Skip to main content

Lawmakers Grill Mylan CEO Over EpiPen Priser

Mylan CEO Heather Bresch

Mylans administrerende direktør Heather Bresch konfronterede en lang, hård grilling på onsdag fra kongresmedlemmerne over den eskalerende pris på den livreddende EpiPen autoinjektor og de trængsler, der udgør et stigende antal amerikanske familier.

Bresch var på det varme sæde foran House Committee on Oversight og Government Reform over de stejle omkostninger ved et sæt af to EpiPens, der er steget til en anslået 500 procent til omkring $ 600 siden 2008.

Rep. Elijah Cummings, den rangerende demokrat på udvalget, stillede spørgsmålstegn ved, om Mylan reelt ville reformere sine prisstrategier. "Efter at Mylan tager vores slag, flyver de tilbage til deres herregårde i deres private jetfly," sagde Cummings i en åbningserklæring, der tyder på, at selskabet fulgte "PR playbook" af andre højopkrævende lægemiddelvirksomheder, der har optrådt før udvalg.

"Forældre har ikke noget valg," Rep. Jason Chaffetz, den republikanske udvalgsformand, bemærkede vigtigheden af ​​enheden til børn med alvorlige allergier. "Hvis din elskede har brug for dette, er det bedre at være i din rygsæk."

Bresch understregede, at "det er meget for mig, at EpiPen-produktet er blevet en kilde til kontroverser." Hun forsvarede sit lægemiddelfirma's svar på den nationale prisfastsættelse, der opstod i august - handlinger, der omfatter udvidede patientassistentprogrammer sammen med den forestående lancering af en generisk version af EpiPen-enheden sat til $ 300 (eller halvdelen af ​​prisen). Hun kaldte sidstnævnte "en hidtil uset bevægelse."

Prissætning og fortjeneste debatteret

Rep. Elijah Cummings

Flere lovgivere stillede spørgsmålstegn ved, hvorfor Mylans CEO ikke bare lovede at reducere omkostningerne til EpiPen selv. Men Bresch skyldte manglen på gennemsigtighed på et system, hvor apotekernes fordeleforvaltere, forsikringsselskaber og distributører alle får rabatter og godtgørelser på mærkevarer og siger, at hun ikke kunne garantere, at en prisreduktion, som selskabet producerede ville blive overført til forbrugerne.

Bresch leverede tal for at vise prisen på $ 600 pricetaget på et EpiPen-sæt, Mylan tager $ 274, og at virksomheden i sidste ende kun har en fortjeneste efter omkostninger på $ 100 pr. Sæt - eller $ 50 pr. Enhed. Lovgiverne udtrykte stor skeptik over denne prisnedbrydning, som de fandt manglede tilstrækkelige detaljer.

Chaffetz og Cummings krævede begge, at Mylan leverede: En fuldstændig beskrivelse af omkostningerne udbetalt til andre parter for at understøtte $ 50 pr. Enheds tal og dokumentation for EpiPen-overskuddet fra 2007 (året hvor firmaet købte autoinjektorrettighederne).

"Seende tror," sagde Chaffetz til Bresch, lånte Mylans eget slogan. "Vis det til os," sagde han. Den administrerende direktør aftalt at give yderligere dokumentation om 10 dage.

Da han blev stillet over for spørgsmål om etiske prisstigninger i EpiPen, pegede Bresch et par gange på Mylans lagerepinephrinprogram for skoler. Gennem dette initiativ har Mylan leveret 700.000 gratis enheder til 65.000 skoler i hele Amerika - og de har reddet liv. "Vores bekymring var absolut, at alle, der har brug for en EpiPen, har en," sagde Bresch.

Men selv motiverne fra dette program blev sat i tvivl, med Demokrat Rep. Tammy Duckworth peger på en klausul, der ikke kræver køb af en konkurrents enheder for at få rabat på yderligere EpiPens i en Illinois skole kontrakt.

Bresch kom også i brand for sin voldsomme betalingspakke - over 18 millioner dollars i 2015 - og for at EpiPens er vokset til at være et produkt med et salg på 1 milliarder dollar i 2015, fortsatte prisforhøjelserne hele tiden. Den administrerende direktør foreslog, at langt større anafylaksens opmærksomhed også tegner sig for salgssummen.

FDA Spurgt om konkurrerende produkter

Et af udvalgets store bekymringer angående prægning af epinephrin-enhed vedrører det nærmeste monopol, Mylan holder på markedet. "Her er blot et andet eksempel på et livreddende stof, som du skal have - hvis du ikke har det, skal du dø - og der er ingen konkurrence," sagde Chaffetz.

Udvalget hedde Dr. Douglas Throckmorton, vicedirektør for reguleringsprogrammer med Food and Drug Administration, for at vidne om udsigterne for rivaliserende epinephrin-enheder i nær fremtid. (I øjeblikket er der en generisk version af Adrenaclick-injektoren, men den er ikke tilgængelig.)

Chaffetz spurgte Throckmorton direkte: "Hvor mange epinephrinprodukter er i køen lige nu?" Udvalgsformanden syntes at være frustreret, da Throckmorton sagde, at han ikke kunne juridisk reagere på grund af fortroligheden af ​​kommercielle oplysninger i lægemiddelapplikationer.

Mylan står også overfor undersøgelser om, hvorvidt sin autoinjektor er blevet klassificeret forkert som en generisk under Medicaid-programmer, og om virksomheden skal betale et højere niveau af rabatter til statslige sundhedsplaner.

Hørelse del 1:

Høringsdel 2:

Se også:
• Heather Bresch åbningserklæring.
• Rep. Elijah Cummings åbningserklæring.