Hvorfor så mange allergier - nu?

Fra Allergi Hjælp Arkiver. Første udgivet i magasinet i 2008.

Hvis du har et barn med peanutallergi, vil andre forældre sige til dig: "Ingen var allergisk over for jordnøddesmør, da jeg var barn." Hvis en kat svinger gennem et værelse, begynder du at hvæsende, bliver du spurgt: "Hvordan kommer så mange mennesker har astma? "Begge er rimelige spørgsmål, varianter på den bredere million dollar en:" Hvorfor har så mange mennesker allergier i dag? "

Hvis du vil have et let svar, vil allergik eksperter blot sige, at de ikke ved det. Men hvad de mener er - de ved det ikke helt. Faktum er, at forskere forstår meget mere om allergisk sygdom end de gjorde for et årti siden. Der er stadig gabende huller i deres viden, men da de fortsætter med at udfylde stykkerne i puslespillet, er det, de finder, fascinerende og ofte overraskende. I den efterfølgende undersøgelse Allergi Hjælp undersøger hvad videnskaben kender så langt om, hvorfor allergier opstår.

I begyndelsen

Når en baby er født, er immunforsvaret et igangværende arbejde. "Du er født med et naivt, allergisk skævt immunsystem," forklarer Dr. Michael Cyr, en allergiker og immunolog ved McMaster University i Hamilton, Ontario. Dette er, hvad forskere kalder Th2-tilstanden.

I løbet af de første dage, uger og måneder af livet, som barnet kommer i kontakt med forskellige bakterier, bakterier, vira og infektion, skal systemet begynde at lære at skelne mellem, hvad der er skadeligt og hvad der er gunstigt.

Nogle allergikere ligner det fremvoksende immunsystem til en skifteknap eller en reset-knap: vi er alle født i Th2-tilstanden og derefter den første brik af sniffles ved otte uger eller øreinfektion på fire måneder begynder at "skifte" immunsystemet over fra Th2 til Th1-tilstand eller bekæmpelse af bakteriel infektionstilstand.

Men i den person med en genetisk tilbøjelighed til allergi fejler noget, og overgangen sker ikke ordentligt. Cyr, som er en forsker med AllerGen (Allergien, Gener og Miljønetværket), siger, at hvorfor denne proces sker let for nogle mennesker, men ikke for andre er uklare og kan afhænge af sammenfletning af faktorer.

Det unge barn, der ikke bliver skiftet, er nu atopisk - disponeret over for at udvikle et allergisk reaktion på en udløser som kattedyr eller ragweedpollen eller jordnødder. Efter indånding eller forbrug af en af ​​disse skaber barnets immunsystem allergiantistoffer - specifikt immunoglobulin E eller IgE-antistoffer - for at beskytte den uønskede trigger. Næste gang immunforsvaret møder det, vil IgE gå på defensiven og afbryde en kaskade af allergiske symptomer.

Selvom genetik er en stor bidragende faktor til, om en person bliver allergisk, har forskere ikke fundet et specifikt allergi gen. "Det bliver klart, at det ikke er et gen, det er en hel række gener," siger Cyr. Noget er ændret for at øge antallet af os, der udvikler allergi, siger Dr. Dennis Ownby, en professor i pædiatri og lederen af ​​allergi og immunologi ved Medicinal College of Georgia i Augusta. "Hvad der synes at være sket i de sidste tre årtier, i hvert fald i udviklede lande, er, at den genetiske evne [er allergisk] er blevet mere fremtrædende," siger han.

Hvor meget har allergier og astma vokset? Tallene fra World Allergy Organization afslører, at den globale forekomst af astma er steget med en forbløffende 50 procent hvert årti i de sidste 40 år. I Nordamerika vurderer ledende allergiorganisationer, at omkring 24 millioner amerikanere og tre millioner canadiere har astma.

I løbet af det sidste årti alene har forekomsten af ​​fødevareallergi, engang en usædvanlig tilstand, været skyrocketed. Food Allergy & Anafylaxis Network *, den amerikanske uddannelsesgruppe, anslår, at omkring 12 millioner amerikanere - 4 procent af befolkningen - nu er i strid med sygdommen. Almindelig jordnødallergi er fordoblet i unge amerikanske børn.

I vores moderne verden har allergi spredt sig som en brande. Forskere er sikre på, at gener alene ikke kan være hele grunden til hvorfor. "Den genetiske pool ændrer ikke dramatisk i årtier," bemærker Cyr. "Så det er indlysende, at der er noget andet der foregår." Og det ser ud til at være vores miljø.

Kom til snavs

Mens henvisninger til astma går tilbage til gamle kinesiske medicinske tekster, Den virkelige historie om vores moderne forståelse af allergi begynder alvorligt i 1989. Det var et hejligt år med Berlinmurens fald og begyndelsen af ​​åbningen af ​​den tidligere Østblok. Et team tyske videnskabsmænd besluttede, at dette var en stor mulighed for at sammenligne astmaudbredelsen i Leipzig (tidligere Østtyskland) og München (tidligere Vesttyskland).

Her var to meget lignende genpuljer af mennesker, der havde levet i meget forskellige samfund og betingelser. "På det tidspunkt troede alle, herunder os, at luftforurening forårsagede astma og allergier ", siger Dr. Erika von Mutius, som da var en ung børnelæge og holdleder, og som i dag er professor og leder af astma- og allergiafdelingen på Münchens Universitets Børnehospital.

Når resultaterne begyndte at komme tilbage viser det der var betydeligt mere astma i moderne, vestlige, hygiejniske München end blandt studiegruppen, der boede i Leipzig med sine bølgende fabriksrøgestænger, var forskerne utrolige.

"Det var så modsat, hvad vi havde forventet," minder von Mutius på telefon fra München."Vi troede det ikke, så vi troede det var en fejl i dataindtastningen og genindtastede alle dataene." Men dataene var rigtige, og resultaterne blev offentliggjort i 1992.

Det år tog von Mutius hendes forskning med hende til Tuscon, Arizona, hvor hun arbejdede på et stipendium ved University of Arizona under hendes mentor, Dr. Fernando Martinez, den velkendte astmaforsker, som i dag er direktør for Arizona Respiratory Centrum. En dag læste han et medicinsk papir ud af Storbritannien om noget, der blev kaldt "Hygiejnehypotesen".

Forfatteren af ​​dette papir, en epidemiolog ved navn David Strachan, havde gennemført en undersøgelse af over 17.000 britiske børn og fandt ud af, at unge, der havde ældre søskende og blev udsat for flere infektioner og bakterier tidligt i livet, ikke var mindre tilbøjelige til at udvikle høfeber eller eksem. Strachan skrev i det samme centrale år 1989, at teorier om, at mindre familiestørrelser og højere hygiejnehøjder i moderne vestlige hjem måske har bidraget direkte til den øgede forekomst af allergi.

Martinez var fascineret. Hvad han spurgte ville ske, hvis von Mutius tog højde for størrelsen af ​​hendes østtyske og vesttyske familier? Dataene var ufuldstændige, men det var de mindre allergiske østtyskere, der klart havde flere børn pr. Familie. Hun og Martinez fulgte op med en undersøgelse, der sammenlignede familiestørrelser og allergi i München og Leipzig (og en naboby).

Et mønster opstod: Den mest allergiske var München-børnene med en eller ingen søskende; De mindst allergiske var østtyskerne med to eller flere brødre og søstre. Børn i de større familier blev udsat for flere bakterier. Det passer med denne rudimentære hygiejnehypotese. "Det tog afsted derfra", siger von Mutius.

Tilbage til landet

Hvor hygiejne teorien tog afsted, blev et sted fanget i en tidskæde: Den traditionelle europæiske gård, hvor far, mor og børn stadig gør alt manuel arbejdskraft, fra at malke til at feje ud i stalde. Idéen om at se på den familiedrevne gård kom faktisk fra en læge i en schweizisk landsby. Han bemærkede, at farm børn under hans pleje, i modsætning til andre børn, aldrig syntes at få høfeber.

Undertrykt af denne observation begyndte han at skrive til allergi eksperter i Basel, forskningskollegaer af von Mutius. Først var de skeptiske over for landdoktorens opfattelse, men så løb nogle sveitsiske professorer en lille undersøgelse. Resultaterne var overbevisende: Der var markant mindre allergi og astma på de pågældende bedrifter. Dette gav anledning til yderligere undersøgelse.

Og så begyndte von Mutius i 1998 sin langvarige inddragelse i en række europæiske gårdstudier, der er blevet underbygget af den nuværende allergiforskning. Den første var ALEX (Allergi og Endotoxin Study), der involverede forskere fra Tyskland, Østrig og Schweiz. Holdet begyndte at indsamle og offentliggøre data, og de centrale resultater var konsekvente: børn, der boede på disse gårde, var signifikant mindre tilbøjelige til at have allergier og astma end børn i nabobyen.

Derefter kom andre store undersøgelser af familiebedrifterne: PARSIFAL-undersøgelsen af ​​børn, der var indskrevet i Steiner-skoler (i lighed med Waldorf-uddannelse), som involverede 6.600 elever i fem lande; og PASTURE-undersøgelsen, som undersøgte børns eksponering for mikrober på gårde i hele Europa. Ved hvert forsøg blev der lidt mere kendt med hvert nyt sæt prøver af stabilt og madrasstøv med hvert nyt sæt blodprøveresultater for miljø- og fødevareallergier. "Vi kommer et sted," siger von Mutius, der tager et øjeblik på lager. "Der er nu 17 papirer [siden 1999], der alle viser de samme ting."

De afslører, hvad der betegnes "Landbrugsvirkning", et fænomen, der beskytter mod allergisk sygdom. Von Mutius og hendes kolleger har indsnævret effekten til tre nøglefaktorer: husdyr (især køer, svin eller fjerkræ); Fodertype (f.eks. om det er frisk græs eller hø) og drikke af rå landbrugsmælk.

Resultaterne har generelt været konsekvente. Ca. 1-2 procent af farmens børn i undersøgelserne havde astma sammenlignet med 12 procent af lokale, ikke-gårdsbørn i kontrolgrupper. "Jeg er helt overbevist om, at dette er rigtigt," siger von Mutius. "Spørgsmålet er - skal vi løse puslespillet." Hun chuckles: "For det har vi brug for held og lykke."

Med henblik herpå er von Mutius i dag leder af et massivt europæisk projektprojekt kaldet GABRIEL, der involverer 14 lande og 40.000 forsøgspersoner. Blandt dens mål er at identificere, hvad der i disse tre nøgleelementer af husdyr, foder og unpasteuriseret mælk giver beskyttelse mod allergi, uanset om det virker alene eller i kombination med andre landbrugsfaktorer såvel som den genetiske baggrund og hvordan det hele finder sted.

I et stykke tid troede nogle, at en nøgle var endotoksin i laderne - det er membranen hos visse bakterier, der stimulerer immunsystemet og kan forårsage sygdom. Men svampesporer er også vigtige. På dette stadium finder von Mutius endotoxin en mindre spiller. "Det er ikke bare endotoxin, det er jeg helt sikker på. Vi mener, at det er mikrobielle faktorer på gårdene - det er nok noget, der er bakterielt eller forme, måske gær. Vi forsøger at udvikle nye værktøjer til at måle disse eksponeringer. "

Mens hendes forskere beskæftiger sig med mikroskopiske niveauer og minutinteraktioner, forbliver von Mutius meget opmærksom på det større billede af "hvorfor" allergier.

"Mennesket har udviklet sig hos husdyr i tusindvis af år, og så er der sandsynligvis et evolutionært system her, der fortæller immunsystemet -" det er normalt, "siger hun. "Måske er det noget immunsystemet behøver for at kunne vide det - dette [protein] er harmløst, det er intet, der skal genkendes. I mangel af disse faktorer bliver pludselig disse proteiner anerkendt som udenlandske, hvor immunsystemet begynder at montere et IgE-respons. "

Loading...