Tech Mogul Sean Parker løfter $ 24 millioner for at finde allergi Cure

Sean Parker

Medicinsk forskning i at finde en langvarig fødevareallergi behandling er blevet givet et stort skud i armen. Billionaire tech mogul Sean Parker, den tidligere præsident for Facebook, annoncerede i december 2014, at han donerer $ 24 millioner til Dr. Kari Nadeau og hendes hold på Stanford University.

Midlerne vil blive brugt til at oprette Sean N. Parker Center for Allergiforskning, og at ophæve det videnskabelige arbejde, som immunolog Nadeau og hendes team, samt samarbejdspartnere på andre steder.

Parker og Nadeau har ambitiøse mål. I et mediekonferenceopkald talte de om at foretage "katalytisk forandring" og bevæge sig mod en terapi, der kun tager en eller to behandlinger, omskoler immunsystemet på mobilniveau - og varer.

"Målet er virkelig vigtigt at huske på," sagde Parker. "Det er ikke bare nok til at komme med lidt bedre inkrementale forbedringer på de behandlinger der er derude, målet er at opnå en kur."

Parker, der berømt startede Napster, før han arbejdede med Mark Zuckerberg for at gøre Facebook til et globalt fænomen, har en personlig interesse i at søge teknologisk afbrydelse i allergiforskningen. Han har risiko for anafylaksi til flere fødevarer, herunder jordnødder, andre bælgfrugter, nødder og skaldyr. Han har brug for akut hospitalsbehandling for både anafylaksi og astma - "min kone hævder, at det har været 14 gange siden vi har været datering (de mødtes i 2010) og nu gift. Så det påvirker dit liv dramatisk, og hvis du har en comorbiditet som astma, er det et meget mere alvorligt problem. "

Dr. Kari Nadeau

Som far til to små børn er Parker også meget opmærksom på den genetiske komponent af allergier. Henvisning til de vejrtrækningsproblemer, han har haft med astma og sæsonallergier samt risici fra spormængder af fødevareallergener, bemærker Parker: "Det ville være utroligt, hvis ingen, herunder mine børn, nogensinde skulle gennemgå dette."

Nadeau er helt klart blandt forskerne i spidsen for at finde en vellykket behandling af fødevareallergi. Feltet begyndte at gå videre med oral immunterapi eller OIT, hvor mindre, så gradvist stigende mængder af et allergen bliver fodret til en allergisk person med det formål at desensibilisere til et enkelt allergen.

Men den terapi har ikke været uden nogle gange alvorlige bivirkninger og tilbageslag, såsom en 2013 Johns Hopkins University langsigtet opfølgningsundersøgelse, der fandt, at et flertal af patienter, der skulle være desensibiliserede, stadig havde symptomer - nogle gange alvorlige.

Dette afskrækker ikke Nadeau, da hendes arbejde allerede har flyttet ud over OIT alene. "Oral immunoterapi alene er nyttig hos mange patienter, men det virker ikke i alle," sagde hun på medieopkaldet. Meget af hendes succes hos Stanford i de seneste tre år har fokuseret på kombinationsbehandling af anti-IgE medicin (kendt af mærket Xolair) efterfulgt af OIT til behandling af op til fem fødevareallergier på én gang.

Det ser ud som immunologen, og det nye forskningscenter planlægger at gå videre med nye kliniske forsøg allerede i 2015. Selvom Nadeau endnu ikke kunne være specifik, siger hun i en pressemeddelelse, at hun ser Parkers gave "som springbræt for at forbedre livet af de voksne og børn med allergi gennem immunterapi, der går ud over oral terapi. "

På mediekonferenceopkaldet understregede hun og Parker en spændende kendsgerning om fødevareallergi. "Vi ved, at der er nogle mennesker derude, der havde fødevareallergier, da de var børn, men naturligvis tabte disse allergier," sagde Nadeau. "Så vi ved, at immunforsvaret kan slukkes. Det kan blive ikke-allergisk. Det store spørgsmål er 'hvordan'? Hvordan kan vi gøre det? "

Hendes hold vil lede efter vigtige biomarkører hos dem, der er sensibiliserede, og hos dem, der bliver desensibiliserede. "Jeg tror, ​​det skal tage kombinationsbehandlinger, jeg tror, ​​vi skal være kloge i at samarbejde (med andre centre) - vi skal samarbejde og dele data," siger hun.

Parker taler om en fascination med immunsystemets arbejde, og har også givet generøst immunforsvaret kræftforskning. Bortset fra at udtrykke tillid til Nadeaus evner som forsker og immunolog, er han imponeret over niveauet af patientinddragelse hos Stanford - klinikken har en venteliste på 1.500 ville være desensibiliserende patienter. Til kliniske forsøg bemærker han, "patientrekruttering er næsten lige så udfordrende som selve videnskaben."

Så vil han tilslutte sig de forsøg i centrum, der snart vil bære hans navn? "Der er nogle ting i horisonten, der er meget lovende, og jeg bliver den første til at prøve dem," sagde Parker. "Jeg er selvsikker nok, at jeg nok vil være et af de første folk til at komme ind i disse forsøg, når de åbner."

Loading...