Skip to main content

FARE Renews Call for DOT-aktion som passagerer vedrører pre-boarding refusals

Passagererne styrer et fly. Foto: Getty

Tidligere i år lancerede den nationale advokatorganisation FARE (Food Allergy Research & Education) en formel klage over American Airlines om nægtelse af at lade passagerer med fødevareallergi gå ombord, så de kan tørre deres siddepladser for at mindske risikoen for allergen eksponeringer.

Den 16. november efterfulgte FARE denne klage på opfølgningen til US Department of Transportation (DOT) med et brev, der opregner erfaringerne fra 31 rejsende med fødevareallergier, som søgte at forstyrre American Airlines (AA). FARE siger, at hver af disse passagerer blev nægtet denne bolig - på trods af at flere var "rejser med et brev fra deres allergiker, der dokumenterede det medicinske behov for at komme om bord."

I sin DOT-klage (indleveret den 15. februar 2017) hævdede FARE, at AA's skriftlige onlinepolitik, der udtrykkeligt nægter forudgående bord til dem med fødevareallergi, var både diskriminerende og en overtrædelse af Air Carrier Access Act. I det nye brev til Transportministeriet skriver FAREs administrerende direktør, Dr. James Baker, om FAREs mission, og dets medlemskab bliver skadet på grund af AAs "løbende åbenlyse afslag på at overholde sine lovmæssige forpligtelser i henhold til Air Carrier Access Act".

American Airlines har reageret på FAREs klage ved at indrømme, at det ikke giver forudgående ombordstigning til dem med fødevarallergier til at tørre ned sæder og bakker, og "nægter de konsekvenser, som det kræves af loven at gøre det."

Disse er blandt de oplevelser af fødevareallergi rejsende, som FARE vedrører i sit nye brev:

  • En 16-årig fra Massachusetts blev nægtet præ-boarding for at tørre pladser på flere ben på en rejse, på trods af en allergistens brev, der sagde, at dette var nødvendigt.
  • En forælder bad om præ-boarding for hendes barn med allergier over for jordnødder, mejeri, nødder, æg og hvede. En gate agent nægtede dette og sagde: "Nej, flyet er allerede rent."
  • Et par fortæller, at de bad om at tørre pladser ned på en flyvning fra Hawaii til Los Angeles. De blev fortalt af en AA-agent, at de "ville flyve på egen risiko. Vi blev også fortalt, at piloten måske ikke tillader os på flyet. "
  • Relationen til en Pennsylvania-passager siger, at deres parti blev nægtet præ-boarding for at imødekomme et barn, der er meget allergisk over for jordnødder, nødder, mælk og fisk og skaldyr.

De 31 specifikke oplevelser "Repræsenterer kun en brøkdel af individer med livstruende fødevareallergier, som nægtes adgang som følge af American Airlines 'diskriminerende politikker og praksis på daglig basis ", skrev Baker i FAREs brev med yderligere oplysninger.

Adgangsloven siger, at handicappede passagerer skal have mulighed for at gå ombord, hvis de anmoder om yderligere tid at komme om bord eller blive siddende. FAREs klage hævder, at dette indbefatter fødevareallergiske personer siden "en handicap defineres som en væsentlig svækkelse for en større livsaktivitet (såsom vejrtrækning eller spisning)."

Men i sit svar nægter AA "påstanden om, at kun ved at ombordlægge flyet, kan et allergisk individ tørre ned overflader for at forhindre kontakt med fødevarens allergen." Luftfartsselskabet accepterer heller ikke, at præ-boarding ville forhindre allergeneksponering, og det foreslår præ -bordlægning af fødevareallergiske individer er ikke almindelig praksis blandt luftfartsselskaber.

Dog advokat Mary Vargas fra Stein og Vargas, der repræsenterer FARE, siger: "Loven er tydelig - luftfartsselskaberne skal give mulighed for ombordstigning for personer med fødevareallergier, der skal tørre ned og sikre deres opholdsområde." Vargas siger, at det er yderst vanskeligt at gøre dette, da andre passagerer skynder sig til deres pladser under generel boarding.

Familier og personer med fødevareallergier ønsker ofte at tørre et siddeområde væk - fra sædepuder til bakkeborde, armlæn og vindueskarme - for at forhindre udsættelse for allergenrester fra tidligere passagerers snacks.

Med hensyn til de varige kvaliteter af rest frigjorde et Mayo Clinic-team forskning i 2016 om jordnødderproteinafregning på forskellige overflader, herunder flyplader. Test viste de højeste niveauer af jordnøddeprotein på bakkeborde på fly, hvor jordnødder blev serveret. (Det var faktisk højere end mængden af ​​jordnøddannelse på bordpladerne i restauranter, hvor jordnødder blev afskallet ved bordet.) Selv på en flyvning hvor jordnødder var ikke serverede Mayo-teamet, at peanutprotein stadig var let at måle.