Skip to main content

Little Brother's Fearless Food Allergy Advocate

Vincent, 10, med bror Jacky, nu 6.

Oprindeligt udgivet i Allergy Help's Summer 2014-magasin.

Fra min søns hallway hørte jeg 4-årige Jackys spændte stemme: "Vincent, Vincent, jeg vil være den dårlige fyr!"

I en blød stemme svarede hans bror: "OK Jacky, hvad er din onde svaghed?"

Jacky svarede med brudt tale, "Allergier". Vincent gentog langsomt: "Al-ler-Gies", så Jacky ville lære at sige ordet korrekt.

Jeg gik hen mod Vincent's værelse og havde til hensigt at gribe ind og tale med Jacky om hans fødeallergier, indtil jeg hørte Vincent fortsætte med tålmodighed at uddanne sin lillebror. "Jacky, madallergi er ikke en svaghed." Dette stoppede mit hjerte. Du ville aldrig vide, at han kun var 9 år gammel.

Vincent vil være i femte klasse næste skoleår, og hans lillebror, Jacky, vil være i børnehave. Vincent blev diagnosticeret med en livstruende allergi over for jordnødder og nødder, da han var 2 1/2 år gammel. Vi var ængstelige til at finde ud af om vores anden søn (vi måtte vente til han var 3 år gammel, før vi havde testet ham).

Ligesom Vincent blev han diagnosticeret med allergier over for jordnødder og nødder, og desuden til rødfarvning af madfarvning. Så i en alder af 4, fisk allergi sluttede sig til listen. Begge drenge har epinephrine autoinjektorer.

Lige siden mine børn blev diagnosticeret med disse allergier, har hvert øjeblik været en voksende uddannelsesmæssig (og ofte bemyndigende) oplevelse. Min mand og jeg følte det var meget vigtigt fra den første diagnose at være ærlig med Vincent om, hvad der ville ske, hvis han indtog jordnødder, nødder eller noget der var krydskontamineret med dem. Vi lærte ham, hvordan man bære og anvender epinephrin autoinjektoren, hvordan man ikke accepterer mad fra nogen end familie og aldrig at tage sit medicinske ID-armbånd af.

Da han blev ældre og lærte at læse, lærte vi Vincent, hvordan man tjekker etiketter for allergi-relaterede oplysninger. Han blev selvsikker og villig til at håndtere sig selv når det kommer til hans allergi - men ud over at styre sin egen allergi blev han en frygtløs fortaler for sig selv, sin lillebror og endog det allergiske samfund.

I fjerde klasse er Vincent en straight "A" -student, og er blevet accepteret til at være en femte klasse sikkerhedspatruljeprofil. Og hans grund til frivilligt arbejde for at være en del af børnehavepatruljen? Så han kunne være tæt på sin yngre bror før og efter skolen.

Gennem året har Vincent gået Jacky ned på børnehavehalen og viser ham "klasseværelserne med peanutfri zone" med tegn udenfor dørene og de jordnøddeborde i cafeteriet hvor han vil sidde for at hjælpe overgangen til sin lillebror ind i børnehave.

Vincent har også været aktiv deltager i hans læreres allergiuddannelse siden før-K, og jeg tror virkelig, at hans indsats har øget bevidstheden om fødevareallergier i vores samfund. Vincent var det første barn på hans præ-K og elementære med en så alvorlig allergi. I dag kan han stolt gå sin lillebror i samme præ-K, han gik hen til se tegnene, der hedder at det nu er et jordnødfrit område.

Min mand og jeg kan ikke tage æren for de fremskridt, der er gjort. Det er Vincent, der uddanner sine venner om, hvad de skal have deres forældre pakker i deres madpakker, så de kan sidde med ham i cafeteriet. Det er Vincent, der lærer sine lærere, hvordan man læser etiketter, og hvad man skal kigge efter, når det ikke altid er klart, om et produkt er sikkert for ham.

Med Jackys rødfarve allergi siger vores allergiker, at han kan tolerere op til en lille mængde dagligt. Så hvis Jacky beder om noget, der indeholder farvestoffet, inden jeg kan sige noget, er hans ældre bror chiming ind med: "Du kan kun have en portion rødfarve om dagen eller du får kløende. Nu er det hvad du vil have? "

Sandheden er, jeg ser op til min 9-årige. Han har aldrig ladet sine allergier holde ham tilbage eller få ham til at føle sig som en udstødt. Jeg er stolt over, at han er en pædagog til personale og studerende på sin skole om fødevareallergier, og at han laver et eksempel for sin lillebror. Vores børn har haft andre medicinske problemer bortset fra fødevareallergier. Men Vincent har vist mig, at enhver medicinsk tilstand, det være sig fødeallergi eller sygdom, definerer ikke, hvem du er - du gør det.

Meghan Monaco og hendes familie bor i Jacksonville, Florida.

Fik en historie at fortælle? Se: Sådan indsendes en historieidee til AllergyHelp.club.

Andre læsers fortællinger:

  • En historie om blandingskultur med fødevareallergier.
  • En historie om ung kærlighed og flere allergier.
  • En teenagers historie om at kæmpe for forandring.
  • En mors historie om at ringe ned frygt for at hjælpe hendes søn trives.