Skip to main content

Allergi's High Angst: Hvordan Tams Kids Fears of Food Reactions

Foto: Phillip Graybill / Corbis

For mange børn og forældre er forbrugt af madallergi stress. På
sidst, psykiske eksperter er at finde svar på at gøre allergi a
meget mere levende diagnose. (Fra Allergi Hjælp Magazine; til
abonnere klik her.)

ANITA Laws datter har flere fødevareallergier, men Law troede, at hun havde allergiforvaltning godt under kontrol. Derefter i august 2013 havde datteren Zoey tre anafylaktiske reaktioner på to nye fødevarenallermer i løbet af to uger. Verden af ​​denne familie, som bor lige vest for Ottawa, Canada, blev rocket til kernen.

Den seks-årige Zoey ønskede ikke at forlade sin mors side, og hendes stressniveauer gik gennem taget. Det var ikke meget bedre for loven, der tog til at græde om natten, da hendes børn sov, nedslidt af belastningen. Zoey's alvorlige angst førte loven til at forlade sit arbejde for en med en kortere pendling.

Pigen er nu 9, og det daglige liv er stadig "en rutsjebane" på grund af hendes angst om sikkerhed i skolen. Da Zoey blev nedsænket i at spille ishockey, var det en positiv udvikling, bortset fra at barnet også sagde, at hun følte sig "rigtig sikker" fra allergenkontakt - da hun var dækket af udstyr fra hoved til tå. "Jeg tror ikke, at nogen af ​​os virkelig er klar over, hvor stresset vores allergiske børn er, eller hvor stressede vi er som forældre", siger loven.

Anita Law indså ikke i første omgang, hvor bekymret sin datter Zoey var blevet efter tre anafylaktiske reaktioner om to uger.

Men forskere er blevet opmærksomme. Der er en voksende krop af offentliggjorte resultater om virkningen af ​​fødevareallergier på familiens trivsel med negative resultater. En undersøgelse fra Storbritannien i 2003 viste, at børn med peanutallergi havde større angst og lavere livskvalitet end børn, der har type 1-diabetes og skal holde øje med deres blodglukoseniveauer. Et studie fra University of Maryland i 2006 fundet 41 procent af forældrene rapporterede om, at deres barns fødeallergi havde en "betydelig indvirkning på deres stressniveauer".

Northwestern University offentliggjorde forskning i 2008, der viste, at flere allergiske mødre havde afbrudt deres arbejde over kravene til forældre til et fødevarelergisk barn, mens en fjerdedel af forældrene i en nordvestlig undersøgelse i 2010 afslørede allergirelaterede civilretlige spændinger.

Virkningen af ​​fødevareallergier på en familie er ikke umiddelbart åbenbar for dem, der ikke lever med denne sygdom. Til de uninitiated, du simpelthen undgå mad eller fødevarer, slutningen af ​​historien.

Virkeligheden er, at diagnosen blot sætter bordet for et nyt liv, en der kommer med daglige tanker om sikker madforberedelse og undgåelse af krydskontakt, ofte en sideskål af skænderier med nære slægtninge, nogle ubehagelige socialiserende øjeblikke og endeløs forklaring til plejere, venner, skoler og restauranter. Den hårde slogging af forholdsregler og undgåelse kan forlade forældre og børn, der føler sig overvældet, især når de beskæftiger sig med flere fødevareallergier.

Men hvad angår psykologisk virkning, Den værste vejafgift på livskvalitet kan opsummeres som dette: den gnager frygter, at en livstruende reaktion kunne være et par forkerte bider væk. For nogle, der lever med fødevareallergier, opretholdes en sådan angst på et håndterbart niveau, men i for mange andre kan det vippe over til et usundt niveau af mavesmeltende spændinger og en formindsket livskvalitet.

"Daglig frygt for en allergisk reaktion kan være evigt til stede", siger psykolog Linda Herbert fra hendes erfaring som direktør for det psykosociale kliniske program med Children's National Medical Center's afdeling for allergi og immunologi i Washington, DC. Hun siger, at nogle forældre og børn selv oplever symptomer af posttraumatisk stresslidelse efter en diagnose eller reaktion.

Endnu eksperter på de psykologiske virkninger af fødevareallergier er opmærksomme på, at for al den bekymring, at hver rapport af en død fra en alvorlig anafylaktisk reaktion bringer, er dødsfald stadig få i antal og næsten altid de, der er døde, fik heller ikke livet -sparer lægemiddel adrenalin overhovedet, eller fik det ikke straks. Forsigtighedsstrategier kombineret med akut anafylaksi planer har en god track record, når de følges. Men stadig - angst hjemsøger dette sygdomssamfund.

Så et stort spørgsmål for allergipraksis er blevet, ikke kun hvordan man skal teste, finde nøjagtige diagnoser og rådgive fødevareunddragelse, men hvordan man hjælper patienter og forældre, så de ikke bliver fanger til angst, og kan lære at leve godt med sygdommen. Nogle store amerikanske og europæiske fødevareallergiklinikker bringer psykologer som Herbert om bord til at hjælpe familier med at opnå den følelsesmæssigt sunde tilstand gennem moderne teknikker, som spænder fra ekstremt ærlig diskussion til wellness og kognitive adfærdsmæssige tilgange. Allergi Hjælp undersøger nogle af sagerne og tilgange til at finde ud af: Hvad kan virkelig bidrage til at gøre det allergiske liv til et bedre liv?

Bryde ned frygten

Jennifer LeBovidge: Stressniveauer varierer fra familie til familie. Lige, Dr. Eyal Shemesh: Kandidat snak med børn kan arbejde for at lindre frygt.

Når han står over for en fødevareallergisk tween med alvorlige angstproblemer, finder Dr. Eyal Shemesh nogle gange forældrene, at de har forsøgt at tilbyde deres barns forsikring om, at "alt er godt" og børsterer frygt til side. Problemet med denne tilgang er den savnede mulighed for at diskutere opfattede farer og sende beskeden, at det er helt fint at tale om ting, der gør dig ivrig.I modsætning hertil vil Shemesh, en børnepsykiatriker og børnelæge, der arbejder med Jaffe Food Allergy Institute på New Yorks Mount Sinai Hospital, ofte sætte sig for at nedbryde den frygt, der har været bygget for et barn. Han kan måske begynde med at spørge: "Hvad er du bange for?" og bare lyt som tween detaljerne specifikke frygt. (For eksempel: "Jeg er bange for, at jeg bliver nødt til at gå i ambulance.")

Processen resulterer i "en historie om, hvad barnet er bange for", siger Shemesh, som leder et Jaffe-program kaldet Empower (Enhancing, Managing and Promoting Well Being and Resiliency). Han forsøger derefter at skabe en realitetsbaseret kontekst. Så hvis et barn sagde: "Jeg er bange for, at jeg ikke kan gøre EpiPen," kan Shemesh svare: "Så lad os sørge for, at du ved, hvordan du bruger det."

Ved afslutningen af ​​processen har barnet hjulpet med at konstruere en ny fortælling, som sandsynligvis viser, at mange ting skal gå galt, for at det værste resultat kan ske; at de ansvarlige voksne er blevet uddannet til at vide, hvad de skal gøre og at der er nogle nemme måder at tale med venner, så de kan være nyttige, hvis det er nødvendigt. Det vigtige, psykiateren siger, er at finde ud af, hvad frygten er og at tale offentligt om dem. Shemesh finder, at nogle forældre er overrasket over hans direktehed. Men børnene får det normalt og svarer med åbenlyst tale.

I hendes arbejde med fødevareallergifamilier ved Boston's Children's Hospital Food allergi program ser den pædiatriske psykolog Jennifer LeBovidge en række stress - fra dem, der simpelthen søger måder at føle sig mere sikre på om at håndtere allergier i det daglige liv, til dem med "mønstre af undgåelse, der går ud over hvad der er nødvendigt for fødevareallergiforvaltning. "Børn i denne ende af spektret, siger LeBovidge, må ikke spise frokost i skolen, kramme venner eller berøre dørhåndtag, fordi de frygter kontakt med deres allergener.

I fødevareallergihåndtering er dette et stort område af bekymring - kaldet avoiding coping - som kan manifestere sig i adfærd eller i tilgangen til kost. Shemesh giver et eksempel på den dreng, der er allergisk over for jordnødder, men som også er blevet nervøs for at spise mandler og skaldyr, når der ikke er noget der tyder på, at han er allergisk over for sådanne fødevarer.

"Det er et problem," siger han, "fordi du begynder at udvikle en måde at se på udfordringer i livet som om det bedste er at løbe væk fra en skræmmende tanke."

Kognitiv adfærdsterapi Trin til at ringe ned allergi stress

Linda Herbert: Lær afslapningsstrategier.

Når man taler med disse eksperter, bliver det klart, at håndtering af angst er en proces. For at beskytte patientens privatliv skaber Herbert hos Children's National den sammensatte sag af en 10-årig med undtagelsestab. Drengen, som hun kalder Micah, er allergisk over for jordnødder og nødder og efter nogle milde mundsymtomer blev der for nylig diagnosticeret med oralt allergisyndrom til ferskner og blommer. Med den ekstra diagnose, han begyndte at nægte at spise de fleste frugter, grøntsager, kiks og brød og frygtede, at han fik allergysymptomer. Han holdt op med at spise frokoster, som hans forældre pakket til skole, og blev bekymret over, at han ikke sikkert kunne deltage i en skoletur.

Han og Herbert diskuterede forskellen i hans to allergiske tilstande, og drengen tillod, at det var muligt, at han oplevede angst, ikke allergiske reaktioner. Psykologen bad Micah om at spore, da han følte sig nervøs og begyndte at lære ham afslapningsmetoder, herunder dyb vejrtrækning, visuelle billeder og muskelafslapning. Derefter gik de videre til problemløsende og tankevækkende teknikker. De skabte to lister over fødevarer (fra kiks til ikke-pitted frugt) og spisesteder (hjem, restauranter osv.). "Så rangerede han dem efter, hvor skræmmende de var," siger Herbert.

De etablerede en beredskabsplan, og Micah begyndte at arbejde sig op på fødestigen i sine sessioner, først ved at bringe fødevarer kendt for at være sikre. Han brugte afslapning og tankevækkende teknikker, og så ville han prøve maden og gøre mere afslapning.

Micah begyndte at føle sig mere behagelig at spise disse fødevarer, han havde selv undgået hjemme og begyndte at bruge sine nye teknikker til at prøve at spise de sikre fødevarer på nye steder. I løbet af seks måneder genindførte Micah ca. 10 sikre fødevarer i sin kost, som han havde undgået, og efter en klar plan blev han godt tilpas på skoleturen.

Arbejde mod det normale liv

"Der var mange tårer", siger Ericka Souter om at finde ud af, at hendes søn Lex Pitters har yderligere fødevareallergier.

Mens en alvorlig fødevareallergi er en betydelig udfordring, står forældre til børn med flere allergiske tilstande overfor en særlig stejl indlæringskurve. Ericka Souter minder om sin vantro, da hendes søn Lex, 7, der havde kendt allergi over for jordnødder, nødder og sesam, blev diagnosticeret med eosinofiløsofagitis eller EoE. Æg, mejeri og soja var pludselig ude af sin kost som udløsere for denne allergiske sygdom, hvilket forårsager kronisk betændelse i spiserøret og spiser vanskeligheder.

Souter, en bidragende redaktør til Mom.me hjemmeside og en tv-kommentator, minder om at tænke: "Hvad i alverden skal jeg fodre dette barn, der allerede er undervægtigt?" New York mamma noter, "De allergener er i alt. Det var svært for ham og svært for mig. Der var mange tårer. "

Jennifer Rogers fra Northern Virginia, hvis 10-årige datter Isabelle har flere fødevareallergier, siger en "temmelig normal" dag, for hun er en "hvor man spiser sikkert hjemme og ikke går overalt, hvor man skal bekymre sig om at komme i kontakt med noget, der potentielt kunne sende dit barn til hospitalet. "Som Isabelle bliver ældre bekymrer Rogers om at opretholde fysisk sikkerhed og følelsesmæssig balance. "Du vil ikke indgyde en lammende frygt i dit barn," siger hun.

Svært som det kan forekomme i starten, siger psykiske eksperter, at det er vigtigt fra tidspunktet for diagnosen at begynde at arbejde sammen med børnene for at "normalisere" deres fødeallergi og bringe stressniveauet for alle i dit hjem. LeBovidge bruger kognitiv adfærdsterapi, som kommer ud over simpel problemløsning og ser ud til at finde balancen mellem årvågenhed og et usundt niveau af nød.

Hun fortæller først unge patienter at klappe sig på ryggen for at tage forholdsregler, der holder dem sikre, men så kommer de til at arbejde på "den ekstra bekymring", der kommer i vejen for livet. Hun siger, at det er vigtigt at "flytte væk fra værste tanker til mere realistiske tanker, der stadig beskæftiger sig med forsigtighed." Gennemgang af allergi fakta, forberedelse til handlinger at tage, og gradvis men sikker eksponering for frygtede situationer alle hjælp.

Psykologen Mary Klinnert, der arbejder med fødevareallergi familier i pediatrik afdeling på National Jewish Hospital i Denver, opfordrer forældre til at være opmærksom på, hvordan de kommunikerer. Mens alvorlige forholdsregler er nødvendige med alvorlige allergier, anbefaler hun at diskutere disse med et barn som en standard del af livet, mens man taler i normal tone - og på en alderlig måde. For et yngre barn skal måden du taler sammenligne med, hvordan du lærer at krydse en vej eller cykelsikkerhed. Når allergi forholdsregler og bærende medicin er en del af det daglige liv, bliver dette accepteret vane. Klinnert mener, at disse adfærd er mere tilbøjelige til at blive fulgt i teenageårene.

Dr. Ruchi Gupta kan forholde sig både til familiens angst og behovet for at normalisere. Hun er mor til en 9-årig med flere allergier, såvel som forfatteren af ​​adskillige matallergi-relaterede demografiske undersøgelser, og ses til tider selv i sin egen "livskvalitet" -forskning. Et af hendes studier viste, at mødre af børn med fødevareallergi følte behovet for at være løbende tilgængelig for deres barn i tilfælde af en allergi nødsituation. Ligesom Anita Law i Ottawa ændrede mange af mødrene enten job eller standsede.

Gupta, en professor i pædiatri på Northwestern University og Lurie Children's Hospital i Chicago, indrømmer, at hendes telefon altid er på. "Det er altid ved min side. Du har denne frygt, denne angst hele tiden, hvor dit barn er væk. "Hun havde bemærket, hvor nervøs hendes datter var ved at blive ved med hendes allergier og begyndte at arbejde på at styrke dem begge.

Gupta brugte rollespil til forskellige scenarier, som f.eks. Læreren, der siger, at klassen skal have cupcakes, og hjalp hendes datter til at udvikle svar (f.eks. "Undskyld Miss Jones, men jeg har madallergi og kan ikke være omkring dem "), og de praktiserede i hjemmet. "Jo flere de gentager disse ord til dig, desto lettere er det for dem at gøre i deres omgivelser," siger hun.

Psykolog Mary Klinnert: Hold en normal tone, når du taler til børn om allergi.

Når man ser på et fødevareprodukt i dagligvarebutikken, ville Gupta lade som om ikke at vide, om et produkt var sikkert, og bede hendes datter om at finde ud af det. "Wow, du er så god til at kontrollere ingredienserne og læse etiketter," sagde hun for at indgyde selvtillid. Ved nogle lejligheder, når hendes datters venner er hjemme hos dem, Gupta har benyttet lejligheden til at tale ærligt om fødevareallergier, gøre autoinjektor træning og bevidst udvide sikkerhedsnet for sin datter. Hun mener, at støttegrupper online eller personligt er livsforløb for forældre, der føler sig bekymret over allergier, og ligefrem mener hun, at børn har brug for deres egne netværk.

Klinnert udvider denne idé og taler om vigtigheden af ​​at "opbygge en sikkerhedsparaply." En bekymring, hun har, er at folk kan "tænke" de og deres barn er forberedt på anafylaksi, men hun har set familiernes forberedelse mangler nøgleelementer. Eksempler ville være: ikke grundigt træner alle plejere; ikke at sikre, at det, der blev undervist, blev grebet; eller ikke være fortrolig med administration af epinephrin.

Undertiden er kommunikationen med det allergiske barn mindre end ideelt. Mens børn vil trøste sig i at vide, at de ansvarlige er fuldt forberedt, siger klinnert, at unge patienter undertiden er overrasket over at en forælder har sørget for, at barnevagere og lærere har været fuldt trænet på symptomer, brug af epinephrin og hvordan man fortsætter hvis der opstår en anafylaktisk nødsituation.

Undervisning børn at tage bly

Alder betyder noget for, hvordan vi håndterer fødevareallergier, da børn ved 9 eller 10 år er i stand til at træffe nogle beslutninger, især hvis forældrene har deltaget i at uddanne sig undervejs. "Børn skal tage øget ansvar, arbejde i partnerskab med voksne, og det kan kun ske, hvis børnene har nye muligheder, som at kunne overnatte på en vens sted," siger Klinnert. "Hvis børnene udvikler en følelse af kompetencer i de yngre aldre, og selvtillid, da de bliver ældre, så er de komfortable at fortælle folk om deres fødevareallergi. Det bliver en del af deres færdighedssæt, "siger hun.

Der er en anden grund til at være alder opmærksom: da børns forståelse vokser, de bliver langt mere opmærksomme på fødevareallergirelaterede risici, herunder muligheden for at dø af en alvorlig reaktion. Shemesh siger, at børn i alderen 9 og 13, selv uden en klar "udfældende begivenhed", kan opleve alvorlig angst med denne nyfødte bevidsthed. Forældre bør erkende, at denne forøgede stress kun kan være en normal del af udviklingen, snarere end en indikation af en voksende angstlidelse.

Som forælder siger Shemesh at du kan hjælpe ved at diskutere barnets følelser åbent, så frygtene kan udforskes. For eksempel, hvis et barn siger, at hun bliver mere nervøs for at blive udsat for fødevarer, som hun er allergisk over for, i stedet for at sikre hende, at risikoen er minimal, kan forældrene spørge, hvad nøjagtigt pigen er bange for, måske ske. Undersøg derefter hvad der kan gøres for at minimere denne bekymring (for eksempel at sikre, at autoinjektorer altid er tilgængelige). Når diskussion ikke er nok til at bringe et barns voksende angst under kontrol, så kan du søge professionel hjælp.

For de unge eller forældre, der er ivrige efter at bruge epinephrine auto-injektor, siger Klinnert praksis med en enheds træner, der hjælper med at skabe selvtillid. For sin del kan LeBovidge hos Boston Children gerne dele med unge patienter denne nye information: Mange børn, der har haft et epinephrinskød under anapylaxis, har fortalt hende, at de følte sig så meget bedre så hurtigt. Med børn, der har haft alvorlige reaktioner, er hun omhyggelig med at gennemgå, hvad der gik højre med håndtering af situationen, og ikke bare hvad der gik galt.

Veljusteret holdning

Øvelse af et positivt selvbillede kan virke kliché, men eksperterne siger det påvirker både børn og forældre. Det hjælper også med at huske, at fødevareallergier ikke er summen af ​​dig eller dit barn. "Hvis du har fødevareallergi, er du den samme som alle andre, undtagen du skal beskytte dig mod et par fødevarer," siger Shemesh. "Det er det."

Han rådgiver børnene om ikke at tænke på at have en frygtet sygdom. I stedet siger han, "du taler om at have et håndterbart problem, der giver dig mulighed for at blive lige så god som alle andre. Du skal gøre det godt, og du er ikke begrænset til det meste af hvad du gør. "

Men hvis angst klart er blevet en familie eller et barns store problem, så tøv ikke med at søge råd fra en psykolog eller psykiater med madallergi ledelseserfaring. Dette er en udfordrende sygdom, og at søge hjælp i en sådan situation kan spare dig for langvarig stress.

For at komme til det sted for velvære er det også vigtigt først at sikre, at du arbejder med en allergiker for at få opdateret, nøjagtig medicinsk information om dit barns allergi. I nogle tilfælde kan en allergiker sige, at en oral fødevareudfordring er berettiget til at se, om en allergi bliver vokset. Interessant nok viser forskning, at selv når en fødevareudfordring resulterer i en allergisk reaktion, forbedrer oplevelsen livskvaliteten. Shemesh har set mange familier frem fra disse tests mere selvsikker.

Der er flere positive ting at overveje. Gupta, den produktive forsker, har en anden undersøgelse, der afslører børn med fødevareallergier, er mere empatisk og ansvarlig end deres jævnaldrende. Dette bakker op, hvad Shemesh ser i sin praksis; at børn med fødevareallergier kan "have en fordel senere i livet", fordi de lærer hvad det betyder at komme til at modstå modgang i en ung alder. "Pointen er at holde risiko på et minimum og at lære at leve med risiko," siger han. Shemesh konstaterer, at "børn med fødeallergi kan vokse op ved at vide, hvordan man står overfor udfordringer i livet bedre end deres ligemænd."

Næste: Kognitive adfærdsterapeutiske råd og fødevareallergier