Skip to main content

Olympiske Fencer Aldo Montano: En Garde til Mejeri

"Min hemmelighed er den samme som Superman's: Hold dig væk fra kryptonit. Hvis jeg er fri for mejeri, er jeg super stærk. ' Foto: Augusto Bizzi

En af de mest spændende konkurrencer på Rio Summer Games vil være hegn, og Italiens Aldo Montano har længe været en af ​​de bedste konkurrenter i sabelkategorien.

Den intense 37-årige er den tredje generation af hans familie til at konkurrere i denne sport på olympisk niveau, og han har allerede lykkedes at vinde fire medaljer. (Han tog guld og sølv fra spillene i Athen i 2004, og italienerne nabbed team bronze i Beijing i 2008 og gentog den i London i 2012.)

Fægtning kræver fremragende fysisk konditionering, ballets nåde og mental gymnastik til at udstratege din modstander - derfor beskrives sporten ofte som fysisk skak. Men til hans træningsplan og verdensrejser tilføjer Montano en yderligere hindring - en livslang mælkeallergi. Allergi Hjælp Bidragsyder Barbara O'Shea snakker med Aldo Montano om begge de udfordringer han står overfor for at undgå reaktioner - da han bor omkring halvdelen af ​​hans år på vejen - og også hans passion for sport og spænding ved konkurrence.

Læsere kan vide, at du er en fire-time olympisk medalje og en vinder i verdensmesterskab. Men de var sandsynligvis ikke klar over, at du har en alvorlig mælkeallergi.
Hvordan har du fundet administrere det?

Aldo Montano: Det har været udfordrende. Det ville være nemt at klare en allergi, hvis man havde et regelmæssigt liv - hjemme hos din familie, min kæreste og venner, der får det. Men jeg rejser for at konkurrere over hele verden omkring 150 til 200 dage om året. Det gør mindst 150 morgenmad, 150 frokoster og 150 middage spist ud. Jeg skal være meget forsigtig og meget heldig 450 gange om året. Fire hundrede og førtreds gange virker alt perfekt, men der er let at være mindst én gang, der får mig - enten min skyld eller en andens eller bare uheld.

Jeg har endt på hospitaler i halvdelen af ​​verden - flere i Italien, Rusland, Tunesien, Algeriet, Bulgarien, Grækenland og Frankrig. Heldigvis bruger de ikke meget mejeri i Asien, så jeg har ikke besøgt nogen hospitaler der; Jeg gør det godt i Japan og Kina. Jeg har aldrig haft en reaktion i USA, og jeg har rejst ganske lidt der. Jeg er ikke sikker på, om jeg var heldig eller der er mere bevidsthed.

Er der en fælles tråd til hvorfor du har haft flere reaktioner?

ER: Næsten alle mine reaktioner skyldtes en blanding af uvidenhed om allergi problemer og sværhedsgraden ved at håndtere allergener i en restaurant køkken. Hvis jeg fortæller en restaurantkokk, at hvis jeg drikker et glas benzin, kan jeg blive syg og dø selvfølgelig ville han forstå det.

Men at en allergisk person kan have den samme reaktion fra at spise en almindelig mad, et stof, der ikke skader de fleste mennesker, det er kontraintuitivt for mange mennesker. Så kommer krydskontaminering. At holde min allergen væk fra mine retter er det andet problem. Sådan virker det: Hvis den person, du taler med først - serveren, kokken, restaurantens ejer - forstår problemet straks og synes at få det, er det sandsynligt, at din skål vil være sikker. Hvis den første kontakt ikke går glat, så er chancerne for, at din skål vil blive forurenet.

De steder, hvor jeg har været sikreste, er dem, hvor serveren eller restauranten ejer har et allergisk familiemedlem eller en nær ven. Jeg kan se det i deres øjne, at de forstår alvoret, og at de vil gøre alt, hvad de kan for at holde mig trygge.

Den italienske medie havde billeder af dig på hospitalet i november 2015, du havde en anafylaktisk reaktion og havde på en respirator. Hvad skete der?

ER: Jeg var ude for en aftale den dag. Jeg havde ikke mit epinephrine kit, som jeg altid bærer, men jeg troede jeg skulle være OK, fordi jeg ikke planlagde at spise ud. Derefter blev min udnævnelse uventet skubbet tilbage, og jeg besluttede at spise frokost. Jeg gik ind i en high-end, lille restaurant. Det var næsten tomt, som jeg altid kan lide, fordi jeg føler at restauranten vil være opmærksom. Både serveren og restauranten ejeren brugt tid gå gennem menuen med mig at vælge sikre indstillinger. Jeg bestilte: vand, vin og brødkurven blev bragt til mit bord. Jeg greb en hjemmelavet breadstick. Kort efter kommer min mad og jeg begynder at spise.

Pludselig føler jeg mig som om jeg har en reaktion. Jeg fortæller serveren og beder dem om at gå over ordren med mig igen. De siger absolut umuligt, det blev lavet til dig med særlige gryder og bestik. Så spørger jeg om brødstængerne. Og ejeren går "(eksplosiv), breadsticks er lavet med ost!" Heldigvis var hospitalet to minutter væk, og den lægehjælp jeg modtog var fremragende.

Desværre er jeg kommet til hospitalet i værre form. For omkring to år siden havde jeg en reaktion på en restaurant i Milano Marittima [den eksklusive strandby ved Adriaterhavet]. Der var dårlig trafik, ER var meget travlt, og jeg var i kritisk stand på det tidspunkt, jeg ankom. Restaurantens personale havde været uagtsom, og min reaktion skyldtes ren uvidenhed.

Hvordan kommunikerer du sværhedsgraden af ​​din allergi med restauranter?

ER: Jeg skræmmer dem - det er mit eneste våben - i håb om at de vil tage min allergi alvorligt. Jeg siger til dem: "Hvis jeg spiser ost, vil jeg dø."

Jeg taler med kokken eller han kommer ud til bordet. Jeg forsøger at rumme restauranter også. Hvis det er for travlt, vil jeg ikke spise. Jeg vil drikke en kaffe, jeg vil have et glas vin og chatte med mine venner uden at spise. Jeg forsøger også at bestille de enkleste retter.

Har du haft mange mejeri reaktioner?

ER: Jeg har haft en reaktion hvert andet til tre år i gennemsnit.Alle af dem spisede ud, undtagen måske en gang da jeg var et lille barn på en vens fødselsdagsfest - jeg spiste en sikker mad, der rørte ved en pizza med ost.

Ved hvilken alder vidste dine forældre, at du havde en mælkeallergi?

ER: Fra fødslen. Jeg reagerede på den første ostebit, min mormor fik mig til at smag som en baby. Alt jeg kan gøre er at være forberedt, bære epinephrin, og gør mit bedste for at undgå mejeri. Jeg har levet 37 år, jeg håber at gøre det endnu 40.

Eventuelle råd til dem, der forsøger at håndtere fødevareallergier?

ER: Mit råd er at ikke lade denne allergi definere dig. Det er let at blive bange. Jeg forstår frygten for ikke at stole på nogen og ikke ønsker at spise andre steder end hjemme. Men jeg er nødt til at finde ud af det - fordi mit liv valg er at konkurrere og jeg skal rejse. Jeg har ikke en personlig kok med en bærbar grill. Jeg ønsker!

Jeg tog risici, og var en narre under visse omstændigheder. Det jeg har lært er at være nogensinde mere forsigtig. Mit råd er ikke at stramme cirklen, men gør det bredere med alle nødvendige forholdsregler. Når jeg booker et hotel, vælger jeg f.eks. Det på baggrund af hospitalets nærhed. Nogle mennesker ser efter havudsigt - jeg ser efter hospitaler. Også jeg spiser aldrig noget [købt] på fly, selv i 24-timers ture, vil jeg hellere spise en tør sandwich og drikke vand.

Næste: Montano's råd til at forblive stærk med allergier