Skip to main content

Når allergier gør dig: bange for mad

Allergi Hjælp | Allergi Hjælp

Fra Allergi Hjælp-arkiverne; Denne populære artikel blev første gang offentliggjort i bladet i 2007.

Hvis en alvorlig allergisk reaktion har forladt dig for skræmt til at spise lige "sikre" fødevarer, er der hjælp, og du er ikke alene.

DET VAR IKKE, før Sandra Schwartz var på en camping tur i Nord Ontario i august 2005, at hun følte den fulde kraft af frygten. Bare et par dage tidligere havde den 36-årige Ottawa-beboer ligget i et nødrum og oplevede sin anden nogensinde reaktion på skaldyr efter at have spist en plade rejer.

I modsætning til den mindre reaktion, hun havde haft et år før, da hun blev rød og hendes ansigt svulmede, var denne fuldblæst anafylaksi: Schwartz hele kroppen blev skarpe rødt og dækket af elveblødninger, hendes hjerte løb da hun voksede lette og svimmel, og hendes ansigt svulmede uden for anerkendelse. Men maden gik ikke bare ud af et dramatisk fysisk svar, det udløste også en psykologisk tidevandsbølge.

"De taler altid om den følelse af forestående dømmekraft, og jeg havde det 10 gange," siger Schwartz. "Lægerne sagde, at jeg var ok, men jeg sagde," Jeg har lyst til at dø. Lad mig ikke dø. " ”

Selv om hun endnu ikke havde indset det, var det natten, Schwartz frygt for mad begyndte. Næste dag, da hun troede, at hun var god nok til at rejse, gik Schwartz på en planlagt campingtur med sin kæreste.

Da de kørte langs de mere fjerntliggende motorveje, begyndte "what ifs" at krybe som tendrils ind i hendes psyke: Hvad hvis jeg reagerer igen? Hvad hvis medicinsk hjælp ikke kan komme til mig i tide?

Og fordi Schwartz var blevet diagnosticeret med en skaldyr allergi et år tidligere, men ikke forstod at hun skulle undgå det helt, havde hun fortsat at spise skaldyr. Faktisk, kun en måned før, havde hun spist en tallerken rejer uden hændelse.

Som følge heraf troede hun ikke fuldt ud, at det kunne have udløst en så massiv reaktion. Det rejste et andet skræmmende spørgsmål: Hvis det ikke var rejerne, hvad var det? Måske var det frugt. Eller hvede. Eller noget andet. Pludselig var alle fødevarer mistænkte, og Schwartz blev skræmt for at spise.

Et par dage senere sprang hendes panik. "Vi var midt i ingenting, jeg tygge et stykke tyggegummi, og jeg begyndte ikke at kunne trække vejret." Schwartz troede det var en anden reaktion, så hendes kæreste kørte fuld tilt til den næste by. En gang på hospitalets parkeringsplads indså Schwartz, at det ikke var en reaktion, hun havde oplevet. Det var et stort panikanfald.

"Jeg sad lige og græd i bilen. Det var da vi indså, at der er et ægte psykologisk element til dette. "

Parret skar turen kort. Stadig følte Schwartz kun at spise sikkert korn og pasta. Hun så en allergiker og blev genoptaget (endnu en gang, skaldyr var allergenet) og tilføjede forsigtigt flere fødevarer til hendes kost, men frygten var vedvarende.

Da hun giftede sig tre måneder efter denne camping tur, skød Schwartz til venner, at allergier var det bedste præ-bryllups vægttab plan omkring. Føles som enhver bid var potentielt dødelig, havde hun tabt over 20 pund.

Lauren Alexander kom til at kende den samme frygt. Den 24-årige blev diagnosticeret med en livstruende allergi for træmøtter som en baby, og bortset fra lejlighedsvis reaktionen havde hun ledet et normalt liv. Så i foråret 2006 dræbte en reaktion på nogle møtrikkede salatdressinger på en restaurant hende ind i en verden, hvor hun følte sig omgivet af fødevarer, der kunne dræbe hende. Alexander, der bor i Washington State, faldt 20 pund om to måneder.

Hun begyndte selv at tage Benadryl før de spiste - bare i tilfælde. "Denne store svulmende paranoia kom over mig," forklarer hun. "Det var som intet jeg nogensinde havde oplevet."

Dr. Scott Sicherer siger, at tilfælde af madfrygt som Schwartz og Alexander er slet ikke usædvanlige. Sicherer er en allergiker, lektor i pædiatri ved Mount Sinai School of Medicine og forfatter af Forståelse og styring af barnets fødevareallergier. Næsten hver dag på hans kontor i New York ser han fødevareallergipatienter, der udtrykker forskellige grader af angst.

Nogle bliver bange for at spise, i sjældne tilfælde til anoreksi Andre bliver paniske, når de føler det mindste allergiske symptom; nogle begrænser fødevarerne alvorligt i deres kost og andre trækker sig selv eller deres allergiske børn fra samfundet i et forsøg på at forhindre reaktioner.

Sådanne svar kan synes at være irrationelle, men Sicherer bruger en analogi til at gøre mening af dem. "Hvis jeg stod ved siden af ​​dig, trak en pistol ud og holdt den på hovedet," siger han, "du skal ryste, du skal svede, og du skal frygte for dit liv, fordi du ved, at pistol kan skade dig. Så hvis du er blevet skadet af mad, kan den slags frygt blive en stor del af din eksistens. "

Næste: Reaktionsspændingen sammenligner med posttraumatisk stress