 10 pund jordnøddefri skalede pekannøer hvert år fra Georgiens pecanavlere.

"Jeg ville tage noget med mig, når jeg gik til en situation, hvor de skulle have jordnødder, og jeg ville give dem pekannødder," siger hun.

Roberts 'sene mand elskede jordnødder, så de udarbejdede en aftale, hvor han kun kunne spise dem, når de var ude af byen - men der var betingelser. "Han ville spise dem i nøglen på hotellet, og han skulle tage et meget godt brusebad efter og børste tænderne, inden han kom hjem," siger hun.

For Bond er skrivning en måde at klare allergien på. Hun startede en blog og arbejder nu på at få en bog udgivet for at hjælpe andre i samme situation. "Den bog jeg har skrevet er den bog, jeg gerne ville have læst." Siger hun.

Til andre i samme båd tilbyder Hufnagel det kloge råd om at tage ting en dag af gangen. "Fokus på at finde en erstatning ad gangen, for hvis du fokuserer på alt på én gang, kan det blive overvældende," siger hun. Det er også vigtigt at finde erstatninger, der er tiltalende. "Bare fordi vi har madallergi, betyder det ikke, at vi skal ofre smag," siger hun.

Endelig understreger Hufnagel endog, at voksne med fødevareallergi ikke må føle sig alene - der er andre voksne derude, intet præcis samme situation. Der er også et stort antal støttegrupper, onlinefora og Facebook-grupper, der kan være en stor hjælp til at håndtere allergi. "Vær ikke modløs, der er et stort samfund derude."