Skip to main content

Din hjerne på gluten

Proteingluten kan i høj grad påvirke hjernefunktionen blandt dem med cøliaki. Udvalget af symptomer er enormt: fra tåget og uopmærksomheden til den faktiske skade, der ses på scanninger. (Først udgivet i Allergy Help magazine; for at abonnere klik her.)

KIM Maes tager det ikke personligt, i det mindste ikke længere. Hun ved, at når hendes mand og søn synes at ignorere hendes anmodninger om at tage ud af skraldet eller lægge en masse vasketøj igennem, er chancerne for, at de ikke er bevidst stædige eller glemsom. Deres hjerner kan bare ikke hjælpe det.

"Hvad har du til frokost i dag?" Ernæringseksperten er tilbøjelig til at spørge dem, hænderne på hendes hofter. "Fik du gluten?"

Både Kurt Maes, en 38 år gammel kommerciel ejendomsudvikler i Arizona, og Conner, som er 9, har cøliaki. Når deres immunsystem registrerer tilstedeværelsen af ​​gluten, et almindeligt protein, der findes i hvede, byg og rugprodukter, går de ind i angrebsmodus, inflammerer og beskadiger formen af ​​deres tyndtarme. Begge Maes-stipendiaterne lider af symptomer, der normalt ikke overvejes ved tilstanden, som fravær og manglende evne til at afslutte selv de mest enkle opgaver.

Conner blev diagnosticeret først. Selv om han havde lidt fordøjelsesproblemer siden barnet, blev celiac sygdom ikke spottet som synderen. Men da han begyndte at lide anfald på natten, vendte hans forældre til en neurolog. Hun så på hans hjerneskanninger, så skaden på hans cerebellum og hurtigt indså, at hun havde set disse former for abnormiteter før hos patienter med autoimmun tilstand. Testning bekræftede hendes mistanker.

Kurt testede positivt for cøliaki det følgende år. Pludselig var mange ting fornuftige. Ligesom diagnosen opmærksomhedsunderskud var han blevet tilbage på college. Ligesom den såkaldte mælkeallergi, der gjorde ham dobbelt over i smerter efter at have spist mad som pizza. Nogle gange syntes hans sind at vandre lige midt i en vigtig samtale. Han var ikke en dårlig lytter eller allergisk over for mejeri - ikke noget ADHD. Abdominal smerte og adfærd tics var fordøjelses- og neurologiske indikatorer af en tilstand med et utal af symptomer og kun en kendt behandling: gå glutenfri.

"Der var tidspunkter, hvor det var så frustrerende. Jeg vil sige, 'Lytter du endda til mig?' "Minder hun om en grin om den mand, hun har været med i 19 år. "Efter at være gået gluten var Kurt en forandret mand - for det meste."

***

Husk den gamle "dette er din hjerne" anti-stof kampagne med æg sizzling i en stegepande? Tænk på dette som celiac / gluten-følsom ækvivalent: "Dette er din hjerne - og det her er din hjerne på gluten."

Dr. Marios Hadjivassiliou, konsulent neurolog ved Royal Hallamshire Hospital i Sheffield, England og en pioner i hvordan gluten påvirker hjernen, tyder på, at vi tænker på det grå stof i vores hjerne som computeren og det hvide stof som kablerne, der krog det alt op og hold det i gang. Hans seneste forskning viser, at hjerneskanningen af ​​en person med glutenrelateret skade fra cøliaki eller glutenfølsomhed kan vise forskellige grader af skade.

Nogle gange ser han læsioner i det hvide stof. I den fremskredne tilfælde af en person med cøliaki, der har været udiagnosticeret i årevis, kan hjernen endog gennemgå et markant fald i grå stofdensitet.

Forskning om hvordan gluten påvirker hjernen hos dem med cøliaki og glutenfølsomhed er stadig i sin barndom, herunder hvorfor symptomer udløses i hjernen hos nogle, men ikke andre. Spørgsmålet kan virke så forvirrende som selve cøliaki, som har symptomer, der efterligner så mange andre forhold. Men specialister som Hadjivassiliou og Dr. Daniel Leffler, en gastroenterolog ved Beth Israel Deaconess Medical Center i Boston, begynder at lukke ind på svarene.

Med gråskader kan du have balanceproblemer, problemer med at tale eller sensoriske symptomer. Med hvidt stofskader kan du lide hovedpine lige så intens som migræne, har prikkende fornemmelser i dine arme og ben, oplever ekstrem træthed eller lider af søvnløshed.

Så er der tilfælde af utilsigtet "gluten", som de episoder, som Kurt og Conner Maes lejlighedsvis oplever. Kendt uformelt som "hjerne tåge" eller "tåget hjerne", har de en midlertidig, ofte svær manglende evne til at tænke klart og udføre opgaver. Selvom en person, der forsøger at følge en glutenfri diæt, føler sig tykk og groggy, bør der ikke være nogen varig skade, når proteinet er renset fra systemet.

Mens milde tilfælde ikke kommer op på hjerneskanninger, viser Hadjivassilious forskning, at gentagne hændelser for at forsøge at "snyde" dietten kunne føre til mere alvorlige, langsigtede hjerneeffekter.

Kim og Kurt Maes med sønner Carson (venstre) og Conner (højre).

LEFFLER, Beth Israel Deaconess Medical Center gastroenterolog, har analyseret data fra næsten 1.400 svar på en undersøgelse foretaget i forbindelse med Beyond Celiac (tidligere National Foundation for Celiac Awareness) om hjerne tåge. Som respondenter til undersøgelsen var blandt Beyond Celiacs online-fællesskab og formodede at følge en glutenfri diæt, hans hold har været i stand til at skønne, at det tager overalt fra 30 minutter til otte timer for symptomer på hjerne tåge, der vises efter gluteneksponering. I gennemsnit varer de mellem fire og otte timer, selvom de kan vare i op til to dage.

"Det er ikke en ting, men sandsynligvis et syndrom - en hvor folk føler, at de er kognitivt begrænsede", forklarer Leffler."Det kan være problemer med at tage retninger, kompilere lister eller multi-tasking, som alle er under hjernens udøvende eller en mere højtydende funktion. Nogle beskriver, hvordan de ikke engang kan shoppe! "

"Den bedste analogi," fortsætter han ", er hepatitis C-patienter og de bivirkninger, de oplever, når de behandles med Interferon-skud ... de kan føle sig tykkehårede, trætte og langsomme, som om de lider af en stor forkølelse eller influenza."

Leffler mener, at det er dags hjerne tåge og andre kognitive symptomer fik mere opmærksomhed i det medicinske samfund. "Dette er et problem, der er meget reelt og meget almindeligt, og det store problem er misdiagnosis, fordi det bare ikke får nok opmærksomhed."

Et andet problem er, at selv om US Food and Drug Administration har vedtaget en ny standard for glutenfri mærkning af fødevarer, gælder den ikke for andre produkter som medicin og kosmetik. Derudover er fødevarer, der reguleres af US Department of Agriculture, ligesom kød og fjerkræ, uden for rammerne af standarden. Det betyder, at folk, der følger en glutenfri diæt, stadig ofte har svært ved at måle, hvad der er sikkert og hvad der ikke er. "I det mindste bør glutenindhold let findes på et produkts hjemmeside," siger gastroenterologen.

***

SHIRLEY Braden er enig i, at det er af afgørende betydning at kunne fortælle, at din kost virkelig er glutenfri. Den 56-årige skåret gluten fra sin kost for ni år siden, efter hvad der virkede som et liv i sundhedsspørgsmål, herunder hovedpine og hormonale svingninger, en hysterektomi i alderen 46 år og med at fjerne galdeblæren. Venner og kolleger behandlede hende med børnehandsker, for hun plejede at være moody i bedste fald og en ret crank når under vejret.

"Folk vil spørge ting som, 'Er det den tid i måneden?' Det var svimlende, "siger hun. "Virkeligheden er, jeg er slet ikke den person. Off gluten, jeg er meget positiv. "

Disse dage, Braden, der forfatter bloggen glutenfreeeasily.com, bliver stadig ved et uheld glutened. Men forskellen er, at hun nu genkender symptomerne. Som at blive søvnig i latterligt tidlige timer eller have rastløse ben, der ikke kan lindres, uanset hvor meget hun forsøger at strække og slappe af dem. Eller ikke være i stand til at gå i en lige linje, smække ind i møbler, da hun forsøger at gøre sig vej over et værelse.

"Jeg vil tænke 'Uh-oh. Vi spiste ud i dag. Du forsøger at lægge din vagt, men nogle gange er det ikke nok. "

Tilbage i Phoenix har Conner og Kurt Maes lært gennem årene gennem forsøg og uvidende fejl at være årvågen om, hvad de spiser. For bedre at forstå tilstanden og kosten gik Kim Maes tilbage til universitetet for at få en kandidatgrad i ernæring. Hun er siden blevet en madallergi coach og oprettet en hjemmeside (cookitallergyfree.com) og en sund madlavning app til smartphones.

"Det har været en reel livsstilsændring for os alle sammen," siger hun. "I hjemmet er det let at vide indholdet af alt, hvad vi lægger i vores mund. Udenfor vores køkken er det ikke altid så nemt. "

For eksempel tilbragte Maes for nylig en dagskædning, fordi Conner havde en kulturel begivenhed i skolen, komplet med madstationer, der repræsenterede forskellige nationaliteter. Ville han informere sig om hvad der var i hver skål, før han prøvede det? Da han kom hjem, holdt hun vagt over ham.

Men han beroligede hende. "Mor, jeg må have kendt, hvad jeg ikke skal spise i dag," sagde han. "Jeg har det godt. Jeg har lyst til mig! "

Videnskaben lyder alarm på hjerne symptomer

Skal vi være nervøse for cøliaki? "Det dybtgående spørgsmål er overskriften over et forskningspapir, som Dr. Marios Hadjivassiliou skrev i 2012 om cøliakiens potentielle virkninger på hjernen.

Undersøgelsens svar er et rungende "ja" - selv om man ikke gør folk foruroliget så meget som at understrege den kritiske betydning af både tidlig diagnose og efter den glutenfri diæt.

Undersøgelsen involverede analyse af MR-scanninger af 33 cøliaki hos Royal Hallamshire Hospital i Sheffield, England. Patienterne, som alle havde biopsi-bekræftet cøliaki, var mellem 19 og 64 år og havde alle været henvist til en neurologisk undersøgelse efter at have klaget over symptomer som hovedpine eller manglende evne til at gå i en lige linje.

Sammenlignet med en kontrolgruppe viste resultaterne patienterne havde "signifikant mindre" hjernetæthed. Der var også ændringer i cerebellum eller balance center og til thalamus, som formidler sensoriske og motoriske signaler til cerebral cortex og til områder af hjernen forbundet med depression.

Hadjivassiliou anslår at mindst 10 procent og så mange som 30 procent af alle cøliaki patienter har varierende grader af neurologisk dysfunktion. Overvej at en ud af hver 100 mennesker antages at have cøliaki i første omgang, og du begynder at forstå den potentielle enormitet af problemet. "Det giver bestemt en pause," siger han.

Nogle patienter har levet i årevis uden en diagnose af enten køliaki eller glutenfølsomhed, idet man bruger gluten uden at vide om den skade, der gøres. Andre diagnosticeres hurtigere, som lettere kan reversere proteinets skadelige virkninger, når en glutenfri diæt er startet. Da de med kognitive symptomer ofte ikke har de gastrointestinale klager, der er almindelige for disse forhold, kan glutenforbindelsen overses.

"Sagen er, hvis du har en overvejende tarmklager, er din læge mere tilbøjelige til at tænke på muligheden for cøliaki, mens hvis du præsenterer et neurologisk problem, er det omvendt sandt," sagde Hadjivassiliou.Når du konsulterer en neurolog, er din tilstand langt fremme, og nervesystemet regenerere ikke som en tarm gør.

Når patienterne endelig kommer til Hadjivassiliou, har de en tendens til at være meget ældre, med hjerner, der er mindre elastiske og dygtige til helbredelse end de engang var. Det betyder, at for nogle af dem i det mindste at gå på en glutenfri diæt, kan det kun stoppe skaden i sporene, men ikke omdanne den.

Nogle af hans voksne patienter, som manden i hans 40'ere, hvis chefer insisterede på at han gik på hospitalet til test efter at han faldt på arbejde, er heldige og i stand til at gå væk. Andre, ikke så meget - som den ældre mand, der havde lidt af en grov mangel på koordination i 20 år sammen med gastrointestinale symptomer som oppustethed og diarré.

Når han blev diagnosticeret med cøliaki og den korrekte diæt stabiliserede motorstyringsbetingelsen ataxi. Men han gik aldrig igen; Den del af hjernen, der styrer bevægelsen, er blevet for lavt, og han tilbragte resten af ​​sit liv begrænset til en kørestol.

Hadjivassiliou er som pioner inden for forskningen om gluteneffekter på hjernen den første til at indrømme, at hans arbejde har genereret kontrovers, og nogle tvivler på alvorligheden af ​​glutens effekter på hjernen. Men han bemærker, at medicin ikke er en religion med faste principper; viden vokser og ændres hele tiden.

"Vi må tænke på tarmen, ikke som hvor sygdommen opstår, men som en uskyldig forbryder, hvor gluten krydser for at gøre sin skade" Hadjivassiliou siger. "Det er afgørende, at vi ændrer tankegangen om cøliaki og hjerne dysfunktion."

Som et første skridt har Hadjivassiliou fortalte gastroenterologer og praktiserende læger at inkludere spørgsmål om hovedpine og tab af balance, når de går over tjekliste over cøliaki symptomer hos deres patienter. Underbygget af en voksende forskning, det er sådan, at forandringen begynder.

Denne serie artikler blev første gang offentliggjort i foråret 2013-udgaven af ​​Allergy Help magazine. For at abonnere billigt og få flere gode artikler, klik her.