Skip to main content

College med fødevareallergier: Lektioner fra en krydret mor

Robert, Nicole og Morgan Smith i cafeteriet ved University of Denver.

Da min søn, Morgan, nu 19, formelt blev diagnosticeret med peanutallergi ved 18 måneder, var en af ​​mine første tanker: Hvordan vil han nogensinde gå på college? Hvis du er en fødevareallergi, forstår du sikkert angst om planlægning for fremtiden. College er den store grænse, hvor eleverne spiser alle deres måltider i cafeterier og sover i kollegieværelser med nogle madlavne-spisende værelseskammerater. Værst af alt kan vi ikke være der, hvis noget går galt.

Siden sin første diagnose har Morgan tilføjet mange flere, mens han oplever flere allergiske reaktioner. Han har livstruende fødevareallergier over for jordnødder, trænødder, sesam, fisk og skaldyr sammen med eksem, miljøallergier (furrige kæledyr og pollen) og mild astma. Denne kombination gjorde at bo i et kollegium et fjernt håb. Stadig ønskede vi at være åbne for alle muligheder.

I juniorhøjskolen begynder de fleste studerende at søge efter et kollegium for at passe deres akademiske behov og drømme. En teenager med madallergi har et vigtigt yderligere behov: At finde et mad allergi opmærksom college. Mens vi besluttede, hvor vi skulle anvende, fandt vi disse to faktorer lige vægtet.

Online ressourcer til at vælge et kollegium:US Colleges Directory: Sammenligning af Food Allergy & Gluten-Free Policies
Off til College med Allergier, Celiac

Først begynder du med at få flere oplysninger om kollegierne på dit barns liste ved at besøge skolens hjemmeside. På grund af hoppet i antallet af studerende, der kommer ind i college med særlige fødevarebehov - celiac, veganer, vegetar, allergier, intolerancer, Crohns og colitis - mange kollegier nu tilbyde specielle menuer og apps til at spore ingredienser. Nogle har en diætist på personalet for at hjælpe med sikre spisemuligheder. Grav dybt ind i alle tilgængelige oplysninger.

Er dit barn klar til at gå hjem?

Selv blandt teenagere uden madallergi, der er masser, der ikke er klar til at være hundreder eller tusinder af miles væk hjemmefra. Andre er mere end klar. Under 18 år er madallergiske studerende, som resten af ​​kollegiet bundne kohorte, anset for lovlige voksne. Så, mor og far, det betyder, at du ikke vil forhandle indkvartering med kollegiet for handicaptjenester (DSO) - dit barn vil være!

Før vi gik hjem, var vi enige om, at Morgan skulle lære og være villig til at: ALDRIG bære sine epinephrine autoinjektorer; bestille mad på en restaurant; købmand og lave mad til sig selv; reagere korrekt på en allergisk reaktion eller anafylaksi træne sine venner om allergiske reaktioner og administrere sin epinephrine auto-injector; være behagelig at tale med en læge Husk at tage alle hans medicin for pollenallergi og astma; fortaler for sig selv med lærere, handicapvæsenets kontor, kokke og arbejdsgivere.

Denne liste kan virke længe; men det er derfor, det er aldrig for tidligt at begynde at få dit barn klar til verden alene - og du har 18 år til at arbejde på det.

Morgan og hans værelseskammerat, Thomas.

Personligt besøge gymnasier og universiteter

Disse besøg er afgørende. Besøg i person giver dig den sande følelse af en skole ud over markedsføringsbudskabet på sin hjemmeside. Og spørger de rigtige spørgsmål, mens du er på campus, er nøglen til en vellykket fejlsøgning.

Start med at evaluere dig og dit barns eget behov for kollegiet overnatningssteder: Hvad er din teenagers ideelle levevilkår for hendes eller hans universitetsår? At være hjemme, i et kollegium eller i en lejlighed? Hvad er dit barns ideelle college akademisk? Kan disse to kriterier være opfyldt af et kollegium?

Husk, det gør aldrig ondt at bede om præcis, hvad du vil have. Hvis du vil have en kok til at specielt forberede dit barns måltider, spørg, om det kan gøres. Ønsker dit barn at bo i en lejlighed i stedet for den nødvendige freshman dorm? Bede om det.

Her er en liste over spørgsmål om fødevareallergier og astma, der er nyttige, når du besøger et kollegium:

• Er ingredienser opført på alle fødevarer, der serveres i cafeteriet? • Er der en kok på stedet for at tage særlige ordrer? • Er cafeteriaarbejderne uddannet på fødevarekrydsning? • Hvor mange af barnets allergener serveres jævnligt? • Kan jeg tale med en spisestuechef om mit barns behov? • Hvor gammel er kollegiebygningerne og cafeteriafaciliteterne? • Har der tidligere været vandskader eller oversvømmelser? • Er sovesalerne airconditionerede? (Hvis ikke, hvilken dokumentation vil være nødvendig for at indsende medicinske behov for at leve i klimaanlæg?) • Er kæledyr (såsom hunde og katte) tilladt i sovesale? • Kan hjemmehørende rådgiver trænes på administration af en epinephrin autoinjektor? • Kan værelseskamre vælges for at sikre, at der ikke er fødevarerne i sovesal? • Hvordan håndteres et 911-opkald på campus? • Er der tilladt mad i klasseværelser og foredragshaller? • Er rygning tilladt på campus? • Hvilket papirarbejde er nødvendigt for at færdiggøre for Handicap Services Office?

Der er snesevis flere spørgsmål, du kan spørge, men ideen er at danne din egen liste og være så grundig som muligt. Taler direkte til den ansvarlige mens du besøger campus er en måde at sikre, at du får de svar, du har brug for. Opsæt personlige møder med hver afdeling (bolig, spisestue, akademisk hovedafdeling), når du besøger campus, og hent visitkort, så du kan følge op senere, hvis det er nødvendigt.

Det kan være kompliceret at koordinere tidspunktet for udfyldelse af papirarbejde til handicapvæsenets kontor, når dit barn endnu ikke skal ansøge og blive optaget til et kollegium.Vi talte ikke direkte med DSO på campusbesøg, og vi udfylder heller ikke papirarbejde på stedet, fordi vi ikke ønskede at flagge Morgan før han blev optaget. Men de fleste gymnasier har DSO-oplysningerne på deres hjemmeside sammen med deadlines for papirarbejde.

504 Planen fra K-12 skoler følger ikke dit barn til college. Hvert kollegium vi besøgte oplyste, at boliger er tilgængelige på college, men der er et helt nyt sæt papirarbejde at færdiggøre, og dokumentation af den medicinske tilstand vil være nødvendig for handicapvæsenets kontor til at godkende boligen. Mange DSO's papirarbejde er endnu ikke opdateret til at omfatte madallergiindkvartering. De beskæftiger sig generelt med at lære overnatningssteder, så det kan være nødvendigt med tålmodighed og uddannelse af personale på din side undervejs.

Morgan og venner på hans første dag ved University of Denver

Når dit barn vælger et kollegium

Du og dit barn bliver nødt til at møde Disability Services Office på deres valgkursus og diskutere, hvilke overnatningssteder der er behov for. Understøttende dokumentation fra din læge, som bogstaver, kliniske noter, astmaåbningstest og / eller hudprick og blodprøver skal inkluderes. Denne dokumentation skal være dateret inden for de foregående seks måneder til et år. Det kan tage uger for en læge kontor at samle alle disse oplysninger, og endnu et par uger for DSO at mødes og beslutte sig for indkvartering. Planlæg for dette i din timing før skolens første dag.

Jeg foreslår at møde med Boligkontor også. Det kan være nødvendigt at fejle forskellige scenarier med boligembedsmænd, hvis dit barns anmodede indkvartering ikke ydes. Sørg for, at du har en Plan B eller endda Plan C for at håndtere uventede barrierer. For eksempel: "Hvis jeg ikke kan få en roommate, der vil holde mine allergener ud af vores kollegieværelse, så skal jeg selv have et kollegieværelse."

Endelig vil du og dit barn gerne mødes med Spisestue. På dette møde vil du måske ikke kun inkludere hovedkokken og diætist, men også de assisterende kokke og andre cafeteriaarbejdere, der serverer mad til dit barn. Dette er en mulighed for dit barn at møde hans / hendes kontakter i kollegiet cafeteria (og for at få mobiltelefonnumre, hvis kokke er villige!), At gå gennem madindstillinger, når menuen ikke giver et sikkert måltid og at gennemgå personaleuddannelse til administration af en epinephrin autoinjektor.

Før de går til college

Dit barn vil modtage deres værelseskammerat opgave i løbet af sommeren, og mange studerende vil tale om Facebook, Skype eller personligt.

Morgan og hans værelseskammerat conversed online over sommeren og mødtes personligt et par uger før skolen startede. Morgan kom hjem og sagde, at han aldrig nævnte madallergier! Jeg ønskede næsten at gå ind og starte en samtale om, hvor vigtigt det er for hans værelseskammerat at være opmærksom på hans fødeallergi. I stedet besluttede jeg at træde tilbage og lade ham klare det. Morgan nævnte senere sin fødevareallergi i en tekstbesked. Heldigvis var hans nye værelseskammerat enig i at holde Morgan's allergener ude af deres rum.

Den første dag i skolen

At droppe dit barn i college er svært for de fleste forældre og nogle studerende også. Den overordnede orientering, vi deltog i, var fyldt med sessioner med grundtemaet om "Sådan slipper du af dit barn." De kunne nemt have haft temasangen fra Frosset spille! For forældrene til et fødevareallergisk barn involverer "losning" et helt andet niveau af forberedelse og tillid.

Men husk at der er så mange ting, eleverne lærer på college ud over akademikere. Ved korrekt styring af fødevareallergier og astma har dit barn mulighed for at nyde resten af ​​skolen. God forberedelse til college vil give succesfulde resultater for dig og dit college-bundne barn.

Check in med dit barn i løbet af de første par uger af skolen for at sikre, at de tildelte boliger følges. Hvis ikke, har dit barn mulighed for at øve sig selvfortalende. Spørg om din søn eller datter har trænet venner om symptomerne på en allergisk reaktion og / eller en astma episode. Find ud af, om de har trænet andre til at administrere deres epinephrine autoinjektor, hvis anafylaksi forekommer. Der er ikke en skole sygeplejerske på college, der er ansvarlig for denne uddannelse.

Hidtil har Morgan haft problemer med at finde sikker mad og har aldrig haft den mindste allergiske reaktion eller astma problem. Han elsker college og alle muligheder. Han er altid opmærksom på, hvad mad er omkring ham, men det har ikke stoppet ham fra at deltage i et fuldt kollegial liv. For os alle er det en stor sejr.

Nicole Smith er en forfatter på advokat baseret i Colorado. Se mere af hendes arbejde på AllergicChild.com.