Skip to main content

FARE opfordrer til DOT-aktion på American Airlines 'diskriminerende' fødevareallergipolitik

Familier med madallergi må ikke gå i bord på AA. Foto: Getty

Nordamerikas største fødevareallergi-advokatorganisation overtager American Airlines for at nægte at tillade dem, der har fødevareallergi, at forposte fly til at tørre ned siddeområder som en sikkerhedsforanstaltning mod allergeneksponeringer.

Food Allergy Research & Education (FARE) har indgivet en klage til US Department of Transportation (DOT), der kalder American Airlines 'skriftlige politik, der nægter at forudbestille dem med fødevareallergier, både diskriminerende og en overtrædelse af Air Carrier Access Act.

"Vi opfordrer DOT til at træffe håndhævelsesforanstaltninger og kræver en fuldstændig tilbagetrækning af denne diskriminerende politik," sagde Dr. James R. Baker, FAREs administrerende direktør og chefleder. "Vi anmoder også om obligatorisk uddannelse af flyselskabets personale for at sikre, at de ikke fortsætter med at diskriminere medlemmer af fødevareallergiområdet."

Adgangsloven siger, at handicappede passagerer skal have mulighed for at gå ombord, hvis de anmoder om yderligere tid at komme om bord eller blive siddende. FAREs klage hævder, at dette indbefatter fødevareallergiske personer siden "en handicap defineres som en væsentlig svækkelse for en større livsaktivitet (såsom vejrtrækning eller spisning)."

Foto: Getty

"Loven er tydelig - luftfartsselskaberne skal give mulighed for forudbestilling til personer med fødevareallergier, der skal tørre ned og sikre deres opholdsområde," sagde advokat Mary Vargas fra Stein og Vargas, der repræsenterer FARE.

"American Airlines, i at nægte denne ret, er i åbenlyst krænkelse af loven. DOT skal træde ind og handle, "sagde hun. I slutningen af ​​december indgav Vargas også en klage med DOT på vegne af en familie fra Washington State, som blev nægtet at gå ombord på deres American Airlines-flyvninger, som de havde anmodet om på grund af deres datters flere fødevareallergier.

Familier og personer med fødevareallergier ønsker ofte at tørre ned et flysædeområde - fra sæder til bakkeborde, armlæn og vindueskarme - for at forhindre udsættelse for allergenrester fra passagerer på tidligere fly. Vargas siger, at det er yderst vanskeligt at gøre dette, da passagererne skynder sig for deres pladser under generel boarding. Pre-boarding blev også identificeret som en faktor til at mildne allergiske reaktioner i luften i et studie fra University of Michigan i 2013.

American Airlines har fortalt Allergy Help, at den endnu ikke har set FAREs klage og kan derfor ikke kommentere det. Allergipolitikken på flyselskabets hjemmeside siger: "Vi er ikke i stand til at levere nød 'bufferzoner' Vi er heller ikke i stand til at give passagerer mulighed for at gå ombord for at tørre ned sæder og bakkeborde. Vores fly rengøres jævnligt, men disse rengøringsmidler er ikke designet til at sikre fjernelse af nødgeneraller, og vores luftfiltreringssystemer er heller ikke designet til at fjerne nødgeneraller. "

I et interview med Allergi Hjælp, FAREs administrerende direktør udvidede sin organisations grunde til at bede DOT om at træde ind for at stoppe denne forudgående begrænsning. "Vi så American Airlines 'politik som en klar overtrædelse af Air Carrier Access Act og noget, der var utroligt vigtigt for fødevareallergiske familier. Vi så både juridisk og moralsk grund til at forsøge at ændre dette. Vi følte, at som den eneste organisation, der taler globalt for fødevareallergiske mennesker, skal vi veje ind. "

Baker bemærker det den store variation i allergipolitikker blandt flyselskaberne gør det vanskeligt for passagerer med fødevareallergi at vide, hvad de får, når de bestiller rejse. "Nogle virksomheder, som Delta og JetBlue, har meget gode og veldefinerede politikker, som giver mulighed for fleksibilitet for fødevareallergiske passagerer. Men andre virksomheder, som eksemplificeret af American Airlines, har meget restriktive politikker, der ikke kun giver mening, men overtræder loven, "sagde han.

FARE ønsker også, at flyselskaberne skal udvikle konsekvente udtalelser om, hvad passagererne kan forvente i forhold til fødevareallergi - "så de ikke vises en dag og ikke har problemer med en flyvning og derefter nægtes ombordstigning af det samme flyselskab to eller tre dage senere. "Hans organisations tidligere indsats for at arbejde med en luftfartsindustri gruppe om sammenhæng i tilgang har ikke været vellykket.

I forbindelse med DOT-klagen om American Airlines 'fødevareallergipolitik siger Baker, at dette er den eneste medicinske tilstand, som flyselskabet har udpeget til at blive nægtet førbordsstatus.

"Enhver med en medicinsk tilstand, der kræver en form for indkvartering i ombordstigning, må forudbestilles. Vi føler, at fødevareallergiske passagerer, der ønsker at tørre deres pladser, helt sikkert passer under denne rubrik - og de bør få lov til at gøre det. "