Skip to main content

Arbejde som NYC Barista Åbnede Mine Øjne for Fødevareallergi Risici

Hannah Lank arbejder som en barista i en kaffebar i New York.

I hvad der for det meste var et forsøg på at subventionere min kaffesyge, fandt jeg mig i sommer med mit første fødevarejobs job: Træk espresso skud, skummende mælk og hæld lattes i en New York kaffebar.

Fordelene: gratis drikkevarer og en ugentlig lønseddel. Con: tidlige morgen skift, jeg taler 5:30 a.m.

Selvom jeg aldrig lykkedes at mestre håndværket af den fancy latte kunst, ses du på Instagram, Jeg havde øjenåbning erfaring med at være en mad service arbejdstager med madallergier - og det var ikke den mest beroligende.

Da jeg gik til mit første træningsskifte, var jeg overrasket over den manglende diskussion om korrekt madhåndtering, især når det drejede sig om krydskontakt. Alt i alt fandt jeg New York at være meget opmærksom på faren for cross-contact, med sit-down restauranter kræves for at vise informative plakater om problemet til lånere og personale. Desværre omfatter dette krav ikke alle kaffebarer, herunder mine.

Om morgenen ville vores bagværk komme frisk, men da jeg åbnede kassen for at sætte croissanterne ud, Jeg var forstyrret for at se almindelig og mandel croissanter pakket sammen - et krydskontakt mareridt. Ingen i butikken syntes at tro, det var problematisk; Krydskontakten fortsatte, da jeg blev vist, hvordan man satte croissanterne ud på tallerknerne: Brug samme handsker til almindelig og mandel, og de samme handsker til quiches, muffins, bagels og enhver anden mad, vi modtog.

Vores brødristerovn, foret med aluminiumsfolie, var hovedsagelig dedikeret til toasting bagels, som alle var nødfri og sikker for mig at spise. Toastbrændeovnen kunne dog også bruges til at varme vores muffins og brød - der alle indeholdt hasselnødder, pekannødder eller anden nød. En anden krydskontaktrisiko.

Vi havde et par tang og brugte dem til alt: bagels, muffins, croissanter, sandwicher. De blev ikke vasket i mellem anvendelser.

I begyndelsen af ​​min beskæftigelse gjorde jeg min manager opmærksom på mine fødevareallergier. Jeg sagde, at jeg ikke kunne prøve nogle af drikkevarer, som vores varm chokolade, fordi jeg var usikker på ingredienserne, og at jeg foretrækker ikke at være ansvarlig for at sprede Nutella på bagels på grund af mine allergier.

Ingen af ​​disse forespørgsler blev anset for et problem, og min manager spurgte aldrig om mine fødevareallergier igen. Selv om dette ikke var en proaktiv situation, var det mere neutral end negativ; Jeg følte mig komfortabel med hvad jeg var ansvarlig for at gøre, og min manager var også tilfreds med mine tildelte roller.

Som fødevare-allergisk person er jeg som regel meget forsigtig med at spise fra virksomheder som den kaffebar, hvor jeg arbejdede. Nu kan jeg kontrollere, at dette er med god grund.

En allergisk kunde, der kommer ind i butikken, ser på croissanterne, har måske ikke set noget galt med de slette: hvem sætter nødder inde af croissanter, ikke? Den ikke-allergiske arbejdstager bag disken kan heller ikke se noget galt, fordi croissanterne objektivt ikke indeholder nødder som ingrediens. Hvad ingen person ser er imidlertid den krydskonflikt, der har fundet sted bag scenen for at få den bagt godt på fadet. Det er en stor risiko og foruroligende for en allergisk person at vide.

Da jeg arbejdede bag disken, gjorde jeg mit bedste for at minimere allergi risici, skifte mine handsker til forskellige fødevarer ved hjælp af rene og separate plader til allergifremkaldende og ikke-allergenholdige fødevarer og advare alle, der kom i butikken og afslørede en allergi, som jeg ikke ville anbefale at spise vores mad.

Hannah i New York.

Som en allergisk person, Jeg vil igen understrege vigtigheden af ​​aldrig at antage, at noget er sikkert for dig at spise, fordi det ser sikkert ud; åbenbar altid din allergi og brug altid din bedste forstand til at dømme dine omgivelser.

Selv om jeg er allergisk over for nødder, føler jeg mig ikke ubehageligt i miljøer, hvor nødder er til stede (medmindre jordnøddesmør bliver brugt - jeg kan ikke lide, hvor let det spredes og krydskontaminater). En sådan situation er ikke mit første valg, men jeg arbejder stadig godt i denne type miljø.

Jeg er blandt dem, der mener, at det er vigtigt for allergiske mennesker at vide, hvordan man styrer sig omkring deres allergener, da allergener findes overalt i omverdenen og er umulige at undgå for evigt. Jeg spiste aldrig fra min kaffebar og var forsigtig med at altid bære handsker ved håndtering af mad. Jeg ville vaske mine hænder straks efter enhver kontakt med mad, uanset om jeg havde iført handsker eller ej.

Hvis du er ved at gå ind i fødevareindustrien [* Se redaktørens note nedenfor] for første gang og er nervøse for at styre dine fødeallergier på jobbet, Det bedste råd, jeg kan give, er at altid sætte dit eget helbred først. Videregive dine allergier til din leder og lade dem vide, hvad du er, og er ikke behagelige at gøre.

For eksempel, hvis du har en mælkeallergi, er dampmælk til lattes helt sikkert ikke for dig, ligesom jeg ikke vil gerne lave sandwicher med jordnøddesmør. Når du arbejder i fødevaretjenester, er åben over dine allergier med dine medarbejdere og ledere ikke kun godt for dit helbred, hjælper det med at udbrede bevidstheden om krydskontakt og de dermed forbundne risici.

Selv om jeg ikke så mærkbar forbedring blandt mine kolleger, mens jeg var der, gjorde jeg mit bedste for at lede ved et eksempel, hvor man satte almindelig og mandel croissanter på forskellige tallerkener ved hjælp af to par tang og rensede alle redskaber mellem brug. Jeg er glad for at jeg havde chancen for at opleve bag-scenen i fødevareindustrien. Det har gjort mig mere bevidst om risikoen for at spise ude som en allergisk person, samt en bedre madhandler.

Jeg kan også nu udnytte min New York-kaffebar arbejdsoplevelse til mine venner og synes det lyder ret cool. Iced mocha latte og en bagel uden en side af tværkontakt, nogen?

* Redaktørens bemærkning: Arbejde i madtjenester kan ikke være egnet for alle med fødevareallergi. Hvis du overvejer det: Kontakt din allergiker for at få råd om din konkrete sag.

Læs mere fra Hannah Lank:
Du kan være en 'Foodie' med allergier, men også være en maddetektiv
Konsekvenserne af at fake en fødevareallergi
College Lessons: Når en roommate modstår dine allergi regler
College år ét: succes med en side af fødevareallergi 'vittigheder'
College og Cross-Contact: Navigere Food Allergy On Campus