1 bil, 4 børn og 10 allergier: hvordan en familie slog en episk road trip

Romano børnene på vejen. Foto: Sarah Boudreau-Romano

Det var et skræmmende begreb: en biltur med børn med flere allergier. Sådan er Allergistemoret trukket af et østkyst eventyr.

At rejse med børn med madallergi kan frembyde så mange udfordringer, at det til tider føles lettere at være hjemme. Og et stykke tid er det præcis det, vi gjorde. Jeg skyldte det på de fire kæmpe bilsæder og børnenes uforudsigelige adfærd (som ærligt var en stor del af det). Men dybt ned vidste jeg det var for det meste, fordi fødevareallergierne gjorde det så svært for os.

Som familie må vi undgå mere end 10 allergener - mælk, æg, hvede, soja, majs, byg, bælgfrugter, jordnødder, nødder, sesam og nogle fødevarer relateret til oralt allergisyndrom. Undgå alle disse fødevarer gør det svært at lave mad til at spise hjemme - og at finde måltider på vejen er endnu hårdere. På et bestemt tidspunkt tog vi dog beslutningen om, at vi ikke kunne lade fødevareallergier stå i vejen for at leve livet fuldt ud. Vi begyndte at tage feriedestinationer på steder, hvor vi kunne bo på et hotel med et fuldt udstyret køkken, finde gode købmandsforretninger og planlægge crockpot måltider, der kunne være klare, da vi gik ind efter en lang eftermiddag i poolen. Langsomt men sikkert tog vi det ud, og så kastede børnene mig en curveball.

Ungene vejer deres håndplukkede æbler på en frugthave i New Hampshire.

Udfordringen

Sidste år var vores twin 4 gradere og vores 5. grader lærer om østkysten, og i deres udforskning blev de fortryllet med fotos af kystnære Maine. De begyndte at spørge om en road trip, selv at få deres børnehave søster ind på anmodningerne. Jeg lo højt på det blotte forslag til det, idet jeg lige har fundet ud af, hvordan man klare en stop-and-drop ferie. EN tur? Med flere hoteller, lange stints af kørsel og dagsture med måltider på farten? Det lød som en absolut katastrofe, der venter på at ske, og en, jeg skulle finde en måde at undgå.

Jeg shimmied forbi forslaget hver gang de bragte det op - indtil de begyndte at lære om den amerikanske revolution. En biltur ud øst om efteråret, fra kystnære Maine til de farverig skiftende landskaber i New Hampshire bjergene til Boston Tea Party historie, begyndte derefter at væve sig sammen. Så jeg lod ideen simre i et par minutter, og jeg kunne faktisk forestille mig denne store East Coast-tur. Og det hele følte storslået, indtil jeg kom tilbage til at tænke på maden.

Vores familie blev konfronteret med et valg, og vi havde brug for børnene til at være en del af beslutningen. Vi kunne lade fødevarens besvær holde os på ét sted, eller vi kunne tage udfordringen ved at bruge det, vi havde lært hidtil, og fortsætte med at være kreative og fleksible for at gøre multi-stop-turen arbejde.

Min mand og jeg forklarede for børnene, at mad på vejen ikke ville smage så godt som mad ved bordet, og at der ville være en masse friske frugter og grøntsager for at gøre køredage muligt. Jeg sagde, at jeg vil have dem til at tage udfordringer op. Hvis de gerne vil gøre noget, der oprindeligt virker for hårdt for nogen med fødevareallergi, vil jeg have dem til at skubbe for at gøre denne situation sikker for sig selv. Jeg ønsker ikke, at sygdommen skal stå i vejen.

I sidste ende besluttede vi som en familie at bevæge os frem med vejret. Men hvis dette skulle ske, skulle det være grundigt planlagt på forhånd. Jeg bukkede ned og satte en seriøs organiseringstid, og før jeg vidste det, var afrejsedagen over os.

Børnene lærer om topografi og dyreliv langs den berømte Newport, Rhode Island Cliff Walk.

Turen

Den første dag i vores families indledende road trip begyndte med en flytur, så vi slags snydt. Med fire børn under 10 år, der ikke er bange for at blande det op i bilen, besluttede vi at undgå stresset af en 12 timers kørsel fra Chicago til Vermont og flyve i stedet. Vi forsøger at tage den tidligste flyvning af dagen, når flyene skal være den reneste, og når der er mindre nøddrift. Da vi kom til porten, som jeg altid gjorde, lod jeg flyselskabets personale vide, at jeg var på rejse med børn med fødevareallergi.

Afhængigt af flyselskabet må de muligvis ikke betjene nødder under dit fly, og de kan tillade ombordstigning for at rengøre sæder og omgivende områder. Når vi kan, tager vi det ekstra få minutter at sætte vores klud til arbejde, der renser hver eneste synlig overflade, fra sikkerhedsselen til vindueskarmen.

Det var en kort flyvning til Vermont, men vi har lært at pakke masser af mad i tilfælde af forsinkelser, og fordi børnene altid er sultne. Vi har en ikke-ny-fødevarer-på-en-fly-regel. Selvom en etiket forekommer sikker, tager vi en nulrisiko-tilgang til at spise på et fly.

Vi fylder en køler med sikker, rengjort og klar til mad i plastikbeholdere. Til denne tur bragte vi vores egne gulerødder, æbler, druer og selleri. Vi pakket skiver skink og kalkun, og placerede alle disse beholdere på is i en køler. Vi tog poser af chips og hjemmelavede courgette muffins. Aldrig kigger fra vores normale rutine for at rense vores hænder før vi spiser, gjorde vi det samme på flyet.

Forfatteren, hendes mand D.J. Romano og børnene nyder en picnic frokost i Maine.

Disse regler hjælper med at holde risikoen for en reaktion, mens du flyver så lavt som muligt. Alt dette forberedelse førte til en glat landing i den grønneste tilstand, som jeg nogensinde har været. Efter et par minutter brugt rengøring og tørre ned vores udlejningsbil, hoppede broen i og vi var ude til hotellet i Burlington, Vermont.

Det er en ting at vælge en destination, men helt andet at vælge et sted at bo, mens du er der. Jeg finder normalt det nærmeste hospital og købmand og vælger et hotel tættest på disse.Har børn med flere fødevareallergier, har vi også lært at bo kun på et sted, der har et fuldt udstyret køkken. (Muligheden for at leje et hus har også arbejdet for os tidligere.) Jeg ringede i forvejen for at lade husholdningspersonalet vide, at vores familie har fødevareallergier, og bede dem om at tage ekstra tid på at rengøre køkkenoverfladerne.

Da vi ankom til hotellet, sprang børnene ind i lokalet med spænding, mens min mand og jeg greb tørklæderne og begyndte at tørre ned overflader, bare i tilfælde. Dette omfattede køleskab, fryser og tørre madhyller samt stole og sofaer. Vi bør eje lager i en babyservietterfirma!

Normalt er hotelkøkkenet udstyret med gryder, pander og redskaber, og vi har brugt dem i fortid, når de har set rent eller sjældent brugt. Men først skrubber vi dem med sæbe og kører dem gennem opvaskemaskinen. Men vi har også været på ture, hvor panderne har haft så stædigt fast på madprotein, at vi blev tvunget til at køre til butikken minutter, før jeg skulle have serveret middag.

Jeg har planlagt at bruge en brødrister til morgenmad hver dag, glemmer det ville være dækket af hvedekrummer. Jeg har grebet en slidset spatel mens du laver pandekager for at finde tørret omelett i slots. Til en forælder til to børn, der har haft anafylaksi til æg, kan synet af tørret omelett på en spatel, du er ved at bruge, fylde dit hoved med endeløse "hvad-hvis." Efter nok af disse øjeblikke troede jeg, at det ville være nemmere at lave vores egen ferie kasse med køkkengrej og redskaber.

Sarahs ferieboks: Fred i sindet kommer uden krydskontakt.

The Vacation Box

Det har været min mest kreative problemløsning endnu: ferieboksen. Jeg købte en robust papkasse og læste den med en brødrister, en gryde, en sautépande, et kageplader, en sil, målekopper, et skærebræt og knive. Jeg bringer papirskåle, plader, plastikkopper og sølvtøj. Dette er næppe miljøvenligt, men det gør jeg kun på ture, når jeg vil holde krydsforurening risici så lavt som muligt.

Vi behandler denne boks som et stykke bagage, og på denne ambitiøse rejse sagde jeg en særlig bøn, da den gik på lufthavnstransportbåndet. Ferieboksen giver mig ro i sindet; Det er beroligende at vide, at du på en måde kan medbringe dit eget køkken. For mig er mit eget køkken, der er dækket af vores egen mad, hvor jeg føler mig den sikreste. At kunne medbringe en boks, der indkapsler denne sikre følelse, har vist sig at være meget værdifuld for vores familie.

Men at tage sig af, hvad vi skal lave mad med, så kom det ned til selve fødevaren. At være i stand til at komme til hotellet og fylde køleskabet og skabene ret hurtigt var vigtigt. Du er sulten, men børnene er hungrere.

En game-skifter til mig på denne tur planlagde måltiderne individuelt og derefter oprette en købmandsliste baseret på denne plan. Hvis vi havde spaghetti en nat, ville vi have nok rester til frokost næste dag. Dette detaljeringsniveau fjernede nogle af den mentale belastning af turen. Den forsikring om, at hver dags måltider er dækket, er en må-have følelse.

Termoser af varm mad tillod familien at vandre i fjerntliggende bjerge i Vermont.

En ting der kan ødelægge den følelsesmæssige succes er at finde ud af, hvilke mærker du altid bruger, ikke er tilgængelige. For nogle år siden, på en tur til Florida, var det ikke noget brød, vi kunne spise: tapioka, en dagligvarebutik efter den anden. Hvad i verden skulle vi spise i næste uge? Vi havde intet andet valg end at køre i yderligere 45 minutter til en tilstødende by. Efter at have spurgt tre forskellige mennesker kunne en ung mand fornemme min panik og hans ansigt lyste op, da han løb mig over til to ensomme brød. Dette gemt bogstaveligt talt vores tur.

Med East Coast eventyret ville jeg ikke gøre den fejl igen. Jeg begyndte at ringe dagligvarebutikkerne et par uger på forhånd for at spørge, om de bar bestemte mærker eller ting, som jeg havde brug for. De fleste købmænd vil endda holde mad til dig, og de fleste vil også lægge særlige ordrer. Jeg var i stand til at gå ind i købmandsforretninger på denne tur med tillid. Det fik mig til at smile og vidste, at vores tapiokabro skulle sidde i baglokalet med mit navn på det.

Andet ben af ​​vores tur tog os fra Vermont til kystnære Maine. Dette var en lang kørsel, så vi brød det op med to vandreture i New Hampshire: en lang, stenet sti, der eksploderer til en enorm, smuk dam og en anden udflugt, der førte os til en kæbende smukke 80 fods høj vandfald.

Men dette lange ben af ​​turen betød også at være på vej i løbet af en måltider. Jeg frygter madlavning uden for køkkenet, men disse dagsture er ofte de mest spændende og værdifulde eventyr. At bare svinge gennem en drive-through ville være en drøm, men det var en luksus, vi ikke havde.

Med byens besøg lykkedes selv vores familie med flere allergier at spise på nogle få allergibevidste restauranter (Chipotle Mexican Grill var vores go-to). Men med fjernsyn på dagsordenen var det ikke i vores komfortzone at spise ude selv ved normalt pålidelige steder, selvom det var tilgængeligt.

Så hvordan klarte vi at klare den vanskelige dagstur? Pålidelige kølere. Vi brugte en varm køler fyldt med termoser, der er fyldt med rør varm ris eller pasta. Nogle af disse tilsluttes direkte til bilens bagagerums 12-volts udgang. Investering i en køler, der er beregnet til at holde is til en weekend, har også fungeret godt. Vi fyldte det med klar til at spise frugt og grøntsager, drikkevarer og is. Isen blev frosset i den varme bil, mens vi tog vores lange vandreture og tog vejen til Maine.

Romano børnene nyder seværdighederne i Burlington, Vermont.

Hvad vi lærte

Vi fortsatte med at bruge disse tricks i hele vores tur på udvidede drev til havvandreture i Rhode Island og på lange dage tur Paul Revere hus og gå Boston historie tur. Ti dage senere, da vi gik ombord på flyet til hjemmet, var børnene så taknemmelige og glade vi gjorde det! Vi formåede at tage en situation, der syntes ude af rækkevidde for os, og vi regnede det ud.

Vi fandt løsninger på, hvordan man tager fødeallergier på vejen. Ikke kun var vores odyssey en utrolig oplevelse for os alle. Det var en livslære: Fødevareallergi vil fortsætte med at udfordre udfordringer hver gang du vendes, men gennem engagement og teamwork kan du skabe det liv, du vil leve. Sikker på, denne gang var det en biltur, men i morgen kan det være noget endnu større. Dette lærte os, at der ikke er nogen udfordring, vi ikke kan tage på, intet, som fødevareallergi vil stoppe os fra at gøre, hvis det er vigtigt for os.

Dr. Sarah Boudreau-Romano er allergiker og direktør for Food Allergy Support & Education-programmet på Lurie Children Hospital i Chicago. Følg hende "The Allergist Mom" ​​side på Facebook. Første udgivet i sommeren 2016 magasinet; at abonnere klik her.

Loading...