Den fortryllende bid af oksekødsallergi

Fra Allergi Hjælp arkiv. Første udgivet i magasinet i 2010.

Det startede som et medicinsk mysterium, der havde kødelskere, som klødte deres kroppe og allergikere, som klædte hovedet. Nødlæger og allergikere i det sydøstlige USA begyndte at se jægere og udendørs entusiaster uden tidligere allergi historie, der gik i anafylaktisk shock efter at have spist rødt kød.

Men i modsætning til de fleste alvorlige allergiske reaktioner oplevede patienterne ingen symptomer - ikke engang nogle få elveblader eller lidt kløe - indtil mange timer efter at de havde spist. Endnu mere forvirrende var, at testene var negative, da patienterne blev testet for allergi over for oksekød. Alligevel insisterede disse mennesker på, at de reagerede på kødet.

"De blev alle blevet afvist som vanvittige. Vi har endda patienter, der blev afvist i min klinik, "siger Dr. Thomas Platts-Mills, en professor i medicin i Virginia og fremtrædende allergikompetent. "Men de var meget klare over det. Vi forsøgte meget svært at få dem til at indrømme, at det virkelig skete i en time. Jeg har endda forsøgt at skubbe en fyrs kone for at fortælle mig, og hun sagde, "Jeg timede ham. Det tager fire timer. '"

Så en dag i august 2007 gik Platts-Mills ud for en lang vandretur, og hans fødder blev dækket af flåter - en almindelig begivenhed i den del af USA, hvor den blomstrende hjorte befolkning har hjulpet de små bitende insekter til at trives. Tre måneder senere spiste allergisten, som normalt ikke spiser kød, lammekoteletter på ferie i England; og efter flere timer vågnede han kløe og belagt hoved til tå i elveblader. På det tidspunkt klickede alt: flåterne var skyldige.

Da han vendte tilbage til USA, begyndte Platts-Mills og hans team at spørge de andre patienter om de havde oplevet krydsebid i ugerne og månederne, inden de udviklede problemer med kød, og helt sikkert havde hver af dem en klar historie om en særlig ubehagelig bid.

"Folk begyndte at ringe os med deres historier," siger Platts-Mills. "Et par gik på en vandreferie i Missouri, og de var så dækket af flåter, at de måtte gå ind i en sø for at prøve at få dem væk. Da jeg gik på min vandring, havde jeg mindst hundrede ticks på hver fod. Jeg var kløe hele natten. "

Så hvad foregår der? Ifølge Platts-Mills, bidten ser ud til at udløse produktionen af ​​et IgE-antistof mod galactose-alpha-1,3-galactose eller alpha-gal, som kan findes i kødet af pattedyr. Men det var især forvirrende for forskerne, at alpha-gal faktisk er et sukker - ikke et protein - og indtil da blev det antaget, at kun proteiner forårsagede allergiske reaktioner på fødevarer.

Det er uklart, hvordan tippebittet udløser IgE-antistoffroduktionen - insektens spyt vil sandsynligvis skylden, men det er muligt, at flåterne bærer en anden krænkende organisme. Det er heller ikke klart, hvorfor de allergiske reaktioner tager så lang tid at sparke ind. (Reaktioner kan variere i sværhedsgraden fra bikonene til fuldblæst anafylaksi.)

Men Platts-Mills formoder, at små fedtkugler, der er overtrukket i det overfaldende sukker, rejser fra tyndtarmen ind i blodbanen, selvom lymfekanalen timer efter at patienten spiser den saftige bøf. I blodbanen møder de op med antistoffet, som udløser reaktionen.

Heldigvis synes fænomenet at være geografisk begrænset til regioner som Virginia, North Carolina, Tennessee, Arkansas og den sydlige del af Missouri, hvor der findes en bestemt type kryds - i dette tilfælde Amblyomma americanum, eller Lone Star-krydset. Det er også blevet observeret i Australien, hvor forskere på Royal North Shore Hospital uden for Sydney har lavet lignende resultater.

"Du spørger folk i nord, hvor mange gange de har taget flåter af sig selv, og de siger," Jeg kan ikke huske, at jeg nogensinde har taget et kryds fra mig selv. " Men jeg gør det næsten hver dag, "siger Platts-Mills.

Men i det mindste er der et lille upside at bo i et område, der er angrebet med flåter, siger han, og det er forskere, der ikke har noget problem at finde patienter til at studere. "Det eneste jeg skal gøre er at åbne min e-mail om morgenen."

Se også:
Forfatter John Grisham på hans kødallergi
• Højt niveau af kødallergi i Virginia
• CDC's krydsebidningsforebyggende tips

For at få Allergy Help Magazine leveret til din dør, klik på her.

Loading...