Skip to main content

Fødevareallergi, teenagere: Fareårene

Fra arkiverne. Udgivet i Allergi Hjælp magasin, efterår 2005.

TREVOR SCHOFIELD er en heldig fyr. Vi sidder ved Schofield-familiens spisebord med sin mor, Diane, og diskuterer, hvordan han har vokset sin jordnødallergi. Nu i Grade 12 skal Trevor faktisk spise jordnødder for at bygge sin tolerance. Talken vender sig fra hans nyfundede liv med befrielse til, hvad livet var som en teenager med risiko for anafylaksi. I løbet af diskussionen opstår der en urolig sandhed: Trevor tog risici godt før hans allergiker udtalte, at han ikke længere var peanut allergisk.

Trevor indrømmer, at han ikke kunne lide at føle sig anderledes end resten af ​​sine klassekammerater. Han var mindre end årvågen om at læse madmærker eller spørge hos en vens hus, hvis fødevarer var jordnøddefri. Og hvad med hans epinephrine auto-injector? Da han nægtede at bære bæltet med sin EpiPen ved gymnasiet, hvordan havde han båret det rundt i skolen?

I første omgang siger han, at han skubbede den i lommen i hans jeans. Så indrømmer Trevor: "Jeg har virkelig ikke lyst til at bære den i lommen. Faktisk forlod jeg det lige i min skab for første semester i løn 11. "

Hans mor stirrer på ham. "Det er en skræmmende tanke," siger hun. "Jeg hørte det ikke før."

"Hvorfor vil jeg fortælle dig?" Siger han og smiler. Før og igennem meget af Trevor's Grade 11 år, havde Schofields rejst fra deres hjem i Pembroke, Ontario, sydøst til nærliggende Ottawa til aftaler med en allergiker, så Trevor kunne gennemgå jordnødsudfordringer. Han skulle antage, at han var allergisk, indtil lægen fortalte ham (i andet semester i lønklasse 11), at han ikke længere måtte bære sin EpiPen. "Efter den første udnævnelse stoppede jeg bare med at bringe det med mig," Trevor slår op. Synes han straks, at han var okay? "Jeg troede det var fint," siger han.

”Dr. Schofield, "siger Diane og ryster på hovedet.

En der ikke er overrasket over denne historie er Dr. Antony Ham Pong, en allergiker i Ottawa. Han beskæftiger sig med mange teenagere i sin praksis, hvoraf de fleste siger, at de vil bære de autoinjektorer han foreskriver. Han er helt sikker på, at meget ikke gør det. Han hører teenagere greb om at skulle bære autoinjektoren, om hvordan det ikke altid passer ind i jeanslommer. "Eller det er bare for generende at huske at tage det," siger han.

De fleste forældre bekymrer sig om deres børn med livstruende allergier, når de er i de tidlige karakterer. De sørger for at de har lært de forholdsregler, de skal tage: Spis kun mad hjemmefra eller godkendt af dine forældre, del aldrig mad, tag altid din autoinjektor. I en undersøgelse af familier, der håndterer truslen om anafylaksi, fandt Deena Mandell, et socialt arbejde professor ved Wilfrid Laurier University, og sine kolleger, at forældre beskrev yngre børn så forsigtigt med hensyn til allergen unddragelse.

Men hvad Mandell fandt fortjent yderligere studie var "at forældre ikke synes at være urimeligt bekymrede over forsigtighedsniveauet i deres unge børn."

Det er en fejl, siger Ham Pong. Han nævner en grim reality: "For de livstruende allergener er den højeste risiko for at dø som teenager." Dette blev vist i en undersøgelse af anafylaktiske dødsfald i Ontario mellem årene 1986 og 2000. Af de 20 dødsfald, der kan henføres til alvorlige reaktioner på jordnødder og trænødder - de fleste var piger i alderen 14 og 15. På samme måde så en amerikansk undersøgelse udgivet i 2001 på 32 dødelige fødevarereaktioner, og kun tre børn under 10 var døde. Men 17 af dødsfaldene, mere end halvdelen, var unge.

Et stort problem er, at teenagere trods alt vil være teenagere. De handler impulsivt og sommetider tager risici - uanset om det kører hensynsløst, eksperimenterer med at drikke eller drikker eller - i tilfælde af jordnødde eller nødmælk - går sammen med venner til den lokale donutbutik, den der spænder med allergifremkaldende mad.

Næste: Den uovervindelige teenageindstilling