Skip to main content

Rejser i udlandet: Mulig efter alt

De siger, at musik er et universelt sprog. På mange måder er det også mad. Uanset hvor du rejser, viser folk stolthed i deres arv og udtrykker deres følelser gennem mad.

Som verdensrejsende vil min mand, Victor og jeg udsætte vores børn for forskellige kulturer. Vi har begge arbejdet i udlandet - han i Brasilien, jeg i Japan - og har besøgt mange lande i Europa, Asien, Sydamerika og Afrika. Vi ville elske at tage vores børn til Japan og Indien, fødestedet for vores forfædre. Men vi har været tilbageholdende med at gøre det på grund af vores søn Julians madallergi. I betragtning af hans følsomhed overfor flere fødevarer og udfordringen ved sprogbarrierer, kan det tage et stykke tid, før vi arbejder mod til at gå til et hvilket som helst land.

Da vi først tog fat på denne fødevareallergi, følte verden sig som et farligt sted. Med baby-trin valgte vi nordamerikanske destinationer med et højt niveau af fødevareallergi bevidsthed og hurtig adgang til lægehjælp.

Som Julian modnes erkender vi, at vi skal gøre mere for at forberede ham til at rejse uden os. Nu i klasse 7 er det kun et spørgsmål om tid, før han går til et fremmed land med klassekammerater og voksne, som måske er mindre vidende om hans allergier. Hans evne til selvbeskyttelse på mange måder vil være hans største sikring.

Julian føler at han kan klare sig selv og påpege min tendens til at "svæve"; hans måde at sige at jeg kan være overbeskyttende. Han er dog enig i, at for at få mere selvstændighed, skal han tale mere og stille spørgsmål om, hvilke fødevarer der er passende.

For nylig lavede min familie sin første internationale rejse. Vi begyndte langsomt og besøgte England og Irland, hvor vi kunne kommunikere på vores modersmål. Turen har bidraget til at skabe vores tillid. Internationale rejser med fødevareallergier kræver meget mere planlægning - men det kan gøres. Hvis du tænker på at rejse i udlandet, her er nogle tips til at overveje:

Forbinde med internationale allergiforeninger

Besøg www.foodallergyalliance.org, hjemmesiden for Food Allergy and Anafylaxis Alliance, hvor du finder links til foreninger fra Nordamerika, Europa og Asien. Selvom ingen vil give en liste over sikre fødevarer, kan de pege på ressourcer om regler om mærkning af fødevarer og eventuelt fødevarepolitikker på lokale flyselskaber. Nogle giver links til tjenester, der kan oversætte allergi-relaterede oplysninger, hvilket kan være særligt nyttigt for rejsende, der ikke taler det lokale sprog.

Tag ekstra epinephrin autoinjektorer

I tilfælde af at poser går tabt, er vores vane for Julian at bære to autoinjektorer (som sædvanlig) og Victor og jeg bærer hver en backup. Vi tager også en note fra allergisten, som understøtter Julians behov for at bære en autoinjektor, hvis vi stoppes af myndighederne. Og glem ikke at bære MedicAlert-identifikation, som anerkendes internationalt.

Vær forberedt på en nødsituation

Find ud af nødnummeret i det land eller område, du vil besøge. (Eksempelvis er det 911 på de fleste canadiske og amerikanske steder.) Lær at bruge de lokale telefoner, der ofte er forskellige uden for Nordamerika, og foretage ændringer. Husk at du måske ikke har mobiltelefon service i udlandet, så se på at leje en lokal mobiltelefon. Sørg for altid at have en epinephrine auto-injektor til rådighed og gennemgå, hvordan du bruger den. Nogle ambulancer må ikke være udstyret med epinephrin, og nogle paramedikere må ikke få lov til at administrere det. Når du vælger et hotel, spørg, hvor langt det er til nærmeste hospital.

Pak din egen mad til flyvningen

Bring kun fødevarer, der er blevet fortæret sikkert før, og pakk ekstra sikre snacks i tilfælde af forsinkelser. Medbring ikke fødevarer, der kræver opvarmning, da flyselskaberne ikke har mikrobølger (de har udstyr til at holde måltiderne i luften varme). Skønt værksteder kan være villige til at opvarme mad i ovnsbestandige beholdere eller folie efter måltidsservice, skal du tænke på muligheden for krydskontaminering.

Brug madoplevelser til at træne dit barn

Opmuntre dit barn til at tænke gennem spørgsmålene for at spørge madtjenestepersonale på forhånd, så rollespil. Når han bestiller, må du ikke afbryde, men hoppe ind, hvis hans spørgsmål ikke er grundige. Selv om Julian husker at spørge om olie og ingredienser i pommes frites, glemmer han ofte at spørge, om skaldyr, som han er allergisk til, er kogt i samme frituregryde som frites.

Den eneste negative oplevelse på vores tur skete efter vi landede i Toronto. Sikkerhedspersonalet skældte os for at bringe i et grønt æble, som jeg havde pakket med Julian's mad, og vi blev holdt tilbage i mere end en time. Lærdom: Husk at finde ud af lokale restriktioner på fødevarer, du kan tage ind i et land, selv dit eget land. Dette er vores eneste fejl, vi er nu klar til at vove videre. Næste stop - besøger slægtninge i Spanien!

Laurie Harada er den tidligere administrerende direktør for Food Allergy Canada, www.foodallergycanada.ca.