Skip to main content

Family Food Feud: Slægtninge og Allergier

Lily Becker * vil aldrig glemme dagen, hvor hendes svoger smed en jordnøddesmagekage til sin allergiske unge søn, da hun ikke så ud. Becker's Waconia, Minnesota hjem var fyldt med slægtninge, der så det store spil på tv, og stemningen var festlig - indtil hendes søn kom op til hende i køkkenet og sagde: "Jeg føler mig syg." Becker svigerinde kom ind for at indrømme, at hendes mand havde givet drengen en jordnøddesmagekage. Øjeblikke senere begyndte den 2-årige opkastning gentagne gange.

I eftertanke ved Becker, at reaktionen kunne have været langt værre, og hun er taknemmelig, at det ikke var det. Stadig spørger hun sig selv, om hendes svigerfar faktisk kontrollerede for at se, om hendes barns allergi var ægte. "I dag tror jeg, at han gav det til ham for at teste, om jeg gjorde hele allergien op," siger hun og tilføjer, at svigerfamilien efter allergiet tog allergien langt mere alvorligt.

"Det var mærkeligt, fordi jeg nu havde" bevis "på min sønns allergi, så jeg følte mig mere behagelig at lave specielle ønsker og spørge om ingredienser."

I 14 år har Rachel O'Neill * forsøgt at få sin svigermor til at forstå. O'Neill, der bor i Ottawa, har Canada forklaret igen og igen, at hendes allergi over for nødder og jordnødder er en alvorlig tilstand, der kunne lande hende på hospitalet - eller værre - og at hendes orale allergi over for gulerødder og selleri ikke er produkt af pickiness. Alligevel fortsætter O'Neills svigerinde, når hun og hendes mand fortsætter med at skille mad, hun er allergisk over for, og husker så højt, at hendes svigerinde ikke "ligner" dem.

O'Neills mand taler altid om hans kones allergier, og for det meste synes hans mor sympatisk nok - indtil det er måltiden. "Den mest frustrerende del er, at sympati er der, men opfølgningen er ikke," forklarer O'Neill. "Jeg finder det udmattende, at jeg hele tiden skal spørge, om den mad, der serveres, har nødder i den - så kan man stadig ikke stole på, at svarene er legitime."

I Pickering, Ontario, var en anden familie chokeret over at opdage kilden til deres unge sønns hyppige sygdomsforløb var hans egne bedsteforældre. I den farligt misguidede tro byggede de op sin tolerance, farfarforældrene havde i hemmelighed slibet mandler i hans korn bag hans forældres ryg, og det gjorde barnet syg.

Forbløffende er historier som disse slet ikke usædvanlige. Hver dag diagnostiseres voksne og børn med fødevareallergier eller cøliaki, og de forventer naturligvis, at de mennesker, der er tættest på dem, vil være mest omsorgsfuldt - som de ville med en alvorlig helbredstilstand. Tross alt bør du være i stand til at stole på din mor for at holde gluten ud af sin sovs og antage, at når din bror spiser din peanut-allergiske datter, læser han omhyggeligt ingredienserne på den chokoladebar, ikke?

For for mange, der lever med madallergi og cøliaki, er svaret desværre nej. I efteråret 2010, Allergi Hjælp sendt ud en anmodning om anekdoter om familieoplevelser (både godt og dårligt), og inden for få dage blev vi oversvømmet med svar - snesevis af historier om bedsteforældre, forældre, onkler, tanter, søstre, brødre og svigerforældre nægter og ignorerer deres allergier, disputere dem og værre, udløse reaktioner, der kan være livstruende.

Et foruroligende tal fortalte historier om, at disbelieving familiemedlemmer rent faktisk "testet" allergi eller glutenintolerance ved at glide den fornærmende mad i deres eller deres børns måltider.

Ikke overraskende føler de, der fortæller anekdoterne, sig ondt, forstyrret og forrådt, da tætte familieforhold går ned i hældte familiekampe. Somme tider bryder udallige krige, da kommunikationen smelter ned og begge sider stormer i modsatte retninger. Langs vejen er der mange tilbage til at spørge: "Hvorfor får min familie ikke mine madrestriktioner?"

Nogle tror kun det, når de ser det

En stor del af problemet er Usynliggørelsesfaktoren: Folk med fødevareallergi ser helt sunde ud, bemærker Dr. Eyal Shemesh, en lektor i pædiatri og psykiatri ved Sinai School of Medicine.

"På den ene side er det en rigtig ting, det kan være livstruende, og det skal ledsages af en væsentlig livsstilsændring," forklarer Shemesh, der arbejder med familier af børn med fødevareallergi. "Men på den anden side - og her er det anderledes end kræft eller en stor operation, for eksempel - det er ikke tydeligt."

Det ser ud til, at Marion Rosens familie virkelig behøvede at se for at tro. Rosen har en alvorlig peanutallergi, og selvom hendes mand altid har været flittig om at holde hende og de potente bælgfrugter adskilt, var hendes svigermor næsten ikke så forsigtig. En dag var Rosen på en familie fest, og hun smagte ind i en cookie, som hendes svigermor sagde var sikker. Inden for få minutter begyndte hun at opleve en af ​​de mest alvorlige reaktioner i hendes liv og blev skyndte på hospitalet.

Da hun blev sendt hjem flere timer senere, fortalte lægerne hende, at hun på grund af al den allergimedicin, hun havde modtaget, ikke kunne pleje sin baby i 48 timer. Barnet nægtede at fodre med flaske og kæmpede derefter for at sluge de små mængder fast mad, han fik, fordi han endnu ikke var klar til at skifte til faste stoffer.

Efter at have oplevet reaktionen og dens konsekvenser, har Rosens svigermor endelig kommet til at sætte pris på alvoren af ​​tilstanden."Desværre tror jeg stadig, at hvis hun ikke var vidne til den reaktion, ville hun stadig ikke tage allergien" ting "meget alvorligt," siger Rosen, der voksede op i Toronto og bor i Israel i dag. "Men dette er ikke en uddannelsesmetode, som jeg især vil anbefale."

Heldigvis for dem med allergi, får deres slægtninge ikke altid til at opleve en fuldblæst reaktion. Endnu en fælles tråd i historierne læsere sendt til Allergi Hjælp er det, at familiemedlemmer, der ikke havde set virkningerne på forhånd, ofte antog, at den allergiske person eller forælder var overreagerende, neurotisk eller kontrolfreak, da han beskrev alvorligheden af ​​denne tilstand.

Nogle kan aldrig 'få det'

For dem, der udvikler fødevareallergier eller cøliaki som voksne, kan sundhedsuddannelsen være særlig problematisk, da familiemedlemmerne ofte har set den person, der spiser den pågældende mad hele deres liv - så ligegyldigt hvor meget forklaringen er gjort, det er bare ser ikke ud til at synke i.

Traci Cottinghams mand gjorde alle de rigtige ting, da han organiserede en 40 års fødselsdag for sin kone, som har cøliaki. Han bestilte en glutenfri kage, købte glutenfri mad og bad familien om at bringe nogle glutenfrie ting til en potluck. Da hun ankom, blev Cottingham fortalt, at hun kunne spise alt, hvad hun ønskede - en sjælden og dejlig godbid.

Men den næste dag blev hun fordoblet i smerte. Efter et lille detektivarbejde opdagede Cottingham, at hendes egen mor havde været for travl til at lave sikre kødboller, og i stedet havde hentet en kasse fra den lokale købmand.

"Jeg forstår, at det er tidskrævende, men advar mig i det mindste, at de har gluten," siger Cottingham. Hun var så fortryllet af den oplevelse, at hun ikke talte med sin mor i flere uger, og afleverede invitationen til Thanksgiving det år. Tingene er glattere nu, men Cottingham tilføjer: "Jeg stoler stadig ikke på hendes madlavning."

Tag ikke agn men kommunikerer

Når folk føler, at de bliver ignoreret, og deres sundhed bliver truet, er følelser bundet til at blusse. Men mens mange af os, der lever med allergi eller cøliaki, kan have Vulcan-lignende ro, mens de forklarer fødevareallergier eller en glutenfri kost til en tjener eller en lærer, er vi kun en familiens øjenrulle væk fra at springe ind i tårer, hvor familien er bekymret. Så hvorfor trykker slægtninge på vores knapper og får os til at reagere på en måde, vi aldrig gør med venner eller bekendte?

Forældremyndighedstræner og Forældre Network grundlægger Beverley Cathcart-Ross siger, at det har meget at gøre med familiedynamik. Hun forklarer, at vi som børn ofte falder i bestemte roller inden for familien - overdriveren, dramadronningen, dørmaden, den flygtige - og vores bekymringer ses gennem det pågældende filter af andre familiemedlemmer. Bland derefter den uløste bagage med en stressende situation som en ferie sammenkomst, og de forudbestemte roller vil påvirke, hvordan du reagerer på dine familiemedlemmer og mere væsentligt, hvordan de reagerer på dig.

Cathcart-Ross siger, at det er vigtigt ikke at tage agn, og i stedet træde ud af disse roller og begynde virkelig at kommunikere. "Begynd at opfører dig mere respektfuldt inden for din familie dynamisk og langsomt bliver din familie dynamisk ændret," siger hun. "Fordi når en person ændrer sig, ændres denne persons forhold til alle de andre familiemedlemmer."

Den tredive-fem-årige Rebecca Fishner fra Park Ridge, New Jersey tog denne tack og det fungerede smukt. Da hun først blev diagnosticeret med flere fødevareallergier, spiste hun kun mad, som hun eller hendes mor havde kogt - og det gjorde hende elendige, især i sociale familiesammenkomster. Uanset hvor spektakulær fødevaren var, at hun bragte, spiste hun stadig den ud af en beholder.

Hun forstod, at det tog en ekstra indsats for familiemedlemmer at lave mad, men for sin egen selvrespekt valgte hun at holde op med familiefunktioner, indtil de forsøgte at lave mad i det mindste et par ting hun kunne spise. Det tog tid og et par savnede sociale arrangementer, men i sidste ende fungerede det. "Der er få ting, der føles så gode som at kunne virkelig være en del af at fejre med dine venner og familie," siger hun. "Og jeg elsker dem for det."

Find 'Dual Respekt'

Cathart-Ross kalder dette er et eksempel på "dobbelt respekt" - det vil sige at behandle både dine familie og dig selv med respekt, i stedet for at vente på din familie at gøre det.

"Dual respekt er forskellig fra gensidig respekt. Manglen i gensidig respekt er, at du ikke har kontrol over, om den anden person vil respektere dig tilbage, "siger hun. "Hvis du forsøger at behandle dine slægtninge med respekt, men de ikke respekterer din tilstand, er det tid til en ændring i tilgang."

Selvfølgelig kan man bede om denne respekt undertiden blive modtaget af modstand. Trudy Lamontagnes store udvidede familie har mange sociale sammenkomster, men da hendes søn blev diagnosticeret med peanut og ægallergier på 15 måneder blev potluckmaden et problem. Lamontagne forsøgte at forklare farerne ved krydskontaminering og utilsigtet indtagelse til hendes ældre tanter og onkler, men uanset hvor hårdt hun brød problemet, syntes de altid resistente.

Ting kom til hovedet, da Lamontagne tilbød at lave alle desserter til en farsdagspotte - hun var bekymret over, at risikoen var for høj med mad fra otte eller 10 forskellige køkkener. En af tanterne blev fornærmet, at Lamontagne ikke stolede på sin madlavning. Flere familiemedlemmer tog tantenes side.

"Jeg blev anklaget for at forsøge at holde min søn i en boble. Det var så meget mere personligt, fordi det var familie.Jeg forventede et forståelsesniveau, og da jeg ikke fik det, fik det mig til at føle mig som en udstødt. "

Ligesom mange mennesker i samme båd stoppede Lamontagne i familie sammenkomster i et stykke tid - og Cathcart-Ross siger det ikke nødvendigvis en dårlig ide, når familiemedlemmer ikke respekterer sundhedsbehov, eller hvis risikoen simpelthen er for stor.

"Dette er det, vi kalder det mindste af to onde - ikke dit første ønske, men bedre end muligheden for dig eller dit barns sikkerhed er i fare", siger hun.

* Navn ændret på anmodning