Skip to main content

Lesley U. Beslutning: En sejr for Allergi, Celiac Access

En afvikling, der var stille mellem Lesley University i Massachusetts og Justitsministeriet i december 2012, var store nyheder, med monumental betydning. Aftalen har lagt grunden til at etablere amerikanernes rettigheder med fødevareallergi og cøliaki.

Sådan er afviklingen sket. En række studerende indledte en retssag mod Lesley University, fordi dens obligatoriske måltidsplan ikke havde plads til deres medicinske krævede fødevarebegrænsninger. Ved hjælp af vejledningen fra amerikanerne med handicaploven (ADA) sidder justitsministeriet sammen med de studerende - en holdning, der kunne tjene som præcedens for fødevareallergipolitikker i andre institutioner.

I stedet for at komme i gang med en prøve, besluttede Lesley University at afvikle sagen med en masse indrømmelser. Universitetet vil:

  • Glutenfri og allergenfri madindstillinger i sine spisestue;
  • Giv eleverne kendte allergier eller cøliaki for at forudbestille sikre måltider.
  • Vis meddelelser om fødevarallergier og identificer fødevarer med allergener eller gluten;
  • Træn fødevare og universitetspersonale om allergi-relaterede problemer;
  • Giv en berørt plads til berørte elever til at forberede allergenfri mad; og
  • Forsøg at finde leverandører, der tilbyder mad uden allergener.

Eve Hill, seniorrådgiver for assisterende justitssekretær for justitsministeriets civilretlige afdeling, fortalte mig i et interview i begyndelsen af ​​2013, at "mange aspekter af aftalen vil fungere som model for andre skoler." Hun siger, at " hver skole bør evaluere sin fødevare service plan for at vurdere, om rimelige ændringer for sine elever med handicap er nødvendige for at undgå diskrimination. "

Mange juridiske eksperter har stillet spørgsmålstegn ved, om fødevareallergier er en legitim handicap, men ADA-ændringsloven (ADAAA), som trådte i kraft i 2009, tilføjede klarhed ved at udvide definitionen af ​​handicap.

Hill, som fører tilsyn med alle ADA-overensstemmelsessager, forklarer, at "et handicap, som defineret af ADA, er en mental eller fysisk svækkelse, der i væsentlig grad begrænser en stor livsaktivitet, såsom at spise. Store livsaktiviteter omfatter også store kropsfunktioner, såsom immunsystemet og mavetarmsystemet. Dette vil omfatte personer med cøliaki og andre, der har alvorlige immunresponser på visse fødevarer, hvis symptomer kan indeholde sværhedsvanskeligheder og vejrtrækning, astma eller anafylaktisk shock. "

Nogle eksperter på handicapspørgsmål og ADA siger ændringen fjernet enhver langvarig tvivl om, at alvorlige fødevareallergier og cøliaki er omfattet af handicaploven, og at Lesley University-aftalen giver yderligere validering.

"Denne aftale er en af ​​de mest betydningsfulde ting, jeg har set siden ADAAA's passage mod anerkendelse af fødevareallergier som handicap," sagde advokat Tess O'Brien-Heinzen, en ekspert på 504 planer og spørgsmål under ADA, ADAAA og rehabiliteringsloven. I hendes mening: "Det er meget klart, at alvorlige fødevareallergier udgør en handicap under loven."

"Det er ligegyldigt, at en fødevareallergi har en EpiPen eller kan tage Benadryl," fortsætter O'Brien-Heinzen. "I henhold til den ændrede lov er spørgsmålet om, hvorvidt nedsættelsen kan formindskes med medicin, irrelevant for afgørelsen af, hvorvidt en forringelse er et handicap."

Nogle forældre kan modstå at have deres barn mærket som "handicappede", men jeg vil opfordre dig til at komme forbi ubehag. Dette lille ord kan være nøglen, der åbner døren til sikre boliger til vores børn i skoler, gymnasier og ud over.

Lesley Universitetsaftale er ikke kun gode nyheder; Det er et vågneopkald til institutioner og forældre: lær dit barns rettigheder. Afsnit 504 i offentlige skoler og ADA på steder for offentlig indkvartering er love, der giver adgang til vores børn. Vi behøver ikke at ændre lovene. Loven er allerede på vores side. Vi behøver kun at udnytte dem.

O'Brien-Heinzen mener, at omfanget af Lesley University-overnatningssteder afslører, hvad justitsministeriet mener om fødevareallergier - "At disse er betydelige forringelser, der påvirker folks liv på en stor måde, og at et universitet skal rumme disse studerende."

For mange forældre ville Lesley Universitets indrømmelser være som en drøm, der blev til virkelighed. Forestil dig, om vi kunne få disse overnatningssteder til vores børn! Jeg ville endda hævde, at skoler og universiteter kun er begyndelsen. For hvert enkelt tilfælde kan forældre lade skoler, gymnasier, PTO'er, museer og lejre vide, at de skal finde måder at sikre vores børn med sikkerhed.

Ikke desto mindre er der stadig tusindvis af grundskoler, gymnasier og universiteter i USA, som endnu ikke har genkendt fødevareallergier eller cøliaki, som deaktiverende tilstande, og derfor bliver eleverne nægtet den sikkerhed og inddragelse, som de har ret til.

Jeg håber Lesley bosættelsen vil inspirere os alle til at insistere på mere for vores børn. Sikker mad og retfærdighed for alle!

Allergihjælps kolonneforfatter Gina Clowes er en certificeret mester livstræner, der specialiserer sig i børns forældre med fødevareallergi. Hun er grundlægger af online supportgruppen AllergyMoms.com, der tjener tusinder over hele verden.

Gemme