Skip to main content

De store lektier fra mine 3 allergiske reaktioner

Som en person med fødevareallergi er et af mine daglige mål at undgå en allergisk reaktion. Jeg skal være årvågen og tage de nødvendige forholdsregler. Men selv efter at være så forsigtig som jeg kan, bliver der undertiden foretaget fejl, der er ude af vores kontrol, og ting bliver skræmmende - hurtigt.

Jeg har haft tre allergiske reaktioner i mine 20 år af livet, og hver var sin egen slags skræmmende. Så forfærdeligt som reaktioner kan være, mener jeg, at det er vigtigt at reflektere over dem og forsøge at lære - ikke kun for mig, men også forhåbentlig, så andre kan lære om mulige scenarier også.

Min første reaktion (efter at være blevet diagnosticeret med en peanut og træmøt allergi) skete, da jeg var 5 år gammel. Min ven gav mig en lækker udseende cookie som en snack. Jeg har haft en sød tand fra en ung alder og tænkte ikke engang at spørge, hvilken slags cookie det var. Efter et par bid, kunne jeg fortælle noget, der var galt - det smagte ikke som enhver cookie jeg nogensinde havde haft før.

Mit hjerte faldt, da jeg fandt ud af, at det var en jordnøddesmagekage. Selv ved 5, vidste jeg, hvor alvorligt at spise min allergen kunne være. Jeg løb til mine forældre og fortalte dem, hvad der var sket. På den tid var tungen min prikkende, mine læber svulmede, og jeg var kløende og bange. Heldig for mig var reaktionen ikke særlig alvorlig - jeg kastede op, men reaktionen blev ikke værre end den. Efter min mening ved min familie, at jeg skulle have fået min autoinjektor til flere symptomer, og jeg skulle have været taget til hospitalet. Det er et gentagende motiv i mine reaktionshistorier - en fejl, som jeg håber andre ikke laver.

Fra denne erfaring lærte jeg, hvordan det føles at have en allergisk reaktion; de prikkende læber og tunge, forstyrret mave, en følelse af generel ubehag. Det er tegn og symptomer, jeg aldrig ville glemme, selv om de ville komme i variationer for mine andre reaktioner. Det er vigtigt at bemærke, at reaktionerne vil variere blandt individer: kend de mulige tegn og symptomer, men indse, at ikke alle vil forekomme for enhver reaktion.

Min anden reaktion skete på en overnatning sommerlejr, da jeg var 16. Vores måltid den aften var speciel: takeout indisk mad. Det var blevet bestilt i tidligere år for campister med madallergi som mig, hvorfor jeg følte mig komfortabel at spise den. Jeg havde igen bekræftet med lejrføreren, at alt var sikkert for mig at spise. Fødevarer var lækre og jeg spiste så meget som jeg kunne.

Omkring en halv time senere begyndte jeg at føle mig syg, mest i maven, men det spredte sig snart til en følelse af generel sygdom, og jeg slog ud i elveblader over hele min hud. Jeg var bange, især fordi jeg var længst hjemmefra i mit ungdomsliv, og en af ​​de værste mulige scenarier, jeg havde forestillet mig, syntes at være sket med mig.

Jeg gik til mit værelse for at lægge sig ned og håbede symptomerne ville aftage (de gjorde ikke). Heldig for mig, mine venner, som vidste, at jeg havde fødevareallergi, kaldte vores rådgiver over for at tage mig til hospitalet. Det var den rigtige beslutning, og så snart jeg blev optaget til beredskabsenheden og modtaget en Benadryl IV, følte jeg mig bedre næsten øjeblikkeligt.

Igen gjorde jeg dog en fejl. Jeg burde have brugt min autoinjektor, så snart jeg følte de første symptomer, der sparkede ind. Men jeg lærte af denne oplevelse, alligevel, at der altid er en indbygget risiko forbundet med at spise ude. Indisk køkken bruger mange nødmør og importerede ingredienser, så jeg har besluttet ikke at spise ude til indisk mad igen. Det er et lille offer, der er mere end det værd. Jeg lærte også, at undertiden symptomer på en reaktion tager tid at udvikle sig; selv om de kan vises øjeblikkeligt, er det ikke altid tilfældet.

Min seneste reaktion Der opstod også, da jeg var en teenager væk fra hjemmet, denne gang på en tur til Toronto til et nationalt stipendiumfinale. Jeg havde informeret arrangørerne af mine fødeallergier på forhånd og fik at vide, at jeg kunne blive indkvarteret. Middagen til finalisterne var buffet stil, og jeg havde spist to sådanne måltider sikkert tidligere på dagen. Alle retterne blev mærket med typede lister over deres ingredienser, som jeg læste omhyggeligt to gange, før de valgte mad. Allergenter som nødder var modige, hvilket gjorde det lettere at identificere, hvad der var sikkert og hvad der ikke var.

Til middag fulgte jeg den samme procedure og læste ingredienserne på en ris pilaf, der ikke indeholdt nogen nødder. Som jeg altid gjorde gjorde jeg også en visuel undersøgelse af min mad for at sikre, at der ikke var nogen synlige nødder (dette havde allerede reddet mig fra en reaktion mindst to gange!). Intet var synligt. Men så snart jeg begyndte at spise, indså jeg, at der var noget galt. Mine læber begyndte at svulme op, og jeg vidste, at jeg havde en allergisk reaktion. Jeg var chokeret: Jeg havde læst alle ingredienserne - hvad havde jeg gjort forkert denne gang?

Jeg gik tilbage til buffet for at genlæse alle ingredienslisterne og så at nogen havde tilføjet to ord i pen til de skrevne ingredienslister - "indeholder nødder" - på ris pilaf. Mit hjerte faldt. Jeg havde taget alle forholdsregler, men timingen var ikke på min side den aften.

Jeg gik straks med en af ​​mine kollega-finalister for at finde nogen, som kunne tage mig til hospitalet, hvor jeg blev behandlet for en allergisk reaktion. Fra denne reaktion lærte jeg igen, at der altid er en risiko for at spise ude, og derfor er det vigtigt at have en reaktionsplan og altid bære din autoinjektor med dig. Igen gjorde jeg fejlen ved ikke at bruge min, men skulle have.

På trods af min tøven over at bruge min autoinjektor tror jeg, at det stammer fra min modvilje mod at erkende, at jeg faktisk havde en allergisk reaktion; psykologisk, jeg ville bare have det hele at gå væk. Dette var måske også påvirket af min frygt for nålen, hvilket ganske vist er dumt.Nu har jeg som ung voksen besluttet at bruge min autoinjektor i enhver situation, hvor jeg begynder at opleve symptomerne på en allergisk reaktion; epinephrin er beregnet til at blive brugt med det samme, og det kan være livreddende. Der er ingen grund til ikke at bruge det - jeg bærer det med mig overalt, jeg går af en grund.

Reaktioner er skræmmende oplevelser; Som allergiske personer bruger vi vores liv på at forsøge at undgå dem. Alle mine reaktioner opstod i situationer, hvor nogen andre fodrede mig, og selvom jeg tog skridt til at være forsigtige, var de ikke nok.

Heldigvis kan de fleste allergiske reaktioner styres sikkert ved at blive forberedt: Bære en autoinjektor (og bruge den!), Have en reaktionsplan på plads og søge øjeblikkelig lægehjælp. Jeg har lært af mine tre reaktioner, og jeg håber du kan også. Bliv sikker, allergiske venner!

Læs mere fra Hannah Lank:Arbejde som NYC Barista Åbnede Mine Øjne for Fødevareallergi RisiciDu kan være en 'Foodie' med allergier, men også være en maddetektiv
Konsekvenserne af at fake en fødevareallergi