Skip to main content

Særberetning: Hvad spistede jordnøddesmaltmælk?

Foto: Thinkstock

En hidtil uset landsdækkende tilbagekaldelse af hundredvis af top-snackprodukter lavet med mel, der viste sig at indeholde sort jordnødde, har forladt mange amerikanske forbrugere med bekymrede fødevareallergier og forvirret.

Tilbagetrækningen den 9. juli 2016 af Kroger Deluxe S'mores Ice Cream er den seneste i den lange tilbagekaldningsserie, der begyndte, efter at jordnødrest blev fundet i en type mel fra Grain Craft, en Tennessee-baseret mølle.

Forbrugerne, der forvalter svær peanutallergi, har spurgt, hvordan mel kom til at blive forurenet med jordnødde, og hvorfor tilbagekaldelsen fortsatte med at rulle ud siden slutningen af ​​april 2016, da et par detailbagerkæder først mindede om en række kage- og kageprodukter. Desuden er der bekymringer for sikkerheden af ​​melforsyningen, når denne tilbagekaldesaga slutter.

I søgningen efter indsigt i disse problemer gennemførte Allergi Help en undersøgelse, der talte med eksperter inden for landbrug, fræsning og fødevarevidenskab.

Genesis of a mass recall

I slutningen af ​​april begyndte bageriproducentleverandøren CSM Solutions, en Kornkunstkund, at få positive peanuttest i nogle af de berørte mel og informerede sine kunder. Detailhandlere, herunder Cinnabon, Safeway, 7-Eleven og Chick-fil-A trak hurtigt flere kager og kager.

Den 30. april, fire dage efter at have opdaget den intermitterende tilstedeværelse af jordnødderester og underrettet US Food and Drug Administration (FDA), informerede grossistleverandøren Grain Craft sine kunder. Det ophørte med at købe, fræsere og distribuere det berørte bløde røde vinterhvedemel fra sin mølle i Syd Georgien, et jordnøddyrkningsareal.

Tilbagekaldelsen fra flere store snackproducenter, der havde produceret bagværk med kornet, begyndte derefter den 3. juni. Efter to børn lider allergiske reaktioner fra at spise sine donuts, tilbagekaldt værtinde 710.000 tilfælde af doughnut og snack kager, der indeholdt det berørte mel fra Grain Craft .

I de efterfølgende uger trak andre store snackproducenter, herunder Frito-Lay, Mars Chocolate, Kellogg's, Armor Snackmakers og Mondelez, adskillige produkter, der indeholdt kornkornsmel, der testede positivt for lave niveauer af jordnødder.

Hvordan sluttede jordnødde i det ramte kornkornsmel?

Dette er det store spørgsmål. Grain Craft siger, at det ikke håndterer eller behandler jordnødder, og at jordnødspåvirkningen ikke kunne være sket inden for sine møller.

Baseret på Allergihjælpens interviews med fødevarevidenskab og landbrugseksperter fremgår det Det mest sandsynlige scenario er, at der er sket krydskontakt under transport. Men hvordan og hvor det ville have fundet sted, er ikke blevet fastslået, og FDA undersøger stadig.

En kilde, der bad om ikke at blive identificeret, sagde, at han fik at vide, at en ukorrekt rengjort jernbanevogn, der transporterer jordnøddemel - højproteinrester fra jordnøddeolieproduktion anvendt i dyrefoder - kunne have været årsagen til problemet.

Der har også været spekulationer om, at hvede-jordnøddeafgrøde eller landbrugshåndtering kunne have ført til krydskontakt. I juni fortalte en Grain Craft-talsmand Allergy Help at "støv fra forskellige afgrøder bliver luftbårne og kan blandes sammen under vækst-, høstings- og forsendelsesprocessen."

Det drejer sig om, at afgrøderne kan høstes, transporteres og opbevares i samme udstyr og lagringsenheder, hvilket gør det vanskeligt at holde lavspor af forskellige afgrøder fra at blande sammen. Denne såkaldte "utilsigtet tilstedeværelse" af en sekundær mad henvises til i fødevare- og landbrugssektoren som "co-mingling" eller "cross-contact".

Få eksperter, vi talte til, troede, at jordnødden "sammenblanding" skete under dyrkning. Bob Parker, formand for National Peanut Board, fortalte Allergi Help det er "meget usandsynligt", der ville finde sted i marken. Han bemærker det Jordnødde og hvedeafgrøder vokser på forskellige tidspunkter af året, hvede vokser højt over jorden, jordnødder vokser under jorden og unikt høstudstyr bruges til hver afgrøde.

"Det er svært at spekulere, men jeg vil sige, at problemet opstod et eller andet sted efter høsten," sagde Parker. "Der bør være planer om fødevaresikkerhed på plads for at forhindre en sådan forekomst."

Som svar på forespørgsler om regulering vedrørende afgrødebehandling og plantning for at undgå allergisk krydskontakt, fortalte Megan Bensette, en FDA-talsmand, Allergy Help: "Så vidt vi ved, findes der for øjeblikket ingen bestemmelser om afgrødehåndtering og rotation."

Agenturet undersøger stadig, hvordan hvedemel kom i kontakt med jordnødsprotein, ifølge Bensette. "Potentielle muligheder for krydskontaminering indbefatter, at rå landbrugsvarer blandes under transport på grund af en ukorrekt rengjort jernbanevogn eller lastbil og landbrugsmæssig samling under høst på grund af hvede, der plantes på et felt, hvor jordnødder tidligere var plantet."

"Agenturet kan ikke give et endeligt svar, før undersøgelsen er afsluttet," sagde hun.

Hvorfor tog det så lang tid at huske denne serie af produkter?

Tilbagekaldelser af produkter, der indeholder jordnødsmalet mel - herunder nogle produkter, der markedsføres til børn - er udfoldet over to måneder, hvilket får nogle forbrugere til at stille spørgsmål til, hvorfor produkter, der kan forårsage allergiske reaktioner, ikke fjernes hurtigere. Sporing af produkter fremstillet af det malede mel kan imidlertid være kompliceret, især når smeltet mel blandes med ingredienser fra en række leverandører for at gøre en række forskellige produkter.

Der kan være en dominoeffekt, der udvider nettet omkring produkter, der er tilbagekaldt, hvis et firma er kunde hos et andet firma, siger Steve Taylor, meddirektør for Food Allergy Research and Resource Program (FARRP) ved University of Nebraska, hvor prøver fra nogle berørte virksomheder er blevet testet for jordnødderester. For eksempel kan en virksomhed, der laver ostekage, bruge graham cracker skorper lavet af en anden producent, hvilket giver en tilbagekaldelse. Først tilbagekaldes Graham-krakkerne, og derefter skal cheesecakes genindkaldes.

Steve Taylor, meddirektør for Food Allergy Research and Resource Programmet ved University of Nebraska.

I modsætning hertil vil i tilbagekaldelse tilfælde hvor åbenbar og isoleret forurening er sket, en tilbagekaldelse normalt kun tage et spørgsmål om dage eller en uge, sagde han.

Virksomheder ville have måttet finde ud af, hvilke produkter der måske havde indeholdt det berørte mel, så samle prøver af disse produkter og få dem testet for at se, om de indeholdt jordnødderester.

Joe Baumert, meddirektør for FARRP, betragter svaret fra industrien hurtigt. De involverede virksomheder arbejdede gennem risikovurderinger, udførte prøveudtagningsanalyser og forsøgte at finde ud af problemets omfang. "De tog det meget alvorligt og gik hurtigt for at se, hvad de næste skridt var," sagde Baumert.

Analyseperioden sluttede fra flere uger til en måned. "Vi gjorde en god del af det i vores laboratorium," sagde Taylor.

"Besætningen arbejdede meget hårdt, der var mange prøver. I en hændelse som denne vil virksomhederne ikke sende en eller to prøver, de skal sende hundredvis, fordi de virkelig vil vide det. De vil gerne sikre, at hvis der er nogen jordnød der overhovedet, vil de opdage det, og hvis de tester en enkelt prøve, er det ikke en meget dyb test. "

Er slutningen i sikte for denne masse tilbagekaldelse?

Taylor mener, at denne tilbagekaldelsesserie endelig vender ned. "Vi ved, at kornkorn ikke opbevarer dette mel, de producerer det og sender det," sagde han og tilføjede, at det er datostemplet.

"Det er enten forbrugt eller tilbagekaldt - dette produkt er væk. Det kan jeg med stor tillid sige. Kunne der stadig være en anden tilbagekaldelse? Det skulle være en person, der ikke reagerede meget godt, men burde have vidst at svare tidligere, "siger han.

Kan der være en gentagelse af jordnødde i mel?

I et vist omfang er et lavt niveau af landbrugskontakt en realitet i landbrugspraksis og kan ikke fuldstændigt undgås, sagde Taylor. Imidlertid ser han jordnøddeforurening som et ekstremt eksempel på landbrugsmæssig sammenblanding.

"Alle er meget bekymrede over detekterbare jordnødderester i hvedemel; jordnødde er berygtet for at forårsage alvorlige reaktioner. Selv om det er vigtigt at understrege, at doserne i forbindelse med denne Grain Craft-episode, men bekymrende, næppe vil fremkalde alvorlige reaktioner, "sagde han.

Hvad kan der gøres for at forbedre fødevaresikkerheden?

FDA Food Safety Modernization Acts nyeste regel - Sanitær transport af menneskelig og animalsk mad - trådte i kraft den 6. juni 2016, og store virksomheder har et år at begynde at overholde. Formålet med reglen er at beskytte fødevarer, da de transporteres fra bedrifter til forbrugere ved at beskytte dem mod forurening under transport. Lovens anvendelsesområde med hensyn til allergirelateret vejledning er stadig uklart, men det kræver, at køretøjer skal rengøres mellem belastninger.

Ifølge Milling & Baking News, den kornbaserede fødevare avis, har freselskaber allerede sat nye kornhåndteringsprocedurer på plads i kølvandet på Grain Craft-situationen "for at forhindre en gentagelse af denne forstyrrende begivenhed."

Disse omfatter forbud mod levering af hvede til en melmølle i en jernbanevogn eller lastbil, der blev brugt til at trække jordnødder i en tidligere belastning. (Mens Grain Craft ikke ville bekræfte det, rapporterer avisen, at mølleren også har tilføjet trænødder til sin "forbudte" liste.)

Taylor tilføjer, at fra fødevareallergi-samfundets synspunkt er der et lyspunkt, der kommer fra Grain Craft Recall-situationen. Han siger det fremhæver, at FDA, som fødevareindustriens regulator, skal tænke på allergener i forbindelse med transport. Indtil nu har det reelle fokus og opmærksomhed været på bakteriel forurening og patogener.

For produktreklameringsspecifikationer, se FDAs tilbagekaldningsside her.